OvertuigtipOntkenning

Zó ontken je met de niet-ontkennende ontkenning

Hoe overtuig je? Communicatie-expert Lars Duursma van internationaal trainingsbureau Debatrix geeft iedere week een tip. Overtuigtip 14: Shell reageert op financieren klimaatscepsis.

Marjan van Loon, president-directeur Shell Nederland: ‘De suggestie dat Shell klimaatscepsis steunt kan ik absoluut niet plaatsen.’Beeld ANP

Dit gebeurde er

Terwijl ze zich voor de schermen klimaatbewust profileerden, financierden multinationals als Shell in de jaren negentig achter de schermen klimaatwetenschapontkenner Frits Böttcher. Mede daardoor kwam effectief klimaatbeleid in Nederland maar langzaam op gang.

Dat vraagt om een reactie van de oliegigant. ‘De suggestie dat Shell klimaatscepsis steunt kan ik absoluut niet plaatsen’, zo verklaart de president-directeur van Shell Nederland.

Maar dat je iets niet kunt plaatsen, kan heel veel dingen betekenen. Dat je niet weet wie precies de suggestie gedaan heeft. Of wanneer. Of onder welke omstandigheden. Of wat dan ook. Het ontkent niets.

Wat leren we daarvan?

De niet-ontkennende ontkenning is vooral populair in de politiek. Vraag: gaat u de hypotheekrenteaftrek afbouwen? Antwoord: ‘Daar hebben we absoluut geen plannen voor.’ Klinkt als een harde ontkenning, maar biedt alle mogelijkheden het na de verkiezingen alsnog te doen. Ook elders zie je het veel. Een goede vuistregel: hoe meer voorlichters, hoe groter de kans op zulke formuleringen.

Volgens KLM is er ‘geen enkele indicatie’ dat de vliegmaatschappij ‘een betaling heeft gedaan’ aan Böttcher. ING claimt dat het ‘helaas niet meer te achterhalen’ is. Dat is ook waar als je zojuist het hele dossier door de shredder hebt gehaald. ThyssenKrupp reageert: ‘Datgene waaraan u refereert vond 25 jaar geleden plaats. Ver voorbij de periode waarbinnen dergelijke stukken bewaard moeten blijven.’ Dat zegt niets over of de stukken in werkelijkheid bewaard zijn. Het bedrijf biedt op zijn site gedetailleerde historische informatie die terugvoert tot 1811. Dát was kennelijk niet te lang geleden. Schiphol wil de berichten ‘bevestigen noch ontkennen’. AkzoNobel noemt het ‘lastig’ om te reageren omdat het al ‘zo lang geleden is’.

En zo kwam geen enkele organisatie uiteindelijk met een harde ontkenning van de feiten. Hadden ze dat in de jaren negentig ook maar gedaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden