Zo wordt Trump elke dag vanaf 06.00 boos én blij, met dank aan Fox & Friends

President laat zich weer beïnvloeden door tv-programma

Donald Trump staat voor dag en dauw op om naar zijn favoriete tv-programma te kijken: Fox & Friends. Sinds hij president is, heeft de ontbijtshow van Fox News nog nooit zo'n grote invloed gehad. Deze week reageerde Trump weer diverse keren op Twitter op een item uit het programma. Wie drie uur lang kijkt, stort zich even in de wereld van Amerika's 'televisiepresident'.

De presentatoren van Fox & Friends. Foto Fox News

Het is klokslag 06.00 uur en de drie presentatoren van Fox & Friends zetten met één item meteen de toon voor deze ochtend: een dronken illegaal die in Indiana een bekende footballspeler heeft doodgereden.

Het is slechts een kwestie van tijd, zo weten de Fox-anchors, voor Trump zal reageren op Twitter. De dood van NFL-speler Edwin Jackson, die met zijn Uberchauffeur langs een snelweg werd overreden, past precies in het straatje van het rechtse Fox, en dat van Trump: namelijk dat alle illegalen in het land hard moeten worden aangepakt en de muur aan de grens met Mexico snel dient te verrijzen. Want als deze dronken Guatemalaan bij de grens was gestopt, is de boodschap van het Fox & Friends-team, dan was de Indiana Colts-speler nu nog in leven geweest.

'Deze kerel was al twee keer het land uitgezet!', roept presentator Steve Doocy (60) op verontwaardigde toon over Manuel Orrego-Savala die het tweetal op een vluchtstrook schepte. Steeds wist hij weer, in 2007 en in 2009, de VS binnen te glippen. Doocy: 'Dit nieuws moet alle Amerikanen kwaad maken.' Zijn twee collega's naast hem knikken instemmend. Het drietal beseft op dat moment, in hun Fox News-studio in New York, dat 330 kilometer verderop 's werelds machtigste man meekijkt.

President Trump donderdag tijdens Nationale Gebedsdag. Deze week reageerde hij twee dagen achter elkaar op onderwerpen uit Fox & Friends. Kort na zijn inauguratie, gaf hij de drie presentatoren een rondleiding door het Witte Huis. Foto AFP

Warm bad voor Trump

Trump, die naar verluidt slechts vier uur slaapt, heeft dan in zijn aparte slaapkamer in het Witte Huis Fox & Friends aangezet op een van zijn tv's. Terwijl zijn staf nog slaapt, begint de president aan zijn dagelijkse ronde langs de vele ochtendshows. 'Voor de Republikeinen en voor de president is dit geval een goed voorbeeld waarom het land een veilige grens nodig heeft', zegt Robb Schmitt, een andere Fox-medewerker.

Het antwoord van de president komt nog voor het einde van het populaire programma. In twee tweets en op dezelfde verontwaardigde toon als die van het Fox-team. 'Zo schandelijk dat een illegaal in ons land Colts-speler Edwin Jackson heeft gedood', schrijft de president vanuit het Witte Huis aan zijn ruim 47 miljoen volgers. 'Dit is slechts een van de vele tragedies die voorkomen hadden kunnen worden. Wij moeten de Democraten zover krijgen om streng te worden als het gaat om de grens en illegale immigratie, SNEL!'

Een warm bad voor Trump, zo kan Fox & Fiends het beste worden omschreven. Het programma bevestigt Trump elke ochtend, met de keuze van de onderwerpen, dat hij gelijk heeft. 'Bedankt Fox & Friends voor het onthullen van de waarheid', aldus de president maandag in een tweet waarin hij Doocy en zijn collega's ook prees voor hun kijkcijfers. Met 1,6 miljoen kijkers verslaat het programma elke ochtend de andere concurrenten op de kabel. Waaronder, tot genoegen van Trump, het door hem zo gehate CNN. 'De onbetrouwbare concurrentie', schrijft de president in de tweet. De ontbijtprogramma's van de networks (ABC, NBC en CBS) trekken weliswaar veel meer kijkers, maar die branden zich niet aan politiek gevoelige onderwerpen.

Op heterdaad

Al in het eerste uur wordt duidelijk waarom Trump het programma zo prijst. Met de regelmaat van de klok zijn fragmenten van zijn toespraak, uren daarvoor in Ohio, te zien. Trump die het Democratische parlementslid Nancy Pelosi bekritiseert omdat ze zijn belastingvoordeel van duizend dollar voor de gewone Amerikaan 'kruimels' noemde.

Trump die de overwinning uitroept omdat het Republikeinse memo zou aantonen dat de FBI en de Democraten tegen hem samenspanden. Zijn uitspraak in Ohio 'dat we ze op heterdaad hebben betrapt', wordt voortdurend herhaald.

Vooral Pelosi's ongelukkige 'kruimels'-uitlating wordt flink uitgemolken. Verslaggever Pete Hegseth (37), een Irak-veteraan, peilt in restaurant Holly's Home Cooking in Ohio bij het ontbijt de stemming onder het volk. De bedoeling van de gesprekjes is duidelijk: laten zien dat president Trump heel goed de nood aanvoelt van de gemiddelde Amerikaan, en niet de Democraten. Fijntjes wordt erop gewezen dat Pelosi een miljonair is. 'Voor ons is duizend dollar heel wat', zegt een man die met een vriend is neergestreken in Holly's. 'Ik kan er mijn rekeningen van betalen', aldus zijn tafelgenoot.

Als Hegseth - die vorig jaar even werd genoemd als een kandidaat voor Trumps kabinet - afsluit, steken de twee andere presentatoren van Fox & Friends niet onder stoelen of banken wat zij van Trumps belastingverlaging vinden. 'Dit is groot nieuws voor de gewone Amerikaan', zegt presentatrice Ainsley Earhardt (41). Haar collega Brian Kilmeade (51) over Pelosi's ongelukkige opmerking: 'Ik denk dat dit het meest beschadigende is wat zij ooit heeft gezegd.'

De studio van Fox News in New York waar Trumps favoriete programma Fox & Friends wordt opgenomen. De president prijst regelmatig de ochtendshow. Hij noemde het programma kort na zijn inauguratie 'great'. Foto AFP

'Prachtige jongeman'

Iets na 08.00 uur, als het derde en laatste deel van Fox & Friends is begonnen, komt de dood van NFL-speler Edwin Jackson weer ter sprake. 'Twee keer uitgezet', is de kop bij het nieuwsitem. Van alle ochtendprogramma's besteedt Fox & Friends de meeste aandacht aan de kwestie. 'Waarom gebeurt dit toch steeds weer opnieuw?', vraagt presentator Kilmeade zich af, doelend op illegalen die de wet overtreden. Zijn collega Earhardt: 'Je zet ze het land uit, maar ze weten steeds weer terug te komen.'

Kort daarna komt de eerste tweet van Trump over de kwestie, vijf minuten later gevolgd door een tweede. 'Ik bid voor de familie van Edwin Jackson, een prachtige jongeman wiens leven zo zinloos werd weggenomen', twittert de president. Het team van Fox & Friends, dat nauwgezet de tweets van Trump volgt tijdens de drie uur lange uitzending, kan weer tevreden zijn. Opnieuw zijn ze erin geslaagd om invloed uit te oefenen op de politieke boodschap van Amerika's president, 's werelds machtigste man.