Zuidelijk Toneel alleen voor groot publiek

Over het aantal reserveringen zijn ze het niet helemaal eens - Het Zuidelijk Toneel sprak eerst van 90, later van 60, De Flint van 70 - maar het waren er in elk geval te weinig in de ogen van het Eindhovense theatergezelschap....

'In ons contract met theaters staat altijd dat wij niet spelen voor minder dan tweehonderd mensen. Ons motto blijft: groot toneel voor een groot publiek. Wij vinden het ook vervelend maar voor onze voorstelling De dame met de camelia's waren een dag eerder in Amersfoort ook maar 140 reserveringen. Daarvan kwamen 115 mensen opdagen.'

Pieter Erkelens, directeur van Theater & Congrescentrum De Flint, telde daar 150 koppen. 'Zo'n voorstelling slaat in Amersfoort alleen aan bij de echte toneelliefhebber. Wij noemen dat het hogere segment. Ik had gehoopt de tweehonderd te halen. '

Het Zuidelijk Toneel wilde aanvankelijk beide voorstellingen annuleren. Maar Erkelens wist in de onderhandeling De dame met de camelia's te redden. Van Engen: 'Wij wilden dit initiatief in Amersfoort niet helemaal de nek omdraaien.'

Het is voor het eerst dat het in Amsterdam gevestigde Theaterfestival zijn vleugels uitslaat naar Utrecht en Amersfoort. Van een leien dakje ging dat niet. Utrecht kreeg slechts vier van de elf producties, Amersfoort twee - en uiteindelijk dus één. Maar kan een groep die geselecteerd is voor het Theaterfestival, dat de belangwekkendste voorstellingen van het afgelopen seizoen presenteert, zijn optreden met fatsoen wel afzeggen?

Van Engen: 'Wij houden ons aan onze principes. Zulke monsterproducties kosten veel energie van spelers en techniek. Het is de verantwoordelijkheid van het Theaterfestival om te zorgen voor voldoende publiek.' Festivaldirecteur Arthur Sonnen had op meer krediet gerekend: 'Je moet in zo'n provinciestad investeren. ' Bij de boeking kende Erkelens de voorwaarden van Het Zuidelijk Toneel overigens niet. 'Ik had het contract nauwelijks bekeken en het niet eens ondertekend. Ik ben teleurgesteld in het gebrek aan betrokkenheid van de groep.'

Of hij volgend jaar weer in zee gaat met het Theaterfestival? 'De directeur van de Stadsschouwburg in Utrecht en ik moeten eerst grondig evalueren. Ook daar ging het verre van soepel. Als het aantal voorstellingen dat wij krijgen blijft kwakkelen, zakt onze animo ook.'

Ook de jongerenjury van de CJP Trofee is boos. Door de annulering heeft hij India Song niet kunnen zien en dus niet kunnen meewegen voor de jaarlijkse theaterprijs. De trofee ging deze week naar 't Barre Land.

Van Engen heeft inmiddels wat anders aan het hoofd: de nieuwe monsterproductie Fool For Love is wegens gebrek aan artistiek niveau in alle theaters afgelast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden