Zo vader zo zoon? Dit is Donald Trump jr.

Hij beheert met broer Eric het zakenimperium van de Trumps, maar brengt nu toch zijn vader de president in de problemen. Ook hij kan het twitteren niet laten.

Donald Trump jr. Beeld epa
Donald Trump jr.Beeld epa

Hij houdt weliswaar meer van jagen dan van golf, maar Donald Trump jr. is net als zijn vader een straatvechter die niet bepaald op zijn woorden let. Zelfs nu hij onder een vergrootglas ligt vanwege zijn ontmoeting met een Russische advocate, slaat de zoon van de Amerikaanse president om zich heen.

De oudste zoon van Donald Trump en diens eerste vrouw Ivana, is 39 jaar geleden geboren en groeide op in de Trump Toren in New York. Zijn ouders gingen uit elkaar toen hij 12 jaar oud was, en na de vechtscheiding weigerde hij een jaar lang met zijn vader te praten. 'Hoe kun je zeggen dat je van ons houdt?', zou hij volgens Vanity Fair tegen Trump senior hebben gezegd. 'Je houdt alleen van je geld.'

Ondanks zijn achtergrond was Donald jr. niet alleen een stadsjongetje dat al op jonge leeftijd in dure pakken rondliep: elke zomer ging hij naar zijn grootouders van moeders zijde in het toenmalige Tsjechoslowakije. Zijn opa was een echt buitenmens die hem leerde vissen en jagen, een liefde die altijd is gebleven. Een paar jaar geleden doken foto's op die tijdens een safari in 2010 waren gemaakt. Op de ene poseert zijn broer Eric met een dood luipaard, op een andere staat Donald jr. met de afgesneden staart van een olifant in zijn hand. Toen daar geschokt op werd gereageerd, sloeg hij op Twitter van zich af. 'Ik ga me niet verstoppen omdat een paar activistische gekkies me niet leuk vinden.'

Donald jr. studeerde net als zijn vader aan de Wharton School of Finance and Commerce aan de Universiteit van Pennsylvania en ging na zijn afstuderen eerst een tijd achter de bar werken in Aspen. In 2001 trad hij in dienst bij het Trumpimperium en in een paar jaar tijd klom hij op tot 'executive vice-president'. Hij was ook vaak te zien in de populaire realityshow van zijn vader, The Apprentice.

Zijn vader stelde hem voor aan het fotomodel Vanessa Haydon en toen hij haar ten huwelijk vroeg, liet Donald jr. zich sponsoren door Bailey Banks en Biddle, een juwelier uit New Jersey. De steenrijke zakenman schoof zijn verloofde voor het oog van de camera's een gratis ring om haar vinger in de juwelierszaak, waarna The New York Post hem 'The Cheapest Gazillionaire' noemde. Het stel trouwde in Mar-a-Lago in Florida, tien maanden nadat zijn vader met Melania in het huwelijksbootje was gestapt, en kreeg vijf kinderen.

Donald Trump Jr.: 'Als deze onzinnige ontmoeting alles is wat de media en de Democraten na een jaar hebben, begrijp ik de wanhoop.' Beeld afp
Donald Trump Jr.: 'Als deze onzinnige ontmoeting alles is wat de media en de Democraten na een jaar hebben, begrijp ik de wanhoop.'Beeld afp

Tijdens de verkiezingscampagne werd de gepolijste Ivanka ingezet om stedelijke kiezers te charmeren, terwijl Donald jr. vaak te zien was in de rode (republikeinse) staten, waar ze ook van jagen en van wapens houden. Na de verkiezingen was het de bedoeling dat Donald jr. wat meer op de achtergrond bleef. Samen met zijn broer Eric neemt hij nu het zakenimperium van de familie waar en om belangenverstrengeling te voorkomen, zou hij zich ver buiten de politiek houden.

Maar net als zijn vader kan Donald jr. het twitteren niet laten. Er zijn veel foto's van vrouw en kinderen, maar hij laat zich ook smalend uit over de media en verdedigt de president en zijn zus Ivanka altijd fel. Sinds is uitgekomen dat hij met een Russische advocate heeft gesproken omdat ze hem informatie over Hillary Clinton beloofde, verdedigt hij ook zichzelf. 'Als deze onzinnige ontmoeting alles is wat de media en de Democraten na een jaar hebben, begrijp ik de wanhoop.'

Lees meer over Trump en de Russen

Russische advocate ontkent Trump jr belastende informatie over Clinton te hebben beloofd
Natalia Veselnitskaja ontkent woensdag tegenover NBC News dat ze Donald Trump jr. voorafgaand aan een ontmoeting belastende informatie over Hillary Clinton had beloofd. Ook beweert ze geen banden te hebben met het Kremlin. De ontmoeting tussen de twee was de eerste aanwijzing dat het kamp-Trump wel oren had naar Russische hulp in de verkiezingscampagne.

Hoe stevig zijn de 'directe banden met het Kremlin' van deze Russische advocate?
Sinds de verkiezing van Donald Trump wemelt het in de Amerikaanse pers van 'Russen met banden met het Kremlin'. Advocaat Natalja Veselnitskaja is de meest recente Rus die wordt gekoppeld aan het team van president Poetin. Hoe dicht staat ze bij het vuur? (+)

Rusland op G20: 'Trump accepteerde uitleg Poetin dat Moskou niet achter hack zat'
Tijdens de eerste ontmoeting van president Trump met de Russische president Poetin is de mogelijke hack op de uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen besproken. Rusland ontkent, Trump zou de verklaring van de Russen geaccepteerd hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden