sport wk rugby

Zuid-Afrika, voor het eerst met een zwarte captain, wereldkampioen rugby na winst tegen Engeland

Zuid-Afrika is wereldkampioen rugby. In het Yokohama Stadion in Japan versloegen de Springbokken zaterdag favoriet Engeland met 32-12. Het is de derde keer dat Zuid-Afrika de wereldtitel verovert, en voor het eerst met een zwarte aanvoerder: Siya Kolisi.

De Zuid-Afrikaanse aanvoerder Siya Kolisi toont na de gewonnen wedstrijd tegen Engeland in het stadion van Yokohama de beker die behoort bij de wereldtitel rugby. Beeld AFP

Na een fantastische halve finale tegen de All Blacks konden de Engelsen hun favorietenrol niet waarmaken. De Engelsen liepen zich vanaf de eerste minuut stuk op de fysiek sterke mannen van manager Erasmus. In een vroeg stadium liep Kyle Sinckler een hersenschudding op, een steunpilaar in de Engelse scrum.

En juist de scrum was het onderdeel waar de Engelsen de slag verloren. De sterke Zuidafrikanen lokten fout na fout uit bij de Engelsen. En die fouten werden allemaal bestraft met penalty’s. Zodoende liepen de Engelsen voortdurend achter de feiten aan. Ze probeerden aan te vallen, maar stuitten op een donkergroene muur.

Maar ze speelden ook slordig, de mannen van Eddie Jones. Passes kwamen niet aan en spelers maakten verkeerde keuzes. De druk leek te groot te zijn.

Op achterstand bij de rust

Met een 12-6 achterstand gingen de Engelsen de rust in. Nog nooit is een land wereldkampioen geworden na een achterstand halverwege. Eerder dit jaar waren de Engelse cricketers in een WK-finale uit een hopeloze positie teruggekomen, maar de rugby’ers konden dat niet nadoen.

Even was er hoop voor de honderdduizenden Engelsen die zich in pubs hadden verzameld, en voor prins Harry die naar Japan was gevlogen om de ploeg te steunen.

Bij een 9-15 kregen de Engelsen een penalty, maar de normaal zo trefzekere Owen Farrell miste de kans om het gat tot drie punten te reduceren. Dat was een keerpunt in de wedstrijd. 

Twaalf minuten voor tijd scoorde de Zuidafrikaanse winger Makazole Mapimpi, een jongen uit een township in de Oostkaap, de eerste try van de wedstrijd. Daarmee was de wedstrijd gespeeld. 

Makazole Mapimpi scoort een try voor Zuid-Afrika. Beeld AFP

Taaie worstelpartij

Dankzij een try van Cheslin Kolbe liepen de Springbokken nog uit naar 32-12, een uitslag die geen recht deed aan deze taaie worstelpartij. Voor de Engelsen, die in 2003 voor het laatst de beste van de wereld waren, was het een déjà vu. Twaalf jaar geleden was Zuid-Afrika ook al te sterk in een WK-finale.

Voor het verdeelde Afrikaanse land is de wereldtitel een geschenk uit de hemel. Een paar jaar geleden verkeerde het Zuidafrikaanse rugby nog in een diep dal, waar het door de vorig jaar aangetreden manager Erasmus is uitgesleept. Trots was de hele natie toen Kolisi de gouden trofee optilde.

Op de tribune zat een glunderende Francois Pienaar, de aanvoerder van het Zuidafrikaanse team dat in 1995 wereldkampioen was geworden in de zogeheten Mandela-finale. De winst van zaterdag is net zo belangrijk voor het land, zeker gezien de diverse samenstelling van de huidige Springbokken-formatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden