Nieuws Zimbabwe

Zuid-Afrika vaardigt arrestatiebevel uit tegen Zimbabwe’s ex-first lady Grace Mugabe

De Zuid-Afrikaanse justitie heeft een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen Grace Mugabe, de vroegere first lady van Zimbabwe. De vrouw van oud-president Robert Mugabe moet zich verantwoorden voor de mishandeling in 2017 van een Zuid-Afrikaans model in een hotel in Johannesburg.

Grace en Robert Mugabe in de zomer van vorig jaar, vier maanden voor de staatsgreep tegen de president van Zimbabwe. Beeld REUTERS

Met het arrestatiebevel komt er voorlopig een einde aan een slepende kwestie die internationaal grote aandacht trok. De omstreden first lady gold jarenlang als een mogelijke opvolger van Mugabe. Hij werd vorig jaar afgezet door het leger.

Grace Mugabe, die ook veelvuldig in de publiciteit kwam vanwege haar luxe levensstijl, ontkwam vorig jaar aan arrestatie nadat de Zuid-Afrikaanse regering haar diplomatieke immuniteit had gegeven. Zij vergezelde toen haar man, die een regionale top bezocht in Pretoria. Het model, Gabriella Engels, zei dat de kwade presidentsvrouw haar met een verlengsnoer had aangevallen.

Volgens Engels sloeg Mugabe haar met het snoer waardoor ze verwondingen opliep aan het gezicht. Mugabe ontkende echter. Ze zei dat het model dronken was en haar met een mes te lijf was gegaan toen Engels de zonen van Mugabe opzocht in het hotel. Engels en haar advocaat noemden dit een grove leugen, maar de presidentsvrouw kon Zuid-Afrika daarna gewoon verlaten.

Grace werd gezien als de meest waarschijnlijke opvolger van haar man. Hoge officieren verzetten zich echter tegen haar kandidatuur. Beeld AFP

In de fout gegaan

Dit jaar trok het fotomodel aan het langste eind toen een rechter de immuniteit van Mugabe introk. De rechter zei dat de Zuid-Afrikaanse regering in de fout was gegaan door Grace Mugabe diplomatieke onschendbaarheid te geven.

Zuid-Afrika vroeg Interpol woensdag om hulp bij de arrestatie van de voormalige first lady. Het is echter twijfelachtig of de regering van Zimbabwe zal meewerken aan haar uitlevering. Het nieuwe bewind heeft beide Mugabes ongemoeid gelaten na de staatsgreep van eind vorig jaar die een einde maakte aan het 37-jarige bewind van de president.

Grace heeft zich sindsdien teruggetrokken uit het openbare leven. De oud-president zelf tobt met zijn gezondheid. Door het arrestatiebevel kan de voormalige first lady haar zonen, die in Zuid-Afrika wonen, niet meer bezoeken. Ook een verblijf in haar tweede huis in het land is niet meer mogelijk. 

‘Een arrestatie is nu mogelijk geworden’, aldus Kallie Kriel, topman van de organisatie AfriForum die het model bijstaat. ‘Deze uitspraak geeft een sterk signaal af, namelijk dat niemand boven de wet staat. Zelfs niet als je achternaam Mugabe is.’

De Mugabes hebben zich nu teruggetrokken uit het openbare leven. Het is onwaarschijnlijk dat Zimbabwe zal meewerken aan de uitlevering van Grace Mugabe aan Zuid-Afrika. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden