Zuur puntenverlies voor risicoloos Ajax

Na een niet al te sprankelijk duel lonkte in de enerverende slotfase de zege. Totdat het toch nog misging.

AMSTERDAM - Vrij saai was Ajax - AC Milan, tot de zinderende slotfase. Op het moment dat Ajax door een kopbal van Denswil dacht te winnen in de tweede speelronde van de Champions League, kreeg AC Milan een strafschop. Balotelli en Van der Hoorn zaten aan elkaar te trekken, waarna scheidsrechter Eriksson de spits het voordeel van de twijfel gaf en de kans op 1-1 schonk, tot woede van Ajax.


Dat was jammer voor Ajax, die treffer in blessuretijd, hoewel 1-1 op zich een verdiende uitslag was. Milan leek eerst te winnen, maar in de laatste minuten was daar opeens een opleving van Ajax. Eerst werd een doelpunt van De Jong afgekeurd na hands van Schöne en redde Abbiati op een schuiver van De Jong, waarop de krachtige kopbal van Denswil na de hoekschop volgde: 1-0, de zege leek veilig, tot die penalty dus.


In de fase daarvoor had Ajax een armoedige indruk gemaakt, met Poulsen als symbool van balverlies. De ploeg bleef met moeite en geluk overeind en werd getroffen door blessures van de verdedigers Moisander en Van Rhijn. Voor Moisander kwam Van der Hoorn, die nog weinig gelukkig is. Van Rhijn moest tot het eind verder, omdat trainer De Boer al drie keer had gewisseld. Hij haalde nog een bal van de lijn.


Met dat eerste punt in de tas weet Ajax wat het te doen staat. In de komende duels, het tweeluik met Celtic, moet blijken of de landskampioen aanspraak kan maken op een plaats bij de laatste zestien, dan wel strijdt om de derde plaats in de groep, goed voor een doorstart in de Europa League na de winter.


Het voetbal van Ajax was voor rust technisch verantwoord, doch ook saai en risicoloos. Vrijwel altijd verkoos rood-wit de bal breed of achteruit boven het avontuur. Dat is te begrijpen, maar het staat ver af van het imago dat de club nog steeds koestert in de wereld. Het is blijkbaar de manier om te overleven, voor de jonge ploeg die zo graag een keer de tweede ronde wil bereiken.


Na rust kwam Milan gevaarlijk opzetten, met Balotelli als loerende jager, en was Ajax afhankelijk van de tegenaanval. Tegen de subtop van Europa kan Ajax dankzij zijn positiespel en duidelijk idee van voetbal redelijk op, hetgeen de laatste jaren ook bleek in duels met bijvoorbeeld Manchester City of AC Milan.


Milan, tegenwoordig vrijwel zonder de miljoenen van de spartelende politicus Berlusconi, is bovendien, net als Ajax, een ploeg in opbouw. Het verschil is dat de Italianen moeten bouwen omdat het geld op is, Ajax omdat het telkens opnieuw bouwt vanwege alsmaar vertrekkende spelers.


Het elftal van trainer Allegri miste gevaarlijke aanvallers als El Shaarawy en Kaká, wat Ajax wel goed uitkwam. PSV had in de voorronde trouwens al laten zien dat het aardig kon wedijveren met Milan, waarbij het net de rijpheid miste om meer te doen dan het deed.


Milan is geslepen. Het hoeft de bal vaak helemaal niet, het lijkt alleen te denken: nou, tegenstander, doe er iets moois mee op eigen speelhelft, maar niet in de buurt van onze doelman. Het wachtte ogenschijnlijk apathisch op door Ajax ontplooide activiteiten, die bestonden uit ogenschijnlijk eeuwig balbezit, bijna 75 procent in de eerste helft.


De besten in dat spel waren linksachter Blind en de langzaam ontbolsterende linkshalf Lerin Duarte, die pas een maand Ajacied is. De Rotterdammer is gezegend met een heerlijk, creatief linkerbeen dat alle horizontale patronen op het veld durft te doorbreken met diepte, met verticaliteit dus. Het was jammer dat hij bij een verdedigende actie een knieblessure opliep, die hem tot de wissel na een uur enigszins hinderde.


Het spel van afwachten (Milan) en voorzichtig aanvallen (Ajax) leverde de Italianen tot de rust helemaal niets op en Ajax een paar kansjes; Sigthorsson schoot met links van dichtbij op Abbiati, na een passje van Duarte, Fischer zag een kogel naast vliegen, op aangeven van Blind. Abbiati redde ook op een slimme vrije trap van opnieuw Duarte.


Milan was pas in de 49ste minuut gevaarlijk, toen Cillessen van een inzet van Montolivo van dichtbij met de vuisten afweerde. Ajax moest het na rust hebben van een kopbal van Sigthorsson in de armen van Abbiati. Milan, dat thuis al won van Celtic, wilde nu opeens wel meedoen met het aanvalsspel en was het dichtst bij het eerste doelpunt na een schot van Balotelli, door Cillessen met de vingertoppen tegen de lat geduwd. Het was de voorbode van spektakel in de slotfase.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden