Singlesblog

Zo voorkom je als single een burn-out

Alleenstaanden hebben vaker last van burn-out klachten dan mensen met een partner en kinderen. Het zou helpen als werkgevers zich meer interesseren voor het privéleven van hun werknemers.

Nelleke Klop. Beeld Io Cooman

'Het was een veel te zware klus met veel te weinig mankracht', zegt tv-producer Nelleke Klop (37). 'Ik werkte avonden door, eten deed ik in de kantine maar ik vergat het ook vaak. 's Nachts viel ik in een soort comateuze toestand, zonder te dromen, en de volgende dag onder de douche begon ik alweer prioriteitenlijstjes af te draaien. Eind november meldde ik me af. Ik dacht: na de kerstvakantie ben ik er wel weer. En met Kerst zat ik bij kaarslicht, ik pakte mijn telefoon en ik kon niet in het licht van die telefoon kijken. Ik kreeg rode ogen, het deed pijn. Het bleek een niet ongevaarlijke oogontsteking, waarvoor ik zware medicijnen moest slikken en allerlei onderzoeken moest ondergaan. Toen stortte ik in. Alsof mijn lichaam zei: als je niet kunt stoppen om psychische redenen, doen we je iets fysieks aan. Ik heb tweeënhalve maand thuisgezeten en ik heb me nog nooit zo eenzaam gevoeld. De slechtste tijd uit mijn leven.'

Alleenstaanden zonder kinderen lopen meer kans op een burn-out dan mensen die werk combineren met de zorg voor een gezin. In 2011 raakte een op de zes alleenstaanden emotioneel uitgeput, tegen een op de negen werknemers met een partner en gezin. In de verklaringen voor dit verschil lopen oorzaak en gevolg door elkaar. Misschien zijn mensen die snel overspannen raken, minder aantrekkelijk als partner. Anderzijds missen singles de emotionele steun van een partner, die stressverminderend kan werken.

Voor jezelf zorgen

Als single loop je het gevaar dat je je teveel met je werk vereenzelvigt, denkt Nelleke Klop. 'Ik ben niemands moeder, niemands vrouw of vriendin. Tv-producer was eigenlijk mijn enige status.' De televisiewereld staat al niet bekend om zijn negen-tot-vijfmentaliteit. En dat vindt ze ook leuk. Maar 'mijn collega's die moeder zijn, moeten gewoon om zes uur naar huis. Op mij zit niemand te wachten. En ja, of de kat nou wat eerder of later eten krijgt.... Van een coach heb ik moeten leren dat er ook nog een enorm stuk Nelleke is náást die producer.'

En daar moest ze beter voor leren zorgen. 'Omdat niemand anders het doet. Niemand zegt: joh, blijf jij even lekker uitslapen, dan ga ik boodschappen doen. En als je hulp nodig hebt, komt het niet op je af, hoe groot je vangnet ook is. Je moet een stap extra zetten en erom vragen.'

Het Sociaal Cultureel Planbureau (SCP) waarschuwde in september voor dit maatschappelijke probleem. Mensen die een burn-out hebben gehad, stoppen vaker met werken en wisselen vaker van werkgever dan mensen die minder emotioneel uitgeput raken van hun werk. De overheid werkt niet mee door enerzijds 'goedbedoelde, maar veelal vrijblijvende maatregelen' aan te reiken om werkstress tegen te gaan, en anderzijds flexibilisering van de arbeidsmarkt te stimuleren.

Grenzen aangeven

In de tien jaar dat ze bij de televisie werkt, heeft Nelleke Klop nog nooit een vast contract gehad. Na 1 juli mag een omroep binnen twee jaar nog maar twee contracten uitgeven, daarna moeten ze volgens de flexwet een vast contract aanbieden. Dat gebeurt zelden en dus moeten werknemers er minstens een half jaar uit. Pas daarna mogen ze weer een nieuw contract met dezelfde werkgever aangaan. Die druk - 'ik ga geen vakantie plannen in juli als ik niet weet of mijn contract verlengd wordt' - zou volgens Klop ook minder zijn als ze een werkende partner had. 'Ik moet gewoon zorgen dat ik mijn hypotheek kan betalen. Ik kan niet zomaar drie dagen gaan werken of een opleiding doen, hoewel ik dat heel graag zou willen.'

Ze hoopt op een vast contract met een vaste vrije dag. Dan zou ze ook eens rustig kunnen nadenken over haar kinderwens. 'Laatst sprak mijn leidinggevende me daarop aan. Ze zei dat de kinderen bij haar ook pas waren gekomen nadat ze een vast contract had. Ik vond het heel leuk dat ze zag dat ik een vrouw van bijna 40 ben zonder kinderen en zonder vast werk. Die sociale aspecten blijven volgens mij heel erg onderbelicht op de werkvloer. Vroeger hadden mensen een levenslange verbintenis met hun werkgever, bedrijven voorzagen zelfs in huisvesting. Nu denk ik wel eens: ik geef alles aan mijn werk, maar wat krijg ik ervoor terug?'

Niks doen is nog steeds niets voor haar. Maar ze kan wel beter haar grenzen aangeven dan vroeger. En vorige week is ze er gewoon een weekje tussenuit gepiept. 'Ik heb met mijn moeder op slippers in de zon over Zakynthos geslenterd, gewandeld en gelezen. Ik kwam uitgerust terug en kijk: de tent was niet eens ingestort.'

Single Issue Partij

Wat zou er op het programma van een partij voor alleenstaanden moeten staan? En wie vormen het electoraat? Als lijsttrekker van de Single Issue Partij blogt journalist, radiomaker en ervaringsdeskundige Maartje Duin over deze groeiende groep. Volg de partij op Facebook of Twitter.

Beeld Io Cooman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden