Zülle hoopt dat keerpunt is gekomen

Alex Zülle heeft er lang op moeten wachten. In zijn vijfde seizoen als profrenner bracht de 28-jarige Zwitser eindelijk een grote etappekoers op zijn naam....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Zülle moest diep gaan voor de zege. Vooral in de negentiende rit naar Avila had de Zwitser met Nederlandse moeder het moeilijk. Bijna de hele ONCE-ploeg was getroffen door een voedselvergiftiging. Zijn leidende positie kwam in gevaar, maar met de steun van andere formaties redde Zülle het. De 'negentiende' was ook de etappe waarin de Fransman Laurent Jalabert ver terugviel.

Zülle hoopt dat de overwinning een keerpunt in zijn carrière zal zijn. 'Deze zege kan erg belangrijk zijn voor mijn verdere loopbaan. Vooral voor het vertrouwen in eigen kunnen. Tot nu toe heb ik het geluk bepaald niet altijd aan mijn zijde gehad. Hopelijk is de ommekeer nu gekomen.'

Valpartijen hebben de loopbaan van Zülle op veel belangrijke momenten gedwarsboomd. Ook in de afgelopen Ronde van Frankrijk ging hij een paar keer onderuit waardoor hij wegzakte uit de top van het algemeen klassement. 'Die valpartijen hebben mij meer afgeremd dan mij lief is. Ook nu heeft het meegespeeld. Pas toen ik over de streep was, wist ik zeker dat ik de Ronde van Spanje had gewonnen.'

De ONCE-ploeg domineerde de Vuelta in de eerste week. In de derde etappe verloor Tony Rominger al acht minuten op zijn concurrenten. Op weg naar Lagos de Covadonga stapte publiekslieveling Miguel Indurain uitgeput af. Zijn sponsor Banesto kwam onder vuur te liggen omdat die Indurain tegen zijn zin gedwongen zou hebben tot deelname. De 32-jarige Spanjaard had sinds 1991 niet meer deelgenomen aan de ronde, hij eindigde toen als tweede.

De coupe van ONCE, ook tegen Indurain gericht, leek dit jaar in elk geval geslaagd, maar plotseling trof een voedselvergifting de bijna volledige equipe van Manolo Saiz. Zülle bleef als enige overeind. Hij kreeg uiteindelijk ook weer steun van zijn landgenoot Rominger. Samen met Dufaux maakten de Helveten een Zwitsers aangelegenheid van de Ronde van Spanje. 'Het is eerder de Ronde van Zwitserland dan de Vuelta', zei Rominger. 'Het is een historisch resultaat maar ik geloof toch dat ik liever ook een Spanjaard op het podium had gezien. Want dit moet de Spanjaarden geen plezier doen.'

Rominger klom zaterdag na zijn tweede overwinning in een individuele tijdrit naar de derde plaats. Dufaux handhaafde zich ook na de race tegen de klok op de tweede plaats. Wellicht een voorteken voor de wereldtitelstrijd volgende maand in Lugano. 'We hebben veel talent', stelde Zülle vast. 'Op de weg zie ik kansen voor Rominger, Giannetti en Richard. Ik geloof dat ik zelf de meeste mogelijkheden heb in de tijdrit.'

De Spanjaarden daarentegen stelden ernstig teleur in hun eigen ronde. In de Vuelta bleef voor het eerst in de geschiedenis een Spaanse ritzege. Fernando Escartin eindigde als tiende in het eindklassement. De Italianen wonnen elf van de tweeëntwintig ritten. De Italiaan Nicola Minali ging vier maal als winnaar over de streep.

Minali moest in de laatste etappe voorrang verlenen aan de Belg Tom Steels. Het was een bijna eremoniële rit want door de hitte, het was rond de 35 graden, was er in het peloton nog nauwelijks behoefte om snelheid te maken. In ieder geval kwam de triomfantelijke aankomst van Zülle op de befaamde Madrileense boulevard Castella niet in gevaar.

Het enige succes van de Nederlander Jeroen Blijlevens in de Vuelta was een zege in de vijfde rit. In de laatste massasprint mengde hij zich niet. Maarten den Bakker was op de veertigste plaats de beste Nederlander in het eindklassement.

De overwinning in de Grote Prijs Wilhelm Tell ging naar de Italiaan Andrea Doici. Eddy Bouwmans eindigde als elfde. Lucien de Louw was de opvallendste Nederlander in de etappekoers. Vrijdag bracht hij een rit op zijn naam en zondag in de afsluitende etappe finishte de renner uit de Foreldorado Golff ploeg als tweede.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden