Zonder te skiën verdient Maier twee bekers

Zonder er een meter voor te hoeven skiën veroverde Hermann Maier het afgelopen weekeinde twee wereldbekers. Zaterdag pakte de Oostenrijker de algemene wereldbeker, zondag verzekerde hij zich ook van de beker van het Super-G-klassement....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Maier recupereert in het Oostenrijkse Obertauern van zijn beruchte valpartij op de afdaling bij de Winterspelen in Nagano en van een rugkwaal die hij bij de daaropvolgende wereldbekerwedstrijden in Zuid-Korea opliep. Hij kwam niet in actie in het Noorse Kvitfjell, waar dit weekeinde de voorlaatste wereldbekerwedstrijden werden gehouden.

In theorie had teamgenoot Andreas Schifferer Das Monster zaterdag nog kunnen afhouden van de algemene wereldbeker, maar Schifferer ging op de afdaling al vroeg onderuit. De 1625 punten die Maier heeft vergaard, zijn nu voldoende om de voormalige metselaar te garanderen van de eerste algemene wereldbeker voor Oostenrijk sinds 1970, toen Karl Schranz de bokaal mee naar huis mocht nemen. Maier neemt de beker over van Luc Alphand, de Franse afdaler die dit seizoen gestopt is.

Zondag had een andere Oostenrijker nog een theoretische kans op de Super-G-beker, maar ook Stephan Eberharter ging al vroeg plat op de piste, waar in 1994 tijdens de Winterspelen van Lillehammer ook de afdaling en de Super-G werden geskied.

Met nog vier WB-wedstrijden te gaan in het Zwitserse Crans-Montana (vanaf donderdag aanstaande), heeft Maier ook nog zicht op de zege in het klassement van de reuzenslalom. De Oostenrijker start eind deze week in het Wallis niet meer op de snelle nummers (afdaling en Super-G), maar wel op deze lange slalom-discipline, waarop ook Michael von Grünigen nog een kanshebber is.

Met deze Zwitser heeft Maier nog een appeltje te schillen. Omdat hij na de reuzenslalom in Val d'Isère gediskwalificeerd werd, vanwege het te vroeg uittrekken van een ski, werd Von Grünigen winnaar.

De Zwitser zou bij winst in Crans-Montana de enige niet-Oostenrijker zijn die een wereldbeker wint dit seizoen, want ook bij de slalom en de afdaling is Team Austria ongenaakbaar.

Maier lijkt overigens niet al te gemotiveerd meer na een seizoen waarin hij als een komeet naar voren schoot in de internationale skiwereld. 'Na al die successen vind ik het erg moeilijk om me voor die laatste wedstrijden nog te motiveren', zei hij dit weekeinde voor de Oostenrijkse televisie.

Want na een lang, olympisch seizoen zijn de skiërs moe. De deelnemers aan het wereldbekercircuit zijn al ruim een half jaar in touw - het is vliegtuig in, vliegtuig uit, hotel in, hotel uit. Na de Spelen van Nagano waren ze vorig weekeinde nog in Zuid-Korea actief, de afgelopen dagen mochten ze alweer glijden op Noorse hellingen - tijd voor een jet-lag wordt ze niet gegund.

Zaterdag was de Fransman Nicoals Burtin het snelst op de afdaling, voor de Italiaan Werner Perathoner, Josef Strobl en Lasse Kjus. De laatste twee, respectievelijk Oostenrijker en Noor, deelden de derde stek. Burtin, 26 jaar, won nog nooit een WB-wedstrijd, maar was ditmaal het snelst op de ruim drieduizend meter lange piste. Zijn landgenoot Jean-Luc Crétier, Olympisch kampioen op deze discipline, werd tiende. Met zijn 'ik ben hardstikke moe van dit seizoen', verwoordde hij de gevoelens van veel van zijn collega's.

Zondag was Hans Knauss het snelst op de Super-G. De zilveren medaillist van Nagano liet de verrassende Zweed Patrick Jaerbyn en de Zwitser Didier Cuche achter zich.

Knauss was blij dat tweevoudig olympisch kampioen Maier er in Noorwegen niet bij was. 'Ik maakte boven een foutje, als Hermann mee had gedaan, had hij me daarvoor gestraft. Het is voor het team moeilijk als hij er bij is. Hermann is gewoon de beste, de held. Je kunt nog zo goed skiën, hij wordt eerste, hij krijgt alle aandacht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden