Zondagsschot helpt Zwolle naar eindstrijd in de Kuip

ZWOLLE - Halve finale KNVB-beker


PEC Zwolle 2


NEC 1


PEC won van NEC, Zwolle versloeg Nijmegen. De eerste finalist van het bekertoernooi maakte zich woensdagavond bekend tijdens een duel waarin goed voetballen een behoorlijke opgave bleek. PEC - NEC, 2-1.


Met een zondagsschot hielp Maikel van der Werff zijn ploeg naar de Kuip, volgende maand het decor van de bekerfinale. Hij stond zeker dertig meter van het doel van Dennis Gentenaar toen er al 80 minuten waren verstreken en kou en regen de spelers lieten glinsteren.


Het was op goed geluk dat hij schoot, geheel in de geest van een armoedig duel waarin ontstellend veel mislukte. In dezelfde geest was de redding die Gentenaar dacht te brengen. In plaats daarvan dook hij over de bal heen. Van der Werff juichte en het stadion voelde de bevrijding, wetende dat sommige duels eigenlijk geen winnaar verdienen.


Onthutsend was het, hoe PEC en NEC aan hun halve bekerfinale begonnen. PEC verspeelde de bal al meteen na de aftrap en was onvoorstelbaar onzorgvuldig op het middenveld, de linie die voor de winterstop door de kenners werd geprezen. Vooral Mokotjo liep te knoeien.


NEC gooide er wat van zijn krachten tegenaan, maar leverde de bal eigenlijk net zo snel weer in. En dus begonnen supporters al na twintig minuten te smeken om een verlenging. Dat was gekscherend bedoeld, want om aan te zien was het niet wat er in het IJsseldeltastadion gebeurde.


Gelukkig zongen ze veel en hard, de supporters van PEC en die van NEC, die lang niet alleen in hun met stewards omsingelde kooi hadden plaatsgenomen. Ook gezeten tussen de supporters van de tegenstander zagen ze hoe PEC de leiding nam, na een klein half uur ploeteren.


Mateusz Klich liet eindelijk eens zien waarom zijn technische vaardigheden worden geprezen en lanceerde rechtsback Van Polen. Van Hintum kwam na diens voorzet niet tot een schot, waarna Jesper Drost tussen een hoop benen door raak schoot. Gentenaar zag het onheil pas komen toen het net al trilde.


Zwolle drong aan en Broerse dacht zelfs te scoren, maar Gentenaar zweefde naar de hoek. Even later maakte NEC schitterend gelijk. Higdon kopte de vrije trap van Koolwijk door, Conboy reageerde alert. Artistiek was de manier waarop hij scoorde: vallend, waarbij hij hard raak schoot. Hij vierde het hoogstandje met een onvervalste buikschuiver.


Tot beter voetbal in de tweede helft leidde het niet, bleek toen Joost Broerse iets deed dat op schieten leek. De verdediger was op een spandoek vooraf al tot man van de wedstrijd uitgeroepen. Hij had het kunnen worden, maar leek te blokkeren toen de vrije trap van Van Hintum voor zijn voeten belandde.


Waren het de zenuwen die het voetbal lamlegde? Wie weet wat er op het spel stond gisteravond, want de verliezend bekerfinalist mag dit jaar voor het laatst Europa in. Als Ajax vandaag van AZ wint in de andere halve finale én landskampioen wordt, schuift het Europa League-ticket door naar PEC.


In Zwolle liepen ze daarom alvast een beetje voor de muziek uit, al gingen de dagdromen een beetje met de fans op de loop. Misschien is Manchester United volgend jaar wel tegenstander in de Europa League, opperde een fan in het AD. Het zou zomaar kunnen, want de club van Van Persie staat er in de Premier League beroerd voor.


Rooney in het IJsseldeltastadion, dat zou wat zijn ja. Maar de ploeg had zijn handen al vol aan NEC, dat twee puntjes meer heeft verzameld dan de hekkensluiter van de eredivisie, Roda JC.


Ze waren er in Zwolle al een beetje beducht voor geweest. In Nijmegen had PEC in de eerste competitiehelft Janssen en zijn ploeg nog overklast: 5-1. Maar onlangs, in Zwolle, toonde NEC beduidend meer veerkracht. De Nijmegenaren kwamen tot twee keer van een achterstand terug en hielden Zwolle op 3-3.


NEC was wat op kousenvoeten door het bekertoernooi geslopen. In de competitie krijgt de ploeg altijd een doelpunt tegen, maar in de beker waren dat er tot woensdag nog nul geweest. Aan die statistiek kwam woensdag een einde. Doelman Gentenaar treurde nog het meest van iedereen, nadat hij de weg naar de Kuip eigenhandig had doorgesneden.


AZ is vol vertrouwen, Ajax uitgerust

Terwijl de spelers van AZ aan de bak moesten in de Europa League en de eredivisie, konden die van Ajax de afgelopen tien dagen met de benen omhoog. Of dat uitmaakt voor de confrontatie in de halve finales van de KNVB-beker? 'Ajax is donderdag de favoriet, zij hebben meer kwaliteit dan wij', aldus AZ-trainer Dick Advocaat. Ajax-coach Frank de Boer was niet ongelukkig met de rustperiode. 'We waren niet fris. Het is fijn dat we de afgelopen tien dagen alle koppies leeg hebben kunnen maken', bekende hij. De coach doelde op de slechte wedstrijden van zijn ploeg in de competie: Cambuur thuis (1-1) en NAC uit (0-0). Ajax verzuimde daarmee de competitie vroegtijdig te beslissen. Zondag wacht de koploper een belangrijk duel met Twente. Ondanks het belang van die wedstrijd zal De Boer tegen AZ niet veel spelers sparen. Wel staat Kenneth Vermeer in het doel in plaats van Jasper Cillessen, zoals gebruikelijk bij bekerduels. Voor AZ is de bekercompetitie de korste route is naar Europees voetbal. 'De spelers voelen zich goed', zei Advocaat. 'Anders kom je ook niet zover in het bekertoernooi en de Europa League. Wij moeten er voor zorgen dat Ajax donderdag een mindere dag heeft. Met de steun van het publiek moet dat lukken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.