Zuid-Afrikaan die samen met Sjaak Rijke werd ontvoerd na zes jaar vrijgelaten

Stephen McGown is na zes jaar gevangenschap vrij man. De Zuid-Afrikaan is de laatste die vrijkomt van een groep buitenlanders, onder wie Sjaak Rijke, die in 2011 werd ontvoerd in Mali.

Stephen McGown (midden) en Sjaak Rijke (r) tijdens hun gevangenschap. Beeld afp

McGown was aan het reizen door Mali toen een groep gewapende mannen zijn hotel in Timboektoe binnenviel. Samen met Sjaak Rijke, een NS-machinist uit Woerden, en de Zweed Johan Gustafsson werd hij meegenomen. De vrouw van Rijke wist te ontsnappen. Een Duitser die zich verzette, werd doodgeschoten.

De ontvoerders waren sympathisanten van Al Qaeda die delen in het noorden van Mali beheersen. Soms duiken ze op in een filmpje op YouTube dat de rebellen verspreiden als bewijs dat ze nog leven.

Na drieënhalf jaar komt Rijke in 2015 plots vrij nadat Franse troepen hem bij toeval hebben gevonden tijdens een actie in het noorden van Mali. De Zweed Gustafsson wordt in juni van dit jaar pas losgelaten. Afgelopen zondag wordt McGown als laatste van de groep ook vrijgelaten.

McGown is inmiddels weer thuis bij zijn familie en maakt het goed, zo meldt de Zuid-Afrikaanse regering, die ontkent dat er losgeld is betaald.

'Het was een grote verrassing toen ik Stephen door de deur zag lopen. Toen ik hem omarmde, voelde hij nog even sterk als altijd', zei zijn vader tegen journalisten in Pretoria.

De extremisten houden naar alle waarschijnlijkheid nog steeds een Colombiaanse non, een Australische dokter, een Roemeense man en een Amerikaanse hulpverlener vast.

Lees verder

Sjaak Rijke bouwde in zijn hoofd elke dag zijn huis na
De gegijzelde Nederlander Sjaak Rijke, 3,5 jaar werd vastgehouden door extremisten van Al Qaida, hield zichzelf op de been door elke dag in zijn hoofd zijn huis te herbouwen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden