Zon spookt zoals verwacht

Een dertig jaar oud raadsel, de vraag waarom de zon volgens metingen maar hooguit de helft van de neutrino's produceert die kernfysici verwachten, is opgelost....

Een Canadees-Amerikaans-Brits team trekt die conclusie na twee jaar meten in een vat met duizend ton zwaar water, twee kilometer diep in een nikkelmijn in Canada. Daarin kunnen neutrino's incidenteel lichtflitsjes veroorzaken. Een artikel met de resultaten van het SNO-experiment is deze week aangeboden aan het vakblad Physical Review Letters.

De kernprocessen in de zon produceren volgens de gangbare theorie uitsluitend elektron-neutrino's, deeltjes die vrijwel ongehinderd door materie vliegen. Op aarde doorkruisen er in theorie per seconde vijf miljoen elke vierkante centimeter. Maar metingen met watertanks als die in de Sudbury-mijn in Ontario toonden steevast minder dan de helft van dat aantal elektron-neutrino's aan.

Volgens het SNO-team komt dat doordat tweederde van die neutrino's uit de zon onderweg een andere neutrino-gedaante aanneemt. In totaal arriveren er wel degelijk zo'n vijf miljoen neutrino's per seconde per vierkante centimeter. De onderzoekers leiden dat af uit metingen aan twee mogelijke reacties van neutrino's met zwaar water. Eén daarvan is ook een beetje gevoelig voor de twee andere bekende neutrino- types, het tau- en het mu-neutrino.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden