'Zusje van Hilversums raadhuis' in Parijs

Studentenhuisvesting à la Dudok. Het Collège Néerlandais in Parijs is, grondig gerenoveerd, weer open.

Peter Giesen
Het Collège Néerlandais in Parijs, ontwerp van Dudok. Beeld Paul Raftery
Het Collège Néerlandais in Parijs, ontwerp van Dudok.Beeld Paul Raftery

Het zusje van het raadhuis van Hilversum, zo wordt het Collège Néerlandais in Parijs wel genoemd. Dezelfde architect, Willem Dudok, vergelijkbare gevels in geometrische vlakken, een soortgelijke toren. Decennialang ging het niet goed met het Franse zusje. In de jaren tachtig werden de stalen kozijnen vervangen door exemplaren van kunststof. Het gebouw verkeerde in een algehele staat van verval.

Deze week werd het feestelijk heropend, na een renovatie die vier jaar in beslag nam. Het Collège van Dudok, geopend in 1938, staat nu weer te stralen langs de Boulevard Jourdan in het zuiden van Parijs. De gevel is overgeschilderd in de originele kleur, zachtgeel. De kamers, die onderdak bieden aan 141 studenten en onderzoekers, zijn opgeknapt. De fraaie ingebouwde bureaus annex boekenkasten zijn bewaard gebleven. Fraai is ook de Grand Salon met wandschilderingen van Eppo Doeve en Gerard Hordijk.

'Het Collège is een soort herbevestiging van het raadhuis van Hilversum', zegt Fons Asselbergs, die als adviseur cultureel erfgoed bij de renovatie was betrokken. 'Het is een vergelijkbaar gebouw, alleen was het budget in Parijs kleiner. Daarom heeft Dudok niet met bakstenen gewerkt, maar met gepleisterd beton. Dat past er goed bij. '

Wereldvrede bevorderen

Het Collège staat op de Cité Internationale Universitaire de Paris, een campus van veertig gebouwen, neergezet door verschillende landen. Een groot deel van de Cité ademt een Angelsaksische sfeer uit, alsof je op een college in Oxford te gast bent. Maar er staan ook twee gebouwen van Le Corbusier.

De Cité werd in 1925 gesticht om de wereldvrede te bevorderen. Als studenten en onderzoekers uit de hele wereld elkaar zouden ontmoeten, zou een herhaling van de Eerste Wereldoorlog kunnen worden vermeden. In die geest van naoorlogs idealisme werd ook het Collège Néerlandais opgericht. De Amerikaans-Nederlandse kunsthandelaar Abraham Preyer leverde een grote financiële bijdrage, ter nagedachtenis aan zijn zoon Arthur, die in 1918 aan het front in Frankrijk was gesneuveld.

De renovatie heeft nogal wat voeten in de aarde gehad. In 1998 deed architect Gijsbert van Hoogevest, die het raadhuis in Hilversum had gerestaureerd, een voorbereidende studie. Daarna kostte het niet alleen moeite de benodigde 21 miljoen euro op tafel te krijgen, maar ook om Fransen en Nederlanders op een lijn te krijgen. 'Wij vonden dat je het gebouw eerst grondig moest bestuderen, om zo dicht mogelijk bij het origineel te blijven', zegt ex-adviseur Asselbergs. 'De Fransen wilden bij wijze van spreken direct beginnen met het wasbakken plaatsen.'

Dudok is in Frankrijk niet erg bekend, zegt Vincent Mallard, directeur erfgoed van de Cité Universitaire. 'Het duurde even voordat iedereen overtuigd was van de waarde van dit gebouw. De renovatie was ingewikkeld. Onze eisen op het gebied van ventilatie, verwarming en isolatie zijn nogal veranderd sinds de tijd van Dudok.'

Het heeft lang geduurd, maar het resultaat is prachtig, vindt Asselbergs: 'Het is eenvoud van een bijzondere schoonheid.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden