Zo overleef je in studiekeuzeland

Het kiezen van de ideale studie begint met nog meer keuzes maken. Doe je een studiekeuzetest of ga je proefstuderen? Zeven studenten en één expert delen hun beste tips. ' Pas op voor mooie praatjes op de open dag.'

Docent Engels Yvon van Heugten te midden van haar leerlingen. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Het valt niet mee om de juiste studie te kiezen. Dat blijkt alleen al uit de cijfers: ongeveer een op de drie studenten haakt in het eerste studiejaar af. Ouders, leraren, voorlichters van opleidingen - allemaal hebben ze allerlei goedbedoelde adviezen. Maar wie weten uiteindelijk het beste hoe je tot een goede studiekeuze kunt komen? We vroegen het de ervaringsexperts bij uitstek: studenten zelf.

De Volkskrant benaderde zeven bijzondere studenten met de vraag: welk advies had jij graag willen hebben toen je nadacht over een vervolgopleiding? De studenten kwamen met een hoop bruikbare tips, waar we de beste elf uit hebben geselecteerd. Sommige adviezen werkten we uit tot een groter verhaal, zoals die van Stan van de Sanden: kijk verder dan de open dag.

Ook de tip van Inge van der Werf hebben we verder uitgediept. Deze studente van de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) raadt scholieren aan om alvast een extra cursus Engels te volgen. De kans is namelijk groot dat je straks in het Engels gaat studeren.

Van een heel andere orde was de tip van Debbie Loeters. Deze 22-jarige richtte met drie andere studenten haar eigen bedrijf op. Haar advies: onderneem! Maar hoe werkt dat in de praktijk? We hoorden drie studenten daarover uit en laten hen vertellen over wat ze allemaal opsteken van het runnen van een eigen bedrijf naast hun studie.

Andere tips in deze bijlage leggen de studenten zelf kort uit, zoals het advies van de 19-jarige Mehtap Öcek: geef niet na drie weken al op als je studie tegenvalt.

Zelf heeft Öcek dat in elk geval niet gedaan. Ook de andere tipgevers hebben goed gekozen. Het zijn allemaal studenten die ergens in uitblinken. De een won een scriptieprijs, een ander een debattoernooi en weer een ander werd gemeenteraadslid voor een studentenpartij. Doe er je voordeel mee.

Beeld No Candy

Tip 1: Kijk verder dan de open dag

Tip 1 Kijk verder dan de open dag

Zoek begeleiding Het vertrekpunt van elke studiezoektocht is het vinden van de juiste begeleider. Dat vindt althans Peter Huwae van de Nederlandse Vereniging van Schooldecanen en Leerlingbegeleiders (NVS-NVL). Na zo'n twintig jaar leerlingen begeleiden bij het zoeken naar de juiste studie, weet Huwae één ding zeker: kiezen gaat het beste als er iemand meedenkt.

'Ik merk het wanneer ik met een klas naar een studiebeurs of open dag ga. Als ik de leerlingen van tevoren geen opdracht meegeef, slentert de helft wat rond op zoek naar leuke meisjes of jongens. Aan het eind van de dag hebben ze niets opgestoken.'

Begeleiding is dus prettig. In principe bieden alle middelbare scholen hulp bij studiekeuze, maar de kwaliteit wisselt sterk, zegt Huwae. 'Er zijn scholen die er nauwelijks wat aan doen, andere scholen steken juist veel tijd in het organiseren van allerlei studiekeuzedagen.' Wie van school niet veel hulp krijgt aangeboden, doet er goed aan om bijvoorbeeld een ouder, tante, of grote broer om raad te vragen. 'Het gaat erom dat iemand met je meedenkt: welke informatie heb ik nodig, welke stappen moet ik zetten?'

Neem de tijd

Kiezen kost tijd. Huwae: 'Zie het als een proces, waarin je telkens een stapje zet.' Knopen hoeven niet in één keer te worden doorgehakt. Een goede eerste stap is wegstrepen. 'Zoek een lijst op internet met de belangrijkste studierichtingen en kras de studies door die in elk geval niet in aanmerking komen.'

Uit cijfers van de Vereniging Hogescholen en universiteitenkoepel VSNU blijkt dat jongeren vaak verkeerd kiezen. Ongeveer een op de drie studenten maakt zijn opleiding niet af of stapt over naar een andere studie.

Sinds de afschaffing van de studiefinanciering is dat een dure aangelegenheid. Verkeerd kiezen betekent langer lenen en dus een hogere studieschuld. Volgens het Nibud geeft de gemiddelde uitwonende student bijna 1.300 euro per maand uit aan huur, collegegeld en boodschappen.

Huwae adviseert scholieren om zich in een vroeg stadium te oriënteren op vervolgstudies. 'Wacht in elk geval niet tot het examenjaar.'

Lisanne van Lent. Beeld Marcel Wogram

Lisanne van Lent

Leeftijd 22

Opleiding
studeerde fysiotherapie aan Hogeschool Arnhem Nijmegen

Bijzonder want
tijdens haar vierde studiejaar richtte Van Lent samen met andere studenten haar eigen bedrijfje, Range of Monitor, op. Daarmee wonnen ze de Student Company of the Year Award

Prik door mooie praatjes heen

Ze staan in het najaar in het hele land op het programma: open dagen en studiebeurzen. Van september tot december is het hoogseizoen: zo'n beetje elk weekend wordt wel ergens een beurs georganiseerd of zet een instelling haar deuren open.

Leerlingen kunnen zich tijdens deze dagen - op studiekeuze123.nl staat een overzicht - in meerdere rondes laten voorlichten over verschillende opleidingen. Er zijn stands waar glimmende brochures en enthousiaste praatjes worden uitgedeeld. Dat is ook meteen een nadeel van deze oriëntatievorm: studies laten zich van hun meest opgepoetste kant zien.

'Prik door de mooie praatjes heen', waarschuwt Stan van de Sanden (19). Van de Sanden is een van de zeven studenten die we gevraagd hebben tips te geven. 'Houd in je achterhoofd dat studies zich op open dagen altijd mooier voordoen dan dat ze in werkelijkheid zijn.'

Dat gezegd hebbende, zijn beurzen en open dagen voor veel studenten nuttig, weet Huwae. 'Na het wegstrepen van de studies die je in elk geval niet wilt doen, is het bezoeken van een beurs of open dag een goede vervolgstap.' Om niet te verdrinken in de informatie raadt Huwae aan om jezelf van tevoren een vraag te stellen die je aan het eind van de dag beantwoord wilt hebben. 'Bijvoorbeeld: is deze studie interessant genoeg om verder te onderzoeken?'

Loop niet alleen een beetje doelloos rond, maar doe aan alle activiteiten mee, tipt student Mehtap Öcek (19): 'Op die manier beleef je een soort voorproefje van je studie.'

Mehtap Öcek. Beeld Marcel Wogram

Mehtap Öcek

Leeftijd 19

Opleiding juridisch medewerker zakelijke dienstverlening, Astrum College, Velp

Bijzonder want Öcek werd uitverkozen tot mbo-uitblinker 2016 Ze deed vier verschillende stages in plaats van één en laat zich bij het najagen van haar ambities niet tegenhouden door lichamelijke beperkingen.

Neem de proef op de som

De beste manier om erachter te komen of een studie écht bij je past, is uitproberen. Daarmee hoef je niet te wachten tot je studie begonnen is, veel opleidingen bieden proefstuderen aan. Een speciale dag waarop scholieren alvast colleges en werkgroepen van een opleiding naar keuze kunnen volgen. Ook hierbij geldt: de studie zet haar beste beentje voor, dus wees kritisch.

Een nog realistischer beeld ontstaat tijdens een dagje meelopen met een student, vindt Inge van der Werf (22), ook een van de zeven tipgevers. 'Neem contact op met de studie die je interessant lijkt, vaak kan zoiets wel geregeld worden.'

Tijdens de dag zelf is het een kwestie van ogen en oren open houden. 'En vergeet geen vragen stellen', zegt Huwae van de NVS-NVL. 'Vraag bijvoorbeeld wat de moeilijkste vakken en tentamens zijn en probeer in te schatten of je dat aankunt. Als je slecht bent in wiskunde en iets heel technisch wilt gaan doen, weet je dat het lastig gaat worden.'

Doe de studiekeuzecheck

Niet dat er veel te kiezen valt: sinds 2014 moeten leerlingen die naar de hogeschool of universiteit willen verplicht een studiekeuzecheck doen. Die kan variëren van het invullen van een online vragenlijst of het voeren van een motivatiegesprek, tot een volledige studieweek met colleges en een afsluitende toets. Het doel van de check is studie-uitval terugdringen door vooraf te toetsen of een studie wel goed bij een potentiële student past.

Leerlingen mogen de uitslag wel naast zich neerleggen: een negatief advies is niet bindend. 'In de praktijk blijkt dat studenten zich niet door een negatieve uitslag laten weerhouden om een opleiding te volgen', zegt Huwae. 'De studie-uitval onder de groep studenten met een negatief advies is wel iets groter, maar ook studenten met een positief advies haken soms alsnog af.' De uitslag van de studiekeuzecheck is dus zeker niet allesbepalend.
'Dat geldt in zekere zin voor het hele studiekeuzetraject', zegt Huwae. 'Voor iedereen werkt het weer anders.' Een goede voorbereiding en het serieus nemen van je toekomst zijn het belangrijkste, tipt de leerkracht. 'Dan neemt de kwaliteit van het kiezen echt toe.'

Dorris Derksen. Beeld Marcel Wogram

Dorris Derksen

Leeftijd 24

Opleiding volgt de master bouwkunde aan de Technische Universiteit Delft

Bijzonder want naast haar studie is Derksen fractievoorzitter van studentenpartij STIP in de gemeenteraad van Delft.

Tip 2: Volg een extra cursus Engels

Het onderwijs verengelst: are you prepared?

Het Engels rukt op in het onderwijs. Op Avans Hogeschool in Den Bosch spijkeren ze studenten bij in speciale prep courses. 'Bijna alle medische literatuur verschijnt in het Engels'.

'Ik wil dat jullie drie Engelse zinnen opschrijven', zegt docente Engels Yvon van Heugten (31). Eén: een korte zin over iets wat je elke dag doet. Zoals: I watch De Wereld Draait Door every day.' Twee: iets wat je soms doet. En drie: iets wat je maar één keer per jaar onderneemt.'

In het klaslokaal van Avans Hogeschool in Den Bosch mag verpleegkundestudente Inge haar zin als eerste voordragen: 'Sometimes I read a book.' Bijna goed, antwoordt Van Heugten. Met één regel heeft Inge namelijk geen rekening gehouden: een bijwoord dat een hoeveelheid aangeeft, moet in het Engels voor het hoofdwerkwoord staan. 'Adverbs of frequency noemen we dat', legt Van Heugten uit. 'Denk aan woorden zoals 'soms', 'nooit' of 'af en toe'.

Het is de tweede van zeven avonden 'prep course': een bijspijkercursus Engels bedoeld voor eerstejaarsstudenten. De wereldtaal wordt steeds belangrijker in de Nederlandse collegebanken. De Vereniging Hogescholen berekende in 2013 dat 15procent van de hbo-opleidingen in het Engels wordt gegeven. Op universiteiten is dat zelfs 60procent, bleek onlangs uit een inventarisatie van de Volkskrant. Maar hoe goed moet je Engels als student nu precies zijn?

Studenten moeten worden klaargestoomd voor een arbeidsmarkt die steeds internationaler wordt, legt programmamanager Bart van Woerkom van Avans Hogescholen uit. De onderwijsinstelling met vestigingen in Breda, Tilburg en Den Bosch eist dat studenten aan het eind van hun opleiding niveau B2 hebben bereikt. 'Op dat niveau kunnen studenten zich redden in een werksituatie', legt Van Woerkom uit, 'Wie niveau B1 beheerst, kan in het Engels alleen praten over vertrouwde zaken zoals de thuissituatie en hobby's.'

Angus McIntyre. Beeld Marcel Wogram

Angus McIntyre

Leeftijd 22

Opleiding sociaal-cultureel werk, ROC Tilburg

Bijzonder want McIntyre won dit jaar met zijn team het NK debatteren op mbo-niveau en werd uitverkozen tot beste spreker van het toernooi.

Methoden

Onderwijsinstellingen gebruiken verschillende methoden om de taalbeheersing van aankomende studenten te testen of hen het gewenste niveau te laten bereiken. Zo hanteren de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) en de TU Delft een toelatingsexamen. Hogeschool Arnhem-Nijmegen (HAN) en Saxion Hogescholen bieden net zoals Avans een prep course aan. De Hanzehogeschool Groningen heeft een soortgelijke cursus op het programma staan waarin studenten zes weken lang, achttien uur per week Engelse les volgen. Daarnaast besteedt de hbo-instelling wekelijks zes uur aan het bijbrengen van Engels dat nodig is voor het schrijven van rapporten, het geven van presentaties en het begrijpen van ict-toepassingen.

'Het is leuk als je als student werktuigbouwkunde het hele menselijk lichaam in het Engels kunt opdreunen, maar in de beroepspraktijk heb je daar natuurlijk geen bal aan', zegt Van Woerkom. 'De Engelse lessen moeten natuurlijk wel in dienst staan van het vak waarvoor een studenten wordt opgeleid.'

Inge en haar medestudenten verpleegkunde zijn daarvan doordrongen. Hen hoef je er niet van te overtuigen dat een goede beheersing van het Engels belangrijk is. 'Als je later in het werkveld zit, moet je je altijd blijven ontwikkelen. En de meeste medische literatuur is alleen verkrijgbaar in het Engels', zegt Judy Yasin (26), de enige man in het vrouwelijke gezelschap. Om zoveel mogelijk vorderingen te maken, kijkt de verpleger in spe daarom dagelijks naar de Engelstalige tv-zenders Discovery Channel en Animal Planet.

Inge van der Werf. Beeld Marcel Wogram

Inge van der Werf

Leeftijd 23

Opleiding rondde deze zomer de master oncologie af aan de Vrije Universiteit (VU). Daarvoor studeerde ze biomedische wetenschappen.

Bijzonder want won vorig jaar een VSNU-scriptieprijs voor haar onderzoek naar therapie-resistentie bij kinderen met leukemie.

Luisteren en spreken

'Engels is een wereldtaal. Je komt er eigenlijk elke dag mee in aanraking', valt Maartje van Kleef (18) haar studiegenoot bij. 'Via medische artikelen, televisieprogramma's of websites. Hoewel de prep course in het teken staat van everyday situations pik ik nu al veel medische termen op zoals maternity (moederschap) en ICU (de afdeling intensive care).'

Voor een toekomstig verpleger is het cruciaal om goed Engels te kunnen, vindt Julia Baks (17). 'Je moet ook communiceren met patiënten die geen Nederlands spreken. En als je op stage wilt naar landen als Afrika en Amerika en is het natuurlijk wel handig dat je goed in het Engels kunt lezen en spreken.'

Vooral die laatste vaardigheid laat nogal eens te wensen over bij eerstejaarsstudenten, vertelt coördinator Nancy van Loon van taalinstituut Anglia Network Europe. 'Op de middelbare school is er veel aandacht voor lezen en schrijven, maar veel minder voor luisteren en spreken.' Omdat niet iedere middelbare school haar leerlingen even goed Engels bijbrengt, is het volgens Van Loon voor universiteiten en hogescholen vaak lastig om de Engelse taalvaardigheid van nieuwe studenten in te schatten.

Taalinstituut Anglia biedt op 21 locaties in Nederland summer schools aan, waarvoor zich afgelopen zomer ongeveer 75 middelbare scholieren inschreven. Dat deden zij vooral ter voorbereiding op hun vervolgstudie, maar uiteindelijk, benadrukt Van Loon, gaat het natuurlijk om het leven na de studie. 'Als je het tegenwoordig wilt maken in een internationaal bedrijf, moet je uitstekend Engels spreken. Daarom is het een goede ontwikkeling dat steeds meer onderwijsinstellingen overschakelen op die taal.'

Marketingmanager Magreet Molenkamp van Education First (EF) is het daarmee eens. Zij zag in de afgelopen jaren een toename van het aantal deelnemers, veelal scholieren, dat via het taalcursusbureau een tussenjaar boekte om op een van de 28 buitenlandse bestemmingen hun Engels bij te spijkeren. 'Door de afschaffing van de studiebeurs bouwen studenten sowieso een schuld op. Daarom melden ze zich vaker aan voor een cursus zoals de onze.'

Hoewel Nederland op basis van de scores van de English Proficiency Test, die jaarlijks bij duizenden jongvolwassenen wordt afgenomen, na Zweden als beste uit de bus komt op de wereldranglijst English skills, blijken veel Nederlanders in de praktijk regelmatig met hun mond vol tanden te staan. 'We begrijpen Engels heel goed bij het kijken naar Engelstalige series en tv-programma's', zegt Molenkamp. 'In tegenstelling tot in landen zoals Frankrijk en Duitsland worden Engelse programma's bij ons namelijk niet nagesynchroniseerd. Maar wanneer we Engels in de praktijk moeten toepassen, is dat gaat dat vaak niet vlekkeloos.'

Stan van de Sanden. Beeld Marcel Wogram

Stan van de Sanden

Leeftijd 19

Opleiding integrale veiligheidskunde, Avans Hogeschool, Breda

Bijzonder want Van de Sanden is mede-oprichter van Ucademy, een academie voor en door studenten waar 'Bildung' (persoonlijke ontwikkeling) centraal staat.

In Den Bosch is dat ook duidelijk. De verpleegkundestudenten kunnen docente Van Heugten moeiteloos volgen in het Engels. Maar wanneer zij halverwege de les de proef op de som neemt en enkele van haar leerlingen een vraag stelt in de wereldtaal houdt een groot deel van de hbo'ers veilig vast aan het Nederlands.

Muisstil wordt het niet tijdens de prep course, maar het valt op dat alle studenten hun aandacht erbij houden. Slechts één meisje met blond haar dat achterin de klas zit, switcht zo nu en dan van haar aantekeningen in een Word-document naar de browserversie van WhatsApp. Haar smartphone pakt ze twee keer uit haar tas, maar binnen vijf seconden gooit ze hem weer terug. Blijkbaar is de les toch interessanter.

Van Heugten sluit af met de twee huiswerkopdrachten voor de eerstvolgende bijspijkerles: een tekst lezen over een ziekenhuisbezoek en honderdvijftig woorden schrijven over je eigen voedingspatroon. De inspiratiebron? Dat is tv-kok Jamie Oliver. De interesse van de studenten verpleegkunde is meteen gewekt: deze Engelsman doet bij iedereen een belletje rinkelen.

Tip 3: Ondernemen!

Debbie Loeters. Beeld Marcel Wogram

Studeren, ondernemen én borrelen gaan prima samen

Debbie Loeters (22) ontwikkelde met drie medestudenten een app die fysiotherapeuten helpt het herstel van patiënten te monitoren. Daarmee werden ze verkozen tot Student Company of the Year.

'Als je een bedrijf start, leer je dingen die je tijdens je studie niet leert: vooruit denken, financiële planningen maken en professioneel overkomen. Ik ben een stuk zelfverzekerder en zelfstandiger geworden.'

Debbie Loeters

Leeftijd 22

Opleiding studeerde dit jaar af als fysiotherapeut aan Hogeschool Arnhem Nijmegen.

Bijzonder want Loeters ontwierp een app voor fysiotherapeuten en won daarmee en passant een prijs.

Jullie ontwikkelen een app voor fysiotherapeuten. Hoe kwamen jullie op dat idee?

Jullie ontwikkelen een app voor fysiotherapeuten. Hoe kwamen jullie op dat idee?'In het derde jaar van onze studie moesten we een praktijkgericht onderzoek doen. Wij kregen de opdracht om te kijken of we een app bedoeld voor timmerlieden konden gebruiken in de fysiotherapie. In de app zat een waterpas en wij onderzochten of we daarmee de beweging van de schouder konden meten.'

Waarom is dat belangrijk?

'Stel dat iemand een ongeluk heeft gehad of moet revalideren na een operatie. Dan wil je weten in hoeverre de beweeglijkheid beperkt is. Je wil weten hoe groot de pijnvrije zone is. En of de patiënt na een week oefeningen zijn schouder beter kan bewegen.'

Hoe meet je dat?

'We installeerden de app op een telefoon, deden de telefoon in een sportarmband en bonden die om de bovenarm. Als de patiënt zijn arm bewoog, registreerde de app de beweging. Dat bleek een nauwkeuriger meting op te leveren dan de bestaande instrumenten. Alleen was het dus een app voor timmermannen. We besloten zelf een app te ontwikkelen die is aangepast aan de wensen van fysiotherapeuten.'

Schiet het al op?

'We hebben meegedaan aan een wedstrijd om Student Company of the Year te worden. We hoopten daar vooral te leren hoe we een bedrijf moesten opstarten, maar uiteindelijk wonnen we en mochten we Nederland vertegenwoordigen bij de Europese finale. Met het startkapitaal dat we bij elkaar sprokkelden, hebben we een prototype gemaakt. Nu we allemaal zijn afgestudeerd, zoeken we geld om de app verder te ontwikkelen.'

Hoe combineerde je bedrijf en studie?

'We deden de wedstrijd naast de studie. Dat was lastig, maar onze Hogeschool regelde dat we hetzelfde rooster hadden, zodat we ook op dezelfde momenten vrij waren. In de pauzes keken we of er nog mail was of checkten we of er iemand moest worden gebeld. We hebben de studiebelasting twee keer zo zwaar gemaakt voor onszelf.'

Was er nog wel tijd om aan de bar te zitten?

'Dat ging niet altijd. Gelukkig zijn we goede vriendinnen geworden, zodat we het konden combineren. Overleggen over het bedrijf terwijl we gezellig ergens iets zaten te drinken.'

www.rangeofmonitor.nl


'Mijn eigen zaak werd me in de schoot geworpen'

Simran Singh (22) studeert bedrijfskunde aan de Vrije Universiteit Amsterdam (VU). Sinds kort importeert hij meubels uit India voor zijn meubelmerk D-360°.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Simran Singh. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Eh... meubels uit India?

'Ja, dat klopt. Mijn vader heeft een vriend uit de Indiase deelstaat Rajasthan en die heeft een meubelfabriek. Hij exporteert zijn spullen over de hele wereld. We kwamen op het idee ze ook in Nederland te verkopen. Ik heb nooit veel met meubels gehad, maar ik wilde wel graag een eigen zaak. Dit werd me in de schoot geworpen.'

Is het meer Ikea of Indiaas namaakantiek?

'Het zijn moderne meubels, veelal ontworpen door westerse ontwerpers. Vitrinekasten, eettafels, stoelen. De meubels zijn gemaakt van verschillende materialen zoals staal, mangohout en sheeshamhout. Binnenkort wil ik ook accessoires hebben: beeldjes en vazen.'

Hoe ziet je bedrijf eruit?

'Ik ben pas sinds april bezig. Voorlopig doe ik alles zelf, ik ben managing director. Mijn ouders helpen mee als het nodig is. Ik kom uit een ondernemende familie. Mijn vader heeft twee Indiase restaurants in Amsterdam. Daar heb ik ook in de bediening gewerkt.'

Lukt het in je eentje?

'Voordat ik begon, dacht ik dat het ingewikkelder zou zijn, maar ik heb het geluk dat de fabrikant met wie ik samenwerk de export en de import regelt. Voordat de container in de haven aankomt, hoef ik nog niet veel te doen. Daarna regel ik een transportbedrijf dat de spullen naar mijn opslag brengt. Vervolgens zorg ik dat er voldoende meubels staan bij Loods 5 in Sliedrecht, een grote meubelwinkel waarin ik een unit van 25vierkantemeter huur. Alles bij elkaar ben ik er 25 à 30uur per week aan kwijt.'

Al veel omzet gedraaid?

'In de twee weken dat we nu meubels verkopen, heb ik vijf dingen verkocht. Dat is prima voor een beginner. Vanaf november heb ik ook een unit bij Loods 5 in Zaandam en volgend jaar hoop ik een goede webshop te hebben.'

Hoe combineer je bedrijf en studie?

'Mijn bachelor ging me gemakkelijk af. Nu ik een bedrijf heb én een master volg, moet ik de lesstof beter bijhouden. Maar het is nog steeds goed te combineren, al zal het straks drukker worden.'

Hoe staat het erover tien jaar voor?

'Dan heb ik hopelijk een goedlopend bedrijf met alle spullen die nodig zijn om een heel huis in te richten. Maar mijn echte droom is anders. Ooit wil ik graag een horecabedrijf hebben. Een Indiaas restaurant? Ja, dat ligt dan het meest voor de hand.'

www.D-360.nl


'Onze app geeft een seintje als je wasmachine klaar is'

Tim Beckers (23) studeert electrical engineering aan de TU Eindhoven. Binnenkort hoopt hij met zijn bedrijf de Aucasi socket, een slim stopcontact, te lanceren.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Tim Beckers. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Hoe kwam je op dit idee?

oe kwam je op dit idee?'Altijd als ik na een avond televisiekijken ging slapen, moest ik vier verschillende lampen een voor een uitschakelen. Dat moet anders kunnen, dacht ik. Dus toen heb ik draadloze schakelaars tussen de stekkers en stopcontacten gezet, die ik kon bedienen met zelfontwikkelde elektronica en een schakelaar. Een paar weken later heb ik er ook nog bewegingssensors in gebouwd, waardoor de vier lampen uitgingen als er niemand in de kamer was.'

En je dacht meteen: dat willen meer mensen hebben?

'Vrienden vonden het een leuk idee. We zijn toen met z'n vieren om de tafel gaan zitten. Nu proberen we de Aucasi socket op de markt te brengen.'

Wat kan jullie apparaat?

'We kunnen domme apparaten slim maken. In onze socket zit naast een bewegingssensor ook een stroomsensor. Via wifi maakt de socket verbinding met het thuisnetwerk. Via een app op je telefoon kun je de apparaten instellen. Je wilt bijvoorbeeld dat er een lamp aangaat als er 's avonds niemand thuis is. Of dat de app een bericht stuurt als de wasmachine klaar is. Dat merkt de socket namelijk doordat er minder stroom naar de machine gaat.'

Hoe ver zijn jullie?

'We hebben inmiddels een prototype gemaakt. Nu moeten we geld ophalen om het product verder te ontwikkelen en te produceren. Dat doen we nu via Kickstarter. Eind mei hopen we dat de socket op de markt is.'

Waar haalden jullie tot nu toe geld vandaan?

'Het kostte tot dusver niet veel en zelf hebben we de afgelopen maanden geen loon gekregen. Als we een nieuwe printplaat nodig hebben, bestellen we die in China. Dat duurt een paar weken, maar het is wel goedkoper.'

Hoe combineer je bedrijf en studie?

'Ik ben net bezig met mijn master. Daar ga ik wel wat langer over doen, want ik ben nu veel tijd kwijt aan het bedrijf. Deze week heb ik er zestig uur in zitten. Maar het is het wel waard. Dit is zo leerzaam.'

Leg eens uit.

'Als techneut denk je al gauw: het is technisch mogelijk om zo'n product te maken, dus het komt wel goed. Maar er komt veel meer bij kijken. Je moet het product laten keuren, je moet nadenken over wat je doelgroep is en je moet kiezen of je je onderneming onderbrengt in een eenmanszaak of een BV. Dat leer je niet in de collegebanken.'

www.aucasi.com

Overige tips

Luister niet naar vrienden en familie

Angus: 'Vrienden en familie weten waar je goed in bent, maar je moet een studie zelf ook leuk vinden. Iedereen zei tegen mij: zorg en welzijn is niks voor jou. Het bleek de beste keuze die ik ooit heb gemaakt. Het ROC Tilburg bood me de mogelijkheid om naast school te debatteren. Daar wil ik nu mijn toekomst van maken. Ieder jaar doe ik mee aan het Nederlands Kampioenschap Debatteren op mbo-niveau. De tiende editie in februari ging over vluchtelingen en of je studenten breed of vakgericht moet opleiden. Er werd een extra prijs uitgereikt aan de beste spreker van het toernooi. Ik was de gelukkige en mocht met minister Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking naar Istanbul voor de World Humanitarian Summit.'

Doe (geen) studiekeuzetest

Angus: 'Een kennis van mijn moeder ontwikkelde een test waarin je je hobby's en interesses aangeeft. Zo leer je welke studie het beste bij je persoonlijkheid past. Het programma zoekt vervolgens naar passende opleidingen in Nederland en in het buitenland.'

Inge: 'Een studiekeuzetest werkt niet. Ik heb ooit zo'n test gedaan en de uitslag was dat ik moest gaan tuinieren. In een studiekeuzetest nemen ze talloze beroepen mee die niet relevant zijn. De vragen die gesteld worden zijn bovendien oppervlakkig. Daardoor dringt zo'n test niet helemaal door tot wat je echt wilt. In het dagelijkse leven kom je op een veel betere manier in aanraking met allerlei interessante beroepen. Dat zou leidend moeten zijn.'

Interview iemand met jouw droombaan

Inge: 'Tijdens mijn bachelor biomedische wetenschappen moest ik iemand interviewen met de baan die ik over twintig jaar zou willen hebben. Ik vond online een artikel over kinderoncologie en ging vervolgens op bezoek bij Gertjan Kaspers, de arts die dat artikel mede heeft geschreven. Via hem kwam ik in contact met professor Jacqueline Cloos die me een stage aanbood op de afdeling hematologie en kinderoncologie van het VUmc. Tijdens die stage schreef ik mijn scriptie en deed ik onderzoek naar resistentie bij kinderen met leukemie.

Ik hield het interview met iemand met mijn droombaan van de toekomst pas tijdens mijn studie, maar het kan natuurlijk veel duidelijkheid verschaffen als je zoiets al voor je studie onderneemt.'

Geef niet meteen op

Mehtap: 'De eerste paar weken van mijn opleiding waren een overlevingsstrijd. De studie was anders dan ik had verwacht waardoor ik ging twijfelen aan mijn studiekeuze. Ik had gehoopt dat ik meteen over de spannende kanten van wetgeving zou leren, maar het begin van de opleiding was heel saai. Sommige medestudenten stopten daarom al na twee weken. Zelf heb ik daar ook weleens over nagedacht, maar ik ben blij dat ik niet ben afgehaakt. Naarmate de studie vorderde, werd de lesstof steeds interessanter.

Ik ben iemand die van uitdagingen houdt en dat werd al snel opgemerkt door een van mijn docenten. Die gaf me ingewikkeldere opdrachten. Mijn motivatie kwam terug en al gauw was ik weer overtuigd van mijn studiekeuze.'

Loop stage

Inge: 'Stagelopen kan ik iedereen aanraden. Een stage geeft namelijk ontzettend veel duidelijkheid over een toekomstige baan en brengt je een schat aan ervaring. Het is eigenlijk de start van je carrière. Zorg dus dat je een goede stage regelt, ook als het voor je opleiding niet verplicht is. Het is helemaal mooi als je naar het buitenland kunt.'

Zelf heb ik zes maanden in het Boston's Children's Hospital meegedraaid. Daar heb ik zó veel geleerd en ook veel contacten gelegd. Door mijn stage werd ik enthousiaster over mijn studie en mijn cv is er enorm door verbeterd.'

Ga op kamers

Dorris: 'Het heeft meerwaarde om te wonen in de stad waar je studeert. Het studentenleven is meer dan op de universiteit rondlopen en een papiertje halen. In de stad doe je sociale vaardigheden op die je niet zo snel ontwikkelt als je zoals ik op een technische universiteit studeert. In Delft voelde ik me meteen welkom. Het kleinschalige karakter van de stad spreekt me aan.'

Doe dingen naast je studie

Dorris: 'Tweeënhalf jaar geleden werd ik raadslid bij STIP, een lokale partij van technische studenten. Eerst hield ik me bezig met decentralisaties in het sociale domein, sinds anderhalf jaar ben ik fractievoorzitter. Activiteiten naast je studie doen, is een aanrader. Neem plaats in een bestuur of sluit je aan bij een studievereniging. Zo leer je snel mensen kennen buiten de collegezaal.'

Ga vast werken tijdens je studie

Lisanne: 'Aan het eind van mijn studie kwam ik erachter hoe belangrijk een goed netwerk is. Ik richtte mijn eigen bedrijf op en kon wel wat hulp gebruiken. Netwerken is niet moeilijk: je maakt een praatje met een onbekende en wisselt uit wat je beiden doet. Begin ermee tijdens je studie. Dan kun je namelijk al contacten opdoen die je later kunnen helpen bij het vinden van een baan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden