Zuid-Afrikaan Ndlovu eerste zwarte roeier met olympisch goud

ETON DORNEY - De Zuid-Afrikaanse roeier Sizwe Ndlovu keek na de magistrale finale van de lichte vier naar het scorebord en kon het niet geloven. De 31-jarige Ndlovu draaide zich om naar zijn teamgenoten en besefte dat hij geschiedenis had geschreven. Niet alleen bezorgde de slagroeier Ndlovu Zuid-Afrika het eerste, olympische roeigoud ooit, hij werd tevens de eerste zwarte roeier met een gouden medaille.


De Nederlandse vier (Roeland Lievens, Timothee Heijbrock en de tweeling Vincent en Tycho Muda) eindigde als zesde en laatste. Ze hadden een verrekijker nodig om de apotheose te volgen van een race waarin Groot-Brittannië zich al rijk had gerekend. Het favoriete, Britse kwartet liet zich in de eindsprint echter verrassen door Zuid-Afrika.


Het verschil was slechts 0,25 seconde in het voordeel van de Zuid-Afrikaanse boot, waarin de blanke roeiers James Thompson, Matthew Brittain en John Smith enkele jaren geleden gezelschap kregen van Ndlovu. Drie jaar geleden zegde Ndlovu zijn baan als IT-specialist op om zich geheel aan het roeien te wijden.


Zuid-Afrika én KwaZulu-Natal zullen na de Spelen van Londen een nieuwe koning verwelkomen, vertelde chef de mission Patience Shikwambana aan het Amerikaanse persbureau AP. Ndlovu stelde zich bescheidener op. 'Ik ben er trots op dat ik de eerste zwarte roeier ben die voor Zuid-Afrika goud heeft gewonnen, maar zonder mijn teamgenoten had ik het niet kunnen doen.'


Shikwambana hoopt dat Ndlovu als rolmodel de zwarte jeugd inspireert om niet alleen te kiezen voor voetbal en netbal. 'Sizwe heeft laten zien dat zwarte, Zuid-Afrikaanse atleten in elke sport kunnen uitblinken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden