Zorg groeit om Noord-Koreaans vermogen uranium te verrijken

Wetenschapper VS krijgt onverwachts rondleiding in ultramodern complex met 'zeker duizend' centrifuges.

SEOUL/WASHINGTON De belangrijkste Amerikaanse gezant voor Noord-Korea is zondag in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel aangekomen voor overleg. Hij wil met belangrijke Aziatische landen spreken over nieuwe wegen om de nucleaire ambities van Noord-Korea in te tomen. De zorgen daarover zijn gegroeid na onthullingen over het toenemend vermogen van Noord-Korea om uranium te verrijken.


Een Amerikaanse kerngeleerde, Siegfried Hecker, was eerder deze maand op bezoek in Noord-Korea door zijn gastheren verrast met een rondleiding door een strikt geheim complex waar uranium wordt verrijkt, meldde de The New York Times dit weekeinde.


Hecker is van de universiteit Stanford in Californië en voormalig directeur van het nationale nucleaire onderzoekscentrum in Los Alamos, New Mexico.


Hecker kreeg het nieuwe complex Yongbyon te zien, met 'meer dan duizend centrifuges allemaal keurig naast elkaar', schrijft hij in zijn rapport. De verantwoordelijke ingenieur vertelde hem dat er tweeduizend centrifuges in gebruik waren - wat Heckers team niet kon bevestigen - en dat alle onderdelen in Noord-Korea waren gefabriceerd. 'Het controlecentrum was verbazingwekkend modern', schreef Hecker.


Waarom het doorgaans geheimzinnige Noord-Korea zijn Amerikaanse gast dit alles liet zien, is niet duidelijk. Waarnemers houden het erop dat het land zijn onderhandelingspositie wil versterken, voor als het zogeheten zeslandenoverleg wordt hervat over nucleaire ontwapening in ruil voor economische hulp. Noord-Korea, dat eerder uit het overleg stapte, heeft aangegeven dit te willen hervatten. Volgens betrokkenen duidt dit erop dat de sancties tegen het land effect beginnen te resulteren.


Hecker was te kort in het complex om te kunnen inschatten of het complex is opgezet om laag verrijkt uranium te maken voor de opwekking van kernenergie, zoals de Noord-Koreanen hem vertelden, of voor hoog verrijkt uranium waarmee kernbommen te maken zijn. Admiraal Mike Mullen, chef-staf van het Amerikaanse leger, zei zondag dat de berichten aantonen dat Noord-Korea 'een gevaarlijk' land is, dat van plan is kernwapens te maken. De belangrijke regionale machten moeten 'doorgaan' de druk te verhogen op de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Il, zei Mullen.


Volgens een Zuid-Koreaanse regeringsfunctionaris zijn er aanwijzingen dat Noord-Korea in april 2009 is begonnen met het verrijkingsprogramma.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden