Zuid-Korea heeft commando's klaar staan om Kim Jong-un te vermoorden

De Zuid-Koreaanse regering heeft toegegeven een commando-eenheid klaar te hebben staan die de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un moet vermoorden. De elite-eenheid zal worden ingezet als Pyongyang op het punt staat Zuid-Korea aan te vallen met kernwapens. De Zuid-Koreaanse minister van Defensie Han Min-koo heeft het opzienbarende moordplan bevestigd.

De VS lieten woensdag zware Amerikaanse B-1-bommenwerpers vliegen boven het grensgebied tussen Noord-en Zuid-Korea. Beeld US Air Force
De VS lieten woensdag zware Amerikaanse B-1-bommenwerpers vliegen boven het grensgebied tussen Noord-en Zuid-Korea.Beeld US Air Force

De bewindsman bevestigde in het parlement ook berichten van eerder deze maand dat Seoul van plan is belangrijke militaire doelen, zoals de nucleaire faciliteiten, van de kaart te vegen als Pyongyang wil toeslaan.

De bevestiging van het moordplan door Zuid-Korea is 'koren op de molen van de Noord-Koreaanse propaganda', meent de Leidse hoogleraar Korea Studies Remco Breuker, die een 'toenemende escalatie' tussen beide landen signaleert.

Noord-Korea hield deze maand zijn vijfde kernproef. Ook boekt het land snel vorderingen met de technologie die nodig is om middellange- en langeafstandsraketten te voorzien van een nucleaire lading. Pyongyang werkt verder aan onderzeebootraketten waarmee het de VS zou kunnen bedreigen. 'Zuid-Korea heeft een plan om met precisieraketten de vijandelijke faciliteiten in belangrijke gebieden aan te vallen en om het leiderschap uit te schakelen', aldus minister Han Min-koo over het preventieve aanvalsplan van Seoul.

Begin deze maand zei Leem Ho Young, topambtenaar bij de generale staf, al dat het leger met een massale vergelding wil toeslaan als Seoul zich bedreigd voelt. 'De hoofdstad van het Noorden zal dan tot as worden teruggebracht en worden verwijderd van de kaart', aldus een Zuid-Koreaanse legerbron toen tegen persbureau Yonhap.

Volgens deze bron moet het plan de Zuid-Koreaanse politici en generaals de ruimte bieden als eerste te kunnen toeslaan mocht Pyongyang aanstalten maken om kernwapens in te zetten of als er oorlog uitbreekt. Hoeveel atoombommen Pyongyang nu heeft, is nog altijd onduidelijk. De CIA schatte jaren geleden dat Noord-Korea zo'n acht tot tien kernwapens had. Maar dit aantal is inmiddels achterhaald vanwege de Noord-Koreaanse nucleaire vorderingen.

Kim Jong-un inspecteert dinsdag een testbasis voor raketten. Noord-Korea ontwikkelt een nieuwe, krachtige motor voor zijn raketten om zo de Oostkust van de VS te kunnen bereiken. Beeld AFP
Kim Jong-un inspecteert dinsdag een testbasis voor raketten. Noord-Korea ontwikkelt een nieuwe, krachtige motor voor zijn raketten om zo de Oostkust van de VS te kunnen bereiken.Beeld AFP

'Zee van vuur'

Dat Zuid-Korea nu het liquidatieplan openlijk toegeeft, komt in de ogen van Breuker vooral voort uit onmacht: 'Het ontbreekt aan een adequaat beleid om Noord-Korea af te remmen'. In zijn ogen doet de Zuid-Koreaanse regering zichzelf nu tekort.

Niet alleen wordt Noord-Korea zo in de kaart gespeeld maar bovendien wordt het voor andere landen moeilijker Zuid-Korea serieus te nemen. 'Dat er geen onderhandelingen mogelijk waren tussen Noord- en Zuid-Korea lag duidelijk aan de onwil van Kim Jong-un. Maar met zo'n plan tot eliminatie kan de buitenwereld de schuld ook bij Zuid-Korea gaan leggen.'

De Zuid-Koreaanse inlichtingendienst NIS zal over betrouwbare informatie moeten beschikken over de verblijfplaats van Kim Jong-un bij een preventieve aanval. Hoe moeilijk zo'n operatie is, bleek in 2003 bij de start van de Irak-invasie. De Amerikaanse luchtmacht probeerde toen nog snel Saddam Hussein te liquideren. De aanval mislukte omdat de Iraakse president niet in het gebombardeerde huis bleek te zitten.

In 1968 mislukte een moordoperatie van Noord-Koreaanse commando's, gericht tegen de Zuid-Koreaanse president Park Chung-hee. Zij werden vlakbij het presidentiële paleis onderschept. Hierop richtte Park een commando-eenheid op om de toenmalige Noord-Koreaanse leider Kim Il Sung te vermoorden. Pikant is dat Parks dochter nu president is van Zuid-Korea. Even opvallend is dat Noord-Korea nu wordt geleid door de kleinzoon van Kim Il Sung.

Noord-Korea kan verwoestend reageren, ook met conventionele wapens, als een moordaanslag mislukt. Het Noord-Koreaanse leger, dat zo'n 1,2 miljoen soldaten telt, heeft zo'n 20 duizend artilleriestukken in het grensgebied tussen beide landen opgesteld. Met granaten en raketten kan Pyongyang in korte tijd Seoul veranderen in een 'zee van vuur'. Amerikaanse militaire schattingen gaan uit van 250 duizend burgerdoden in een paar uur bij zo'n massale aanval op de hoofdstad, zeker als de Noord-Koreanen chemische wapens inzetten. In de hoofdstad en omgeving wonen zo'n 22 miljoen mensen.

Afschrikken
Het aantal slachtoffers onder Zuid-Koreaanse en Amerikaanse militairen wordt in de eerste 90 dagen geschat op 300- tot 500 duizend. Zelfs bij een beperkte artillerieaanval van Pyongyang zouden in Seoul 40 duizend doden kunnen vallen. In Zuid-Korea zijn nu zo'n 28 duizend Amerikaanse militairen gestationeerd om Noord-Korea af te schrikken. Zuid-Korea heeft een leger van zo'n 700 duizend man dat beschikt over de modernste Amerikaanse wapens. Het is echter geen atoommacht.

De VS lieten woensdag, voor de tweede keer in een week, twee zware Amerikaanse B-1-bommenwerpers over Zuid-Korea vliegen. Washington doet dit om Noord-Korea een signaal te geven dat het Zuid-Korea zal verdedigen. De B-1 Lancer, de opvolger van de oude B-52, kan nucleaire Tomahawk-kruisraketten lanceren in geval van een oorlog tussen beide Korea's.

Voor het eerst vloog nu een B-1 dicht bij de grens met Noord-Korea, zo bevestigde het Amerikaanse Pacific Command. Op hoeveel kilometer van de grens de B-1 vloog werd niet gezegd. In januari, nadat Pyongyang claimde een waterstofbom te hebben getest, stuurde Washington een B-52 over Zuid-Korea om Kim Yong-un duidelijk te maken dat hij vooral niet te ver moet gaan. De B-52 bevond zich op zo'n 65 kilometer van de gedemilitariseerde zone tussen de Korea's. 'Dit is een demonstratie van onze ijzersterke verplichtingen aan onze bondgenoten in Zuid-Korea en Japan', zei commandant Harry B. Harris van Pacific Command toen over de vlucht.

Een B-1 Lancer, een strategische Amerikaanse bommenwerper die kernwapens kan vervoeren, vloog woensdag demonstratief over Zuid-Korea om Pyongyang te waarschuwen. Twee F-15-toestellen beschermen de B-1, de opvolger van de B-52. De vliegtuigen kwamen van het Amerikaanse eiland Guam in de Stille Oceaan, dat in de komende jaren in het bereik kan komen van Noord-Koreaanse raketten. Beeld AFP
Een B-1 Lancer, een strategische Amerikaanse bommenwerper die kernwapens kan vervoeren, vloog woensdag demonstratief over Zuid-Korea om Pyongyang te waarschuwen. Twee F-15-toestellen beschermen de B-1, de opvolger van de B-52. De vliegtuigen kwamen van het Amerikaanse eiland Guam in de Stille Oceaan, dat in de komende jaren in het bereik kan komen van Noord-Koreaanse raketten.Beeld AFP
Een oefening van het Noord-Koreaanse leger met zogenaamde 'Stalin-orgels', raketten die massaal vanaf trucks kunnen worden afgevuurd. In geval van oorlog kan de Noord-Koreaanse artillerie in korte tijd dood en verderf zaaien onder Amerikaanse en Zuid-Koreaanse soldaten. Beeld AFP
Een oefening van het Noord-Koreaanse leger met zogenaamde 'Stalin-orgels', raketten die massaal vanaf trucks kunnen worden afgevuurd. In geval van oorlog kan de Noord-Koreaanse artillerie in korte tijd dood en verderf zaaien onder Amerikaanse en Zuid-Koreaanse soldaten.Beeld AFP
Begeleid door Amerikaanse F-16's en Zuid-Koreaanse F-15's vliegt een B-52 in januari over Zuid-Korea, kort nadat Pyongyang een waterstofbom heeft getest. De B-52 en de B-1 kunnen vanaf grote afstand nucleaire kruisraketten afvuren op doelwitten in Noord-Korea. Beeld EPA
Begeleid door Amerikaanse F-16's en Zuid-Koreaanse F-15's vliegt een B-52 in januari over Zuid-Korea, kort nadat Pyongyang een waterstofbom heeft getest. De B-52 en de B-1 kunnen vanaf grote afstand nucleaire kruisraketten afvuren op doelwitten in Noord-Korea.Beeld EPA
Kim Jong-un viert eind augustus met zijn generaals de geslaagde test met de onderzeebootraket Pukguksong. Beeld AFP
Kim Jong-un viert eind augustus met zijn generaals de geslaagde test met de onderzeebootraket Pukguksong.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden