Zuid-Limburg legt aantal wielertochten aan banden

Vijf gemeenten in Zuid-Limburg hebben de handen ineen geslagen om de wildgroei van de vele wielertochten tegen te gaan.

AMSTERDAM - Vanaf volgend jaar moeten organisatoren van fietstochten met meer dan 250 deelnemers verplicht een evenementenvergunning aanvragen. Tochten met meer dan 15 duizend fietsers zijn vanaf 2014 taboe.


Jaarlijks fietsen zo'n 60 duizend liefhebbers in een van de vele toertochten die Limburg rijk is. In de gemeenten Valkenburg, Voerendaal, Vaals, Gulpen-Wittem en Eijsden-Margraten leidde dat soms tot frustraties bij bewoners. 'De balans tussen lusten en lasten raakte verstoord en de verdraagzaamheid werd minder', constateren de gemeenten. Vooral het asociale weggedrag en de luidruchtigheid van de fietsers ervaren de inwoners van Zuid-Limburg als storend.


Maar wie denkt dat Limburg de fietsers liever kwijt is dan rijk, heeft het mis. Volgens schattingen zorgen de wielrenners jaarlijks voor zo'n 100 miljoen euro omzet in de provincie. Martin Eurlings, burgemeester van fietsmekka Valkenburg, laat er dan ook geen misverstand over bestaan: 'Wielrennen is voor ons de kip met de gouden eieren. Die gaan we natuurlijk niet slachten.'


Eurlings (67), die zelf elk jaar deelneemt aan de toertocht van de Amstel Gold Race, vindt het belangrijk dat de bewoners zo min mogelijk hinder ondervinden van de wielerinvasie. 'Als je als wielrenner dwars door een processie heen fietst, moet je niet verbaasd zijn als de mensen je dat niet in dank afnemen. Tegelijkertijd hoor ik op inspraakavonden hoe trots bewoners zijn op Limburg als fietsprovincie. Als er maar een beetje rekening met ze wordt gehouden.'


Dat het aantal toertochten door de nieuwe voorschriften van de gemeenten zal afnemen, bestrijdt Eurlings. 'We willen alleen even een pas op de plaats maken.' Volgens de burgemeester groeide het aantal evenementen de laatste jaren te explosief. 'Door organisatoren nu te verplichten een vergunning aan te vragen, voorkomen we botsingen op de evenementenkalender.'


De voorwaarden waaraan toertochten vanaf volgend jaar moeten voldoen zijn door de gemeenten vastgelegd in een 25 pagina's tellend document.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden