Zonder 'wilde Hermann' is Oostenrijk kansloos

'Wilde Hermann' is geblesseerd en meteen ligt het halve Oostenrijkse skiteam op apegapen. Notabene in het eigen Kitzbühel, bij de Hahnenkammrennen, moesten 55 duizend Oostenrijkers vrijdag en zaterdag gelaten toezien hoe op deze klassieke afdaling hun skiërs, tot aan dit weekeinde schier onoverwinnelijk geacht, een pak slaag kregen van de...

Van onze verslaggever

KITZBÜHEL

De zege van Didier Cuche op de sprint-afdaling was verrassend. De Zwitser was vrijdag met zijn geelgroene haardos op de 1655 meter hoge berg in Tirol over twee runs de snelste van alle skiënde waaghalzen. En het werd tot chagrijn van het Oostenrijkse publiek een geheel franstalig podium. Op de tweede plaats eindigde de Fransman Nicolas Burtin, derde werd diens landgenoot Jean-Luc Cretier.

Zaterdag stond de 'echte' afdaling op het programma, de 58ste editie van de klassieke Hahnenkammrennen. Gerekend werd er op een revanche van Andreas Schifferer, Oostenrijks hoop nu duvelstoejager Hermann Maier geblesseerd is. Maar de skiër uit Radstadt, die ook na dit weekeinde het klassement in deze snelheidsdiscipline leidt, eindigde in het mistige Tirol slechts als negende.

Schifferer ('boven ging het nog goed, beneden ging het klote') moest ruim een seconde toegeven op de uiteindelijke winnaar Kristian Ghedina. En de jonge Cuche bleek geen eendagsvlieg, de jonge Zwitser werd tweede, voor Josef 'Pepi' Strobl, de Tiroler die als derde de eer voor het thuisfront nog enigszins redde.

In de Oostenrijkse pers werd zondagochtend meteen al gesomberd dat de nationale skiploeg, met olympisch Nagano in het vooruitzicht, 'te vroeg gepiekt heeft'. Na de Oostenrijkse winst zondagmiddag op de slalom van Thomas Stangassinger en Thomas Sykora (tweede), zullen deze negatieve geluiden overigens wel weer verstommen.

De Hahnenkamm-afdaling was dit weekeinde exact 3312 meter lang, korter dan gebruikelijk, want door een gebrek aan sneeuw moest de Streif-piste aan de vooravond van de wedstrijden aangepast worden. In plaats van rechtdoor te gaan over de gevreesde Hausbergkante, was er een omleiding over de Hinterganslern, waarna het klassieke traject werd opgepakt, inclusief de beruchte Zielschuss-sprong richting finish.

Winnaar Ghedina (28) had voorafgaande aan dit seizoen twee grote wensen. 'Ik wilde een medaille halen in Nagano en ik wilde de klassieker van Kitzbühel winnen. Een van die twee wensen is nu uitgekomen', zei de Italiaan die in 1991 een bijna-fataal auto-ongeluk overleefde. Tijdens het vorig seizoen was hij, samen met de inmiddels gestopte Luc Alphand, dominant op de snelste (en gevaarlijkste) ski-discipline, dit seizoen was hij pas een keer eerder de beste, in Beaver Creek.

Ghedina heeft nu negen wereldbeker-zeges achter zijn naam staan. Hij is de eerste Italiaan die de Hahnenkamm-klassieker won. In 1975 was een andere Italiaanse skiër, Gustave Thöni, ook al vlakbij de zege geweest. Maar de latere trainer van Alberto Tomba (zondag op de slalom uitgevallen in de eerste run) miste de hoofdprijs indertijd omdat de lokale held Franz Klammer 0,01 seconde sneller was.

Ghedina zei dat hij, ondanks zijn zege in Kitzbühel, dit seizoen nog niet echt de goede vorm heeft gevonden. 'Ik mis de kracht om een echt lange piste af te gaan. Daarom kwam de inkorting mij vandaag niet slecht uit. Straks in Hakuba is het parcours ook vrij kort. Daar ben ik wel blij om.'

Tot groot verdriet van de organisatie en van zijn vele duizenden fans had Hermann Maier zich dit weekeinde afgemeld voor zijn debuut op het 'Gala in Kitz'. Maier kampt met een scheenbeenblessure en wil even rust nemen tot aan Nagano. 'Als ik dit weekeinde olympisch had moeten starten, had ik er een spuit ingezet', zei de Flachauer metselaar, 'maar dat risico wilde ik voor Kitzbühel niet nemen.'

Grappend vertelde de neo-miljonair aan de Salzburger Nachrichten dat hij 'dus geen geldwolf is. Want ik had hier een hoop geld kunnen pakken. . .' Maier blijft overigens ook na dit weekeinde riant aan de leiding in het algemeen klassement. Hij heeft al 1405 punten, de nummer twee, Andreas Schifferer staat op 853.

Dat skiën een bijzonder gevaarlijke sport blijft, bleek ook weer dit weekeinde. Moest vrijdag de Oostenrijker Roland Assinger in Kitzbühel ('Hij beweegt nog', riep de speaker opgewekt na zijn fatale crash bij 120 kilometer per uur) met een helicopter van de piste worden gehaald, zaterdag scheurde Anita Wachter haar kniebanden bij de Super-G voor de vrouwen in Cortina d'Ampezzo.

Het gaf het weekeinde voor de Oostenrijkers een extra somber tintje, want de veterane, die al in 1988 in Calgary goud op de combinatie won, moet nu voortijdig een punt achter haar sportieve carrière zetten. Eerder had de Oostenrijkse al te kennen gegeven na dit seizoen (en een vierde olympisch optreden) afscheid te zullen nemen.

Wachter naar het hospitaal, Katja Seizinger, de Duitse die vrijdag zonder fatale gevolgen ook was gevallen op dezelfde piste, won de wedstrijd, voor Renate Götschl uit Oostenrijk en de Italiaanse Isolde Kostner.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden