Zuid-Korea legt 'provocerend' raketafweersysteem stil: 'Vaker nee tegen Washington'

De nieuwe Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft de installatie van het Amerikaanse raketafweersysteem THAAD, gericht tegen aanvallen uit Noord-Korea, tijdelijk stilgelegd. De beslissing laat zien dat Moon zijn verkiezingsbelofte wil nakomen om een kritische houding richting de Verenigde Staten aan te nemen.

Zuid-Koreanen demonstreren tegen het Amerikaanse raketafweersysteem THAAD, 31 mei 2017 in Seongju. Beeld epa

De twee lanceerplatforms die al eerder waren geïnstalleerd, mogen actief blijven, maar vier andere worden voorlopig geweerd, maakte een medewerker van Moon woensdag bekend. Eerst moet een milieueffectrapportage worden gemaakt en dat kan nog wel een jaar duren.

Het Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) is een van de geavanceerdste raketafweersystemen ter wereld en de Verenigde Staten hopen een groot deel van Zuid-Korea, inclusief de daar gelegen Amerikaanse militaire bases, te beschermen tegen raketaanvallen uit Noord-Korea. Het systeem bestaat normaliter uit een krachtige radar, enkele lanceerplatforms en tientallen afweerprojectielen.

De komst van THAAD ligt al lange tijd zeer gevoelig in Zuid-Korea. Veel inwoners zien het raketafweersysteem als een nodeloze provocatie richting het noorden. Ook China is fel tegen, omdat de radar een deel van haar grondgebied bereikt. Peking stelde al tal van economische sancties in tegen Zuid-Korea, zoals een verbod op groepsreizen en een stop op de import van cosmetische producten.

Moon betoogde tijdens de campagne dat de beslissing over THAAD door een nieuwe regering genomen zou moeten worden. Eind april, twee weken voor de verkiezingen, bleek echter dat de eerste onderdelen versneld waren geplaatst.

Na zijn aanstelling ontdekte Moon dat het ministerie van Defensie nog eens vier onderdelen versneld wilde plaatsen, zonder de vereiste milieueffectrapportages af te wachten. Veel omwonenden van de installatie vrezen milieuschade door olielekkages. Opmerkelijk is ook dat de plannen voor de versnelde installatie bewust uit de briefings voor de president zouden zijn gehouden. Moon stelde daarom vorige week al een onderzoek in.

Beeld epa

De beslissing om THAAD op Zuid-Koreaanse grondgebied te plaatsen, werd vorig jaar zomer genomen door de Moons voorganger, de conservatieve president Park Geun-hye, die op veiligheidsgebied de harde lijn van Washington volgde. Tijdens de campagne kondigde de progressieve Moon aan zich kritischer te zullen opstellen richting de Verenigde Staten. 'We moeten leren nee te zeggen tegen Washington', aldus Moon.

Anders dan de Amerikanen gelooft Moon in toenadering tot Noord-Korea. Sinds vorige week mogen burgerorganisaties weer contact opnemen met partnerorganisaties in Noord-Korea, iets dat de vorige regering had verboden. Later deze maand zal Moon met de Amerikaanse president Trump in Washington spreken over een mogelijke dialoog met Noord-Korea.

Moon Jae-in. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden