Zuid-Koreaanse justitie gaat president verhoren in corruptiezaak

De openbaar aanklager in Zuid-Korea gaat president Park Geun-hye ondervragen in het corruptieschandaal rondom haar en een omstreden vertrouweling. Dit melden Zuid-Koreaanse media zondagochtend. Park wordt ervan verdacht dat ze Choi Soon-sil, een dochter van een vroegere religieuze cultleider, invloed liet uitoefenen op staatszaken.

De Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye, vooraf aan een toespraak waarin ze haar excuses aanbiedt. Beeld ap

Ook zou de president haar macht hebben misbruikt om fondsen te werven die verdwenen in de zakken van deze vertrouweling. Waarschijnlijk moet Park zich aankomende week melden bij justitie.

Het is voor het eerst dat de openbaar aanklager een zittende president in Zuid-Korea ondervraagt. 'De president zal worden verhoord als een getuige', zei een woordvoerder van het parket tegen The Korea Times. De wet staat niet toe dat een president in functie daadwerkelijk wordt vervolgd. Park heeft eerder verklaard vragen van justitie te willen beantwoorden.

De president wordt ervan verdacht ongepaste druk te hebben uitgeoefend op de bazen van grote conglomeraten als Samsung en Hyundai, zogeheten chaebols. De president zou deze industriebonzen hebben gevraagd geld op te halen voor twee dubieuze fondsen waarvan Choi voorzitter was. Vorig jaar zou Choi zo in minder dan een week tijd ruim 60 miljoen euro hebben opgestreken en dat geld vervolgens hebben gebruikt voor persoonlijke doeleinden.

Raspoetin

Sinds een paar weken ligt Park zwaar onder vuur toen bekend werd dat Choi invloed had op staatsaangelegenheden, waaronder de benoeming van hoge ambtenaren. Ook kreeg Choi inzage in vertrouwelijke documenten, terwijl zij geen officiële functie bekleed.

De afgelopen dagen was hoofdstad Seoul opnieuw het toneel van grootschalige protesten. Zaterdag waren honderdduizenden betogers op de been om het aftreden van Park te eisen. Het was de grootste demonstratie in Zuid-Korea in dertig jaar.

Vorige week werd Choi al officieel aangeklaagd voor fraude en machtsmisbruik. De openbare aanklager verdenkt Choi er ook van dat ze haar banden met Park heeft aangewend om zichzelf te verrijken. De 'Zuid-Koreaanse Raspoetin', zoals Choi door media wordt genoemd, heeft inmiddels spijt betuigd van haar rol in de affaire.

Ook heeft de Zuid-Koreaanse justitie de topmannen van Hyundai en Korean Air Lines ondervraagd. Een gesprek met de baas van Samsung staat gepland. Eerder deze week deed de politie al een inval bij het hoofdkantoor van de elektronicafabrikant. Samsung zou omgerekend 2,8 miljoen euro hebben gedoneerd aan een stichting van Choi. Mogelijk is het geld gebruikt om de paardrijtraining van Choi te bekostigen, aldus Zuid-Koreaanse media.

Affaire-Choi

De affaire-Choi zet kwaad bloed in Zuid-Korea, zag correspondent Jeroen Visser. 'We zijn boos. Dit heeft niks meer met democratie te maken.' (+)

'Ik heb gezondigd en ik verdien de dood', murmelt Choi als ze wordt belaagd door de pers. Ze verliest daarbij een schoen. Hans Aarsman analyseert de foto van de week.

Politieagenten versperren betogers de weg naar de presidentiële ambtswoning in Seoul. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden