'Zonder twijfel Nanlohy: hij had paspoort op zak'

Erol Nanlohy was op humanitaire missie op de Molukken toen de boot waarop hij zat, werd beschoten. Zijn lichaam spoelde aan....

Waar is het lichaam van Erol Nanlohy? Zijn dood was al een schok voor de Molukse gemeenschap, maar nu hij verdwenen lijkt wordt het verhaal bizar. Nanlohy is het eerste Nederlandse slachtoffer in de draaikolk van geweld die de Molukken teistert. Hij was er op humanitaire missie. Zijn lichaam is donderdag overgebracht naar Nederland, maar door zijn familie niet geaccepteerd. Volgens hen is het verwisseld in Jakarta.

Erol Nanlohy (51) komt uit Weert, heeft een vrouw en vijf kinderen en was afgereisd naar Ambon om ingezameld geld te overhandigen aan zuster Francisca Moens. Hij had zich op 11 december ingescheept aan boord van de California, een motorschip dat door christelijke Molukkers wordt gebruikt om geïsoleerde dorpen te bereiken. De reis van Benteng naar Galala zou een halfuur duren, en was gevaarlijk vanwege de niet aflatende strijd tussen moslims en christenen. Daarom waren acht militairen mee, schrijft Julis Patty, een Nederlander die samen met Nanlohy aan boord was, in een reisverslag. 'We zaten boven op het dek van de omgeving te genieten. (. . .) Het was een grote knal, ik voelde de druk nog in mijn oren. Erol rende naar beneden en schreeuwde naar mij dat er gewonden waren, hij probeerde een aantal mensen eruit te halen, en verbrandde zichzelf aan zijn rechterbovenarm.'

Brand breekt uit. Volgens ooggetuigen werd het schip bestookt vanuit een passerende speedboot. Patty zelf denkt dat een bom aan boord was gebracht. Of de belagers christenen waren dan wel moslims, is onbekend. 'De mensen die vanuit het benedendek kwamen, waren allen verbrand', schrijft Patty. 'Het vel hing van hun lichaam, afgrijselijk, zwart en verkoold waren de mensen.' Negen opvarenden worden gedood, velen raken gewond. Patty wordt op het nippertje gered door een speedboot. 'Van Erol heb ik niets meer vernomen.'

Later wordt zijn lichaam gevonden op het strand van Halong, dat geldt als islamitisch gebied. De ambassade zet zich in om het lijk te transporteren naar Nederland, vertelt diplomate P. Noël-Parrera, die op Ambon is gestationeerd, in het Eindhovens Dagblad. Van verwisseling kan geen sprake zijn, meent zij. 'Er was geen twijfel, bovendien had hij zijn paspoort nog in zijn zak zitten en ook wat Nederlandse guldens. Het kon niet missen.' Ze zegt zelf de wacht te hebben gehouden bij het mortuarium. Op weg naar Jakarta is wel onduidelijkheid geweest over de kist, die niet in het vliegtuig paste. Daarom heeft Noël-Parrera een kleinere kist besteld. Ook daarbij ging niets mis. Het misverstand is volgens haar ontstaan, omdat het lijk vrijwel onherkenbaar was geworden nadat het 36 uur in het water had gelegen.

Toch weigert familie te accepteren dat het lichaam van Nanlohy is. Een groep Molukkers geleid door activist L. Reawaruw, onlangs vrijgesproken voor het plegen van aanslagen , dringt bij de Nederlandse regering aan op een onderzoek, zei hij zaterdag tijdens een bijeenkomst in Lunteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden