Zorreguieta's wijk is in diepe rouw, zijn werk voor Videla is vergeten

Recoleta is de dure en chique buurt van Buenos Aires waar Máxima Zorreguieta is geboren en haar vader Jorge dinsdag is overleden. Dat de oude Zorreguieta ooit voor dictator Videla werkte, wordt niet belangrijk gevonden.

Argentijnse media wachten Maria del Carmen Cerutti op, de weduwe van Jorge Zorreguieta.

'Niemand maakt zich hier druk om het verleden van Jorge Zorreguieta.' José Alvares kijkt naar de haag van Argentijnse journalisten die schuin tegenover zijn koffietentje post hebben gevat voor het ouderlijk huis van koningin Máxima. 'De pers is daar omdat hij de vader was van een koningin', verzekert hij. 'Dat Zorreguieta voor Videla werkte, dat interesseert ze niet. Hij was een te kleine speler.'

Alvares is ober in een stijlvol koffiehuis aan de President José Evaristo Uriburu straat, in de gegoede wijk Recoleta. De wijk kwam bekend te staan als het Parijs van Argentinië, nadat welgestelden zich hier in de 19de eeuw vestigden en zich bij het bouwen van hun huizen lieten inspireren door de Franse architectuur. 'Dit is nog steeds de chicste buurt van de stad', zegt Alvares. 'Hier wonen mensen die rijk zijn geboren.'

Dit is ook de wijk waar Máxima Zorreguieta opgroeide en waar haar ouders altijd zijn blijven wonen. Hoewel de laatste jaren ook hier hipsters voet aan de grond krijgen, ademt de buurt nog altijd oud geld en aristocratie. Oude dames met dure juwelen laten hun haren kappen in schoonheidssalons. In etalages van boetiekjes hangen klassieke gestreepte overhemden, zijden sjaaltjes en kasjmieren truien. Op de tafels van café's liggen conservatief-rechtse kranten.

Het is winter op het zuidelijk halfrond, de zon laat zich niet zien in Buenos Aires, en de journalisten staan diep weggedoken in hun jassen. Ze wachten sinds de vroege ochtend tot de moeder van Máxima naar buiten komt, in de hoop tranen te filmen. Eerder deze week stonden ze in dezelfde straat honderd meter verderop, voor de Fundaleukliniek. Dinsdag overleed Jorge Zorreguieta daar aan de gevolgen van leukemie. Máxima was toen al enkele dagen in Buenos Aires.

'Het is heel verdrietig voor de familie', zegt Angelita Venzo (80), die met haar dochter het appartementencomplex uit komt lopen. De vrouw woont al vijftig jaar in het gebouw en is naar eigen zeggen 'vriendin van de familie Zorreguieta'. Venzo is nog altijd verbolgen over het besluit van de Nederlandse regering destijds. 'Ouders verbieden bij de bruiloft van hun kind te zijn', zegt ze hoofdschuddend. 'Het is werkelijk mensonterend. Ze waren er kapot van.'

Ze begrijpt ook niet waar al die ophef nu voor nodig was. 'Hij was minister van landbouw onder Videla, hij heeft niemand vermoord. Je kunt niet zomaar iemand de schuld geven van andermans misdaden.' Ze pakt haar dochter bij de arm en maakt aanstalten de straat over te steken. 'Maar ondanks alles heeft Jorge nooit een hekel aan Nederland gekregen', roept ze over haar schouder terwijl ze wegloopt.

Helemaal aan het einde van de President José Evaristo Uriburu straat ligt de wereldberoemde Recoleta-begraafplaats, een populaire toeristische attractie. Hier liggen Argentijnse presidenten, vrijheidsstrijders, schrijvers en artiesten in pompeuze graven. Ook nationale heldin Eva Peron vond haar eeuwige rust op dit enorme neoklassieke kerkhof. Zorreguieta wordt donderdag zo'n 50 kilometer verderop begraven, op privékerkhof Parque Memorial de Pilar.

Op diezelfde begraafplaats liggen ook de resten van Jorge Videla, de man die tussen 1976 en 1981 aan het hoofd stond van een brute militaire dictatuur en tienduizenden slachtoffers maakte.

Jorge Zorreguieta, koningin Beatrix en prinses Maxima zaterdag voorafgaand aan de doopplechtigheid van prinses Ariane. Beeld anp

Videla's weduwe heeft de oud-dictator er na zijn dood in een anonieme tombe begraven. Medewerkers van het kerkhof is het verboden de precieze locatie bekend te maken. Dit om te voorkomen dat wraakzuchtige Argentijnen het graf schenden.

De plechtigheid vindt donderdag plaats in besloten kring, met alleen intieme vrienden en familie van Zorreguieta. Koning Willem-Alexander is met de drie prinsessen in een privévlucht naar Argentinië gevlogen om zijn vrouw bij te staan. Premier Mark Rutte komt niet naar de uitvaart. Hij betuigde woensdag wel namens het kabinet zijn medeleven aan het koninklijk paar. Over de problematische relatie tussen de Nederlandse regering en de vader van Máxima wilde hij geen uitspraken doen.

Ook in Recoleta benadrukken ze liever de positieve kanten van de overledene. 'Ik werk bij verkiezingen als vrijwilliger', vertelt Horacio Zabalza, een 58-jarige voorbijganger. 'Jorge Zorreguieta kwam vier keer bij me stemmen hier om de hoek', vertelt hij glunderend. 'Hij nam altijd chocola mee voor de stembureaumedewerkers, een heel attente man.'

Twee straten verderop koestert ook Susana Guido (53) warme herinneringen. Ze is verkoper in La Barraca, een winkel met truien van lams- en alpacawol. 'Máxima koopt hier truien voor Guillermo-Alejandro', zegt ze trots. 'De hele familie komt hier, omdat onze producten van zeer hoge kwaliteit zijn.'

Als het over Zorreguieta's verleden gaat, raakt Guido even verstrikt in haar woorden. 'Hij was echt een hele aardige man', zegt ze. 'Hij had blijkbaar ook een duistere kant maar dat kun je zijn dochter niet aanrekenen.' Ze vouwt wat truien op, strijkt nadenkend met haar hand over de zachte wol. 'We willen het er gewoon niet steeds over hebben', zegt ze dan. 'Ik zeg niet dat we moeten vergeten, maar we moeten door. We kunnen niet in het verleden blijven hangen.'

Lees verder

Vader van koningin Máxima overleden: was Jorge Zorreguieta een schurk of een vakman?
Was zijn rol in het regime van Jorge Videla die van bekwaam vakman of schurk? Als zijn oudste dochter Máxima niet tegen Willem-Alexander was aangelopen, dan hadden minder mensen deze vraag gesteld.


Jorge Zorreguieta was hier officieel onwelkom - maar officieus kind aan huis
Bij staatsaangelegenheden is Jorge Zorreguieta nooit welkom geweest in Nederland, maar bij familiefestiviteiten is hem geen strobreed in de weg gelegd. Het was de formule waarop toenmalig premier Wim Kok onvermurwbaar uitkwam, nadat hem duidelijk was geworden dat de verliefdheid van prins Willem-Alexander op de Argentijnse Máxima Zorreguieta tot een huwelijk zou leiden.

Argentijnse kranten benadrukken in necrologieën vooral Zorreguieta's band met Nederland
Ministers van landbouw krijgen doorgaans geen grote necrologieën, maar het huwelijk van zijn dochter maakt alles anders. De kranten in Argentinië pakken uit over de vader van koningin Máxima, naar aanleiding van zijn overlijden dinsdag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden