Zuma 'misbruikt' uiterst broze Mandela

Zuid-Afrika schrikt en is boos. De held van de natie, de man aan wie iedereen het eeuwige leven gunt, blijkt uiterst broos te zijn. En de man die hem zo aan het land laat zien, president Jacob Zuma, wekt volkswoede op, omdat hij de geliefde Mandela misbruikt voor een publiciteitsstunt.

Beelden van het bezoek van Zuma. Beeld ap

Begin deze week ging Zuma bij Mandela in diens huis in Johannesburg op bezoek. Dat doet de president wel vaker. Maar dit keer nam hij een cameraploeg mee en verschenen de beelden op de publieke zender, de Sabc. Die beelden toonden een schril contrast met de opgewekte woorden die Zuma over Mandela's gezondheidstoestand sprak.

De eerste president van het democratische Zuid-Afrika verschijnt al jaren niet meer in het openbaar. Hij is niet alleen oud, maar ook zowel lichamelijk als geestelijk sterk verzwakt. Zijn korte-termijngeheugen zou hem in de steek laten en volgens sommigen spreekt Nelson Mandela zelfs niet meer.

Vorige maand lag hij, opnieuw, in het ziekenhuis; dit keer met een longontsteking. Maar ook als Mandela thuis is, heeft hij continu twee lijfartsen in zijn buurt. Het bezoek van Zuma toonde ongewild nog eens welk een fragiele man 'Madiba' is geworden. Iedereen om hem heen lacht en beweegt. Hijzelf staart als een zwijgende zombie voor zich uit.

Pijnlijke waarheid
Het is de pijnlijke waarheid. Maar nog steeds kunnen of willen niet alle Zuid-Afrikanen in de sterfelijkheid van Mandela geloven. Nu zij hun held als een levend spook moesten aanschouwen, richt de woede zich op de president en op de regeringspartij ANC, die voor een zoveelste keer Madiba voor eigen gewin zou misbruiken.

'Mandela is van ons', zo zei onlangs Gwede Mantashe, de secretaris-generaal van het ANC. Hij doelde daarmee op pogingen van 's lands grootste oppositiepartij, de DA, om zich te profileren als een beweging die een actieve rol heeft gespeeld in de strijd tegen de apartheid - een kwalificatie die het ANC het liefst voor zichzelf opeist.

Jacob Zuma is, ook bij zijn eigen kiezers, geen bijzonder geliefde president. Het ANC staat aan veel kritiek bloot. De partij zou de idealen van mensen als Mandela verkwanselen. Het recente bezoek aan Madiba zou dit juist onderstrepen. Hiermee immers, zo merkte een commentator op, werd 'de waardigheid van een mens' geschonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.