NieuwsNoord-Korea

Zuid-Koreaanse politicus: Kim Jong-un vrijwel zeker dood

Een Noord-Koreaanse vluchteling, sinds deze maand lid van het Zuid-Koreaanse parlement, zegt dat hij voor ‘99 procent’ zeker weet dat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un is overleden.

Kim Jong-un in 2019.Beeld AP

Update: Kim Jong-un is voor het eerst in twintig dagen weer in het openbaar gezien. Hij heeft een lintje doorgeknipt bij de opening van een kunstmestfabriek. Dat melden Noord-Koreaanse media.

Volgens Ji Seong-ho, die in 2006 uit Noord-Korea vluchtte, is Kim vorig weekeinde overleden aan complicaties na een hartoperatie. ‘Het is niet 100 procent zeker, maar ik kan wel zeggen dat het 99 procent zeker is’, zei Ji tegen het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap. Volgens hem gaat het om een ‘betrouwbare bron’. Het is echter onmogelijk om dit te verifiëren. Betrouwbare informatie over de situatie in de totalitaire staat is schaars.

Kim is al twintig dagen niet in het openbaar verschenen. Zo was hij onder meer afwezig op 15 april toen de verjaardag van zijn grootvader Kim Il-sung, de stichter van Noord-Korea, werd gevierd. Sindsdien gonst het van de geruchten over zijn gezondheid.

‘Niks ongewoons’

Vorige week berichtte een Zuid-Koreaanse website gespecialiseerd in nieuws uit Noord-Korea dat de 36-jarige dictator herstellende was van een hartoperatie. De website baseerde zich op één anonieme bron. CNN meldde dat de Amerikaanse autoriteiten over ‘inlichtingen’ beschikken waaruit zou blijken dat het leven van Kim in ‘groot gevaar’ is na een operatie. De Zuid-Koreaanse autoriteiten houden vol dat er ‘niets ongewoons’ aan de hand is in het noorden.

Ji werd op 15 april namens een conservatieve oppositiepartij in het Zuid-Koreaanse parlement verkozen. Hij is de tweede Noord-Koreaanse vluchteling in de volksvertegenwoordiging. Ook Thae Jong-ho, die in 2016 als diplomaat overliep naar Zuid-Korea, kreeg een zetel. Noord-Koreanen die naar het zuiden vluchten, krijgen vrijwel altijd een Zuid-Koreaanse paspoort.

Ji werd beroemd toen de Amerikaanse president Donald Trump hem in 2018 toesprak tijdens de State of the Union. Trump noemde Ji’s verhaal destijds ‘een prachtvoorbeeld van het verlangen van elke ziel om in vrijheid te leven’. Ji groeide op tijdens de grote hongersnood in Noord-Korea in de tweede helft van de jaren negentig. Toen hij op een dag kolen probeerde te stelen van een goederentrein kwam hij ten val, waarna de trein over hem heen reed. Hij raakte een been en een hand kwijt. In 2006 vluchtte hij op krukken de grens over naar China. Eenmaal in Zuid-Korea richtte hij er een organisatie op voor Noord-Koreaanse vluchtelingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden