Zoektocht in het hoofd van Louis van Gaal

Ze proberen de film vanaf de denkbeeldige finale van het WK in 2014 terug te spoelen tot de aanstelling van Louis van Gaal medio 2012. Hoe grijpt hij in, waar wil hij naartoe?

LEUSDEN - Jeroen Visscher en Jurgen Frumau werken bij Turner, een organisatiebureau in Leusden. Ze analyseren wedstrijden van Oranje, per kwartier bij wijze van spreken, en bestuderen de ingevingen van de bondscoach, de interventies. Het is een uit de hand gelopen hobby. Hun werk, prestatiemanagement, vertaald in voetbal. 'We koppelen feiten aan intuïtie.'


Het verleden nemen ze mee in hun blik op de toekomst. Op het WK van 2010 was Oranje een vechtmachine, met de middenvelders Van Bommel en De Jong als vangnet voor de defensie die een steuntje kon gebruiken. Op het EK van 2012 was de angel uit het spel verdwenen.


Visscher: 'Op het WK heroverden Van Bommel en De Jong 60 procent van de keren dat ze druk zetten de bal. Op het EK was dat nog 30 procent. Op het WK wonnen ze 80 procent van de persoonlijke duels, op het EK nog 30 procent. Alleen het eerste kwartier zat telkens maar iets onder de norm van het WK.'


Rechtsachter Gregory van der Wiel komt veelvuldig op, zo bleek, maar hij geeft zelden een goede voorzet.


Objectiveren

Visscher en Frumau werken, met hulp van AD-journalist Maarten Wijffels, aan een boek over de interventies van Van Gaal. De twee proberen te objectiveren, zoals ze dat noemen. Wat doet de bondscoach, met welke bedoeling?


Vooral de eerste honderd dagen na het mislukte EK onder Bert van Marwijk waren van belang. Hoe zagen de voorselecties eruit, wat veranderde in de definitieve selectie? Hoe loste hij bijvoorbeeld het zeurende spitsenprobleem op, of hoe formeerde hij een nieuw verdedigingscentrum?


Visscher: 'Van Gaal kon in zijn eerste duel, de oefenwedstrijd tegen België, niet met Van Persie beginnen. Die had het niet geweldig gedaan als voorkeursspits tijdens het EK en hij had zich nadien tijdens de groepsdiscussie over het EK op de vlakte gehouden. Huntelaar startte dus, maar Van Gaal weet dat Van Persie van wereldklasse is, dat hij niet om hem heen kan. Hij heeft Huntelaar na dat eerste duel ingeruild voor Van Persie en de eeuwige discussie meteen geneutraliseerd. Dat kan hij ook doen omdat hij een profiel maakt van iedere speler en het mede van de tegenstander laat afhangen wie er speelt.'


Zo laat Van Gaal de strijd om de plaats in het doel tot op vandaag redelijk open, net als de plaatsen in het op het oog kwetsbare verdedigingscentrum. 'Ook concludeerde hij dat de aanvoer naar de spits, Van Persie dus, kwetsbaar is gebleken. Hij moest dus op zoek naar een oplossing, naar de samenstelling van zijn middenveld. Hij beseft dat hij Wesley Sneijder alleen kan gebruiken als hij topfit is. Zo niet, dan valt hij straks af.


'Cruciaal was het afnemen van de aanvoerdersband bij Sneijder, op een gunstig moment in de opbouw naar het WK. We zijn ervan overtuigd dat Van Gaal een van de weinige trainers is die op dergelijke manier naar ontwikkelingen kijken. Onze centrale vraag is eigenlijk: wat doet Van Gaal om de laatste wedstrijd op het WK te winnen? Vanaf dat moment proberen we de film terug te draaien.'


Ook centraal achterin is de situatie lastig, om wat Visscher het 'Joris Mathijsen-syndroom' noemt. 'Een crossbal naar de buitenspelers is cruciaal om de snelheid en effectiviteit van de aanval te voeden. Mathijsen beheerst die pass matig. Het is zaak anderen te vinden die dat kunnen.'


Ze bestuderen de teamstrategie, het rendement van beslissingen, kijken tot in detail naar wedstrijden. Ze concluderen ook dat Van Gaal meer dan Van Marwijk gebruikmaakt van beeldanalyse, waarvoor hij zijn vaste staflid Max Reckers aantrok. 'De internationals spelen de wedstrijd al twee keer in hun hoofd voor de aftrap.'


De twee zijn benieuwd waar de film eindigt, of de ploeg in Brazilië weer zo ver reikt als vier jaar geleden in Zuid-Afrika. Al met al is er geen overdreven reden tot optimisme voor het WK. 'Van Gaal moet hopen dat het elftal in dienst speelt van Van Persie, dat ze dat met zijn allen kunnen opbrengen. Van Persie kwam op het WK en EK te weinig aan de bal in het strafschopgebied. Dat moet het doel zijn.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden