Zuid-Afrikaanse president Ramaphosa breekt bezoek aan Groot-Brittannië af

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa heeft zijn bezoek aan Groot-Brittannië afgebroken om de protesten in de provincie Noordwest te sussen. Sinds woensdag botst de politie met demonstranten die de straat op zijn gegaan uit onvrede over de erbarmelijke dienstverlening en economische malaise in de provincie.

FILE - In this file photo dated Tuesday April 17, 2017, South Africa's President Cyril Ramaphosa during his meeting with Britain's Prime Minister Theresa May at 10 Downing Street in central London, on the sidelines of the Commonwealth Heads of Government meeting (CHOGM). It is revealed Friday April 20, 2018, that Ramaphosa has left the Commonwealth summit in London to respond to turmoil in the South African North West capital of Mahikeng. (Daniel Leal-Olivas/Pool via AP)Beeld AP

Ramaphosa, die in Londen was voor een vergadering van de Gemenebest en zijn missie om 6,7 miljard euro aan buitenlandse investeringen aan te trekken, werd ernstig in verlegenheid gebracht door de beelden van woedende burgers, wegblokkades en een in brand gestoken bus in zijn land. De politie gebruikte traangas om de menigte uiteen te jagen.

Vreedzaam overleg

Bij de aankondiging van zijn overhaaste terugkeer naar Pretoria donderdag maande de nieuwe president Ramaphosa burgers tot kalmte. Hij vroeg de rechtsorde te respecteren en ‘grieven te uiten in vreedzaam en constructief overleg in plaats van via geweld en anarchie’. Veiligheidstroepen riep hij op ‘maximale terughoudendheid’ te betrachten bij het herstellen van de rust in de provincie.

De protesten in Noordwest zijn de grootste sinds het aantreden van Ramaphosa in februari dit jaar. Inwoners hebben het gehad met de slechte staat van voorzieningen zoals wegen en scholen en het gebrek aan werkgelegenheid en geschikte woningen. Ze eisen het vertrek van Supra Mahumapelo, de premier van de provincie en lid van het ANC ( African National Congress), die zij verantwoordelijk achten voor de malaise.

Vertrouwen herstellen

Na het gedwongen aftreden van ANC-leider Jacob Zuma eind vorig jaar beloofde Ramaphosa een eind te maken aan de corruptie en de spiraal van economische neergang waar het land onder zijn voorganger in terecht is gekomen. Een belangrijk onderdeel van deze belofte is het herstellen van het vertrouwen van buitenlandse investeerders en beleggers. Hij wil 100 miljard rand (6,7 miljard euro) investeren in de komende vijf jaar.

In Londen probeerde Ramaphosa ook de zorgen weg te nemen bij investeerders over aangekondigde landhervormingen. Binnen het ANC stuurt een stroming  aan op landonteigeningen zonder compensaties voor de – blanke – boeren, zoals in Zimbabwe begin deze eeuw. Ramaphosa distantieert zich van deze harde lijn.

Verbetering: in een eerdere versie van dit artikel stond dat de protesten in de provincie Zuidwest waren. Dat had moeten zijn: Noordwerst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden