'Zulke enorme achtbanen vind je niet in Nederland'

Vroeger leidde hij de Efteling, nu is hij directeur van een pretpark dat wordt gebouwd in Sotsji. Geschatte kosten: 300 miljoen euro.

'Nee, het wordt geen Russische Efteling', zegt algemeen directeur Paul Beck van het Sochi Adventure Park, het attractiepark in aanbouw pal naast de olympische ijsbanen in Sotsji. 'De Efteling kun je nooit overtreffen. Dit wordt meer een soort Walibi in Flevoland.'


Beck was in de vorige eeuw directeur van de Efteling. Tot eind 2012 had hij de leiding over de wereldtuinbouwtentoonstelling Floriade in Venlo en sinds een jaar is hij directeur van wat het grootste attractiepark van Rusland moet worden. De Russen hebben hem gevraagd - ze kwamen naar zijn kantoor in Kaatsheuvel om uit te leggen wat de bedoeling was. 'Ik heb een goeie naam in de markt, denk ik', zegt hij door de telefoon vanuit Sotsji.


Tot ruim een jaar geleden wist hij niets van Rusland en had hij ook nog nooit van Sotsji gehoord. En nu stampt hij een Russisch themapark met woeste achtbanen en Russische sprookjesattracties uit de grond, waarvan de kosten worden geschat op 300 miljoen euro. Hij nam vijf Nederlanders mee (onder wie zijn zoon Ernst-Jan), die hij op sleutelposities in het bedrijf zette, zoals personeelszaken, operationele zaken, marketing en horeca.


Ze hebben allemaal een contract voor drie jaar. De arbeidsvoorwaarden zijn prima, meldt Beck. Hij woont in een mooi huis en zijn vrouw mag elke maand op kosten van de zaak een weekje komen overvliegen. 'Het is allemaal goed geregeld.'


De officiële opening van het attractiepark is pas in juli voorzien. Maar tijdens de Olympische Spelen kunnen bezoekers reeds 'een voorproefje krijgen'. Het park zal bestaan uit vijf thematische gebieden, gewijd aan Russische sprookjes, Russische literaire helden, eerdere Olympische Spelen, buitenaardse fantasieën en eten/drinken.


Er komen drie achtbanen, waarvan één, de Giant Inverted Boomerang, wordt gebouwd door de Limburgse achtbaanbouwer Vekoma. 'Dat zijn enorme achtbanen die je niet in de Efteling of elders in Nederland vindt, zo groot', aldus Beck. Verder is er ook een kasteelhotel, vier sterren, met bijna driehonderd kamers.


'Het is een prestigeobject, dat op het terrein van de Olympische Spelen staat', zegt Beck. Of het lastig werken is in Rusland? 'Het is anders. Russen werken heel anders dan wij gewend zijn. Het is erg bureaucratisch, waardoor dingen soms traag gaan. Men is ook erg bang voor corruptie.'


Van corruptiepraktijken heeft hij zelf nog niks gemerkt. 'Maar ze zullen ongetwijfeld in Rusland voorkomen', voegt hij eraan toe. Beck is na een jaar anders gaan denken over Rusland, al geeft hij toe dat het 'comfortabele leven' in de subtropische badplaats aan de Zwarte Zee natuurlijk afwijkt van dat in sommige andere delen van het land. 'Sotsji is heel internationaal georiënteerd. Je hebt hier goeie supermarkten, goeie restaurants en cafés. Ik heb ook het gevoel dat het veilig is.'


Over de politieke gevoeligheden rond de Olympische Spelen en wereldleiders die wel of niet komen, houdt hij zich wijselijk op de vlakte: 'Ik ben niet zo politiek.' Wel zegt hij in Sotsji in ieder geval niks te merken van discriminatie van homoseksuelen. 'Er zijn genoeg homo's hier, er is ook een aantal homocafés. Dit is Zuid-Rusland, mensen kunnen hier vrij leven. Bij mij werken ook homo's.'


Het Sotsji-park mikt op circa 1,5 miljoen bezoekers per jaar. Het is een hele overgang, van de Floriade in Venlo naar het Russische themapark aan de Zwarte Zee. In sommige Limburgse kringen ligt Beck nog steeds zwaar onder vuur omdat de tuinbouwexpo een miljoenenverlies heeft geleden. Hijzelf wil echter niet spreken van een fiasco: 'De Floriade is een groot succes geweest, met een flinke economische spin-off voor de regio. Het enige dat je op de Floriade kunt aanmerken, is dat er verlies is geleden. Maar alle wereldtentoonstellingen zijn in principe niet winstgevend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden