'Zo'n maatregel neem je niet tegen je burgers'

Het kabinet buigt zich vandaag over de plannen van minister Verdonk Antilliaanse raddraaiers (terug) naar de Antillen te sturen. De Antilliaanse premier De Jongh denkt dat het voorstel het niet gaat halen....

Van onze verslaggever Stieven Ramdarie

Emily de Jongh-Elhage, de vijfde vrouwelijke Antilliaanse premier in vijf decennia, zag de laatste tijd talloze Nederlandse ministers de eilanden bezoeken: Donner, Kamp, Brinkhorst. En ze kreeg de indruk, dat niet iedereen achter het omstreden plan staat van hun collega Verdonk om Antilliaanse probleemjongeren harder aan te pakken.

'Ik denk niet dat ze het helemaal eens zijn met haar maatregelen', zegt De Jongh (60). 'Als Nederlandse politici de Antillen bezoeken, gaan ze vaak toch anders denken over bepaalde problemen. Het is zo makkelijk om in je kantoor te zitten en dit soort plannen te bedenken. Nee, Verdonk is hier nog niet geweest. Alleen Aruba heeft ze tot nu toe bezocht.'

Discriminerend, in strijd met de Europese regelgeving en niet effectief. Zo noemen de Antillen het plan van Verdonk, waarover het kabinet zich vandaag buigt en dat onder andere voorziet in het terugsturen van criminele jongeren. Maar veel heeft het niet mogen baten. Hoewel De Jongh boos is, denkt ze dat de wet, waarover de Raad van State zich nog moet buigen, uiteindelijk weinig kans zal maken te worden uitgevoerd. 'Ik denk dat ze het juridisch niet zal halen', zegt de premier die sinds een paar maanden in functie is. 'De Raad voor de Rechtspraak is onder andere volledig tegen. Verdonk probeert iets te doen tegen jongeren die gewoon Nederlander zijn. Dit soort maatregelen neem je niet tegen je burgers. Maar ik begrijp de achterliggende gedachte wel. De verkiezingen naderen en ze moet een onderwerp hebben dat aanslaat.'

Dat grote groepen Nederlanders er onderhand geen bezwaar tegen hebben Antilliaanse overlastplegers te weren, beseft ze terdege. Het geduld raakt op. De Jongh: 'Ik begrijp Verdonk volkomen. Alleen, met dit voorstel, dat rammelt aan alle kanten, los je het niet op. Dit is een gezamenlijk probleem. Dit plan is disproportioneel. Het gaat om een relatief kleine groep jongeren die overlast veroorzaakt: zo'n tweeduizend van de ruim honderdduizend Antillianen in Nederland. Weet u, op het onlangs gehouden WK honkbal waren vijftien van de 25 Nederlandse spelers Antilliaan. Maar zij worden ineens Nederlanders genoemd.'

Mocht de wet straks sneuvelen, dan zal ze niet jubelen. Iedereen op de Antillen is ervan overtuigd dat maatregelen hard nodig zijn om het afglijden van grote groepen jongeren te voorkomen. Het aantal schoolverlaters is groot op Curaçao (46 procent), evenals de jeugdwerkloosheid (33 procent). Bijna de helft van de Antillianen die naar Nederland komen, is werkloos. De Jongh: 'Het onderwijs wordt vernieuwd en we zijn bezig met een sociale vormingsplicht om werkloze jongeren via een opleiding een betere kans op werk te bieden. Wij werken wel degelijk aan het probleem en aan oplossingen. Als ik hoor dat een Antilliaan iets heeft gedaan in Nederland, vind ik dat net zo erg.'

Net zo erg als het onderscheid tussen Nederlanders en Antillianen dat straks zal worden gemaakt, als gevolg van Verdonks wet. 'Op de eilanden wonen meer dan negentig nationaliteiten', benadrukt de premier. 'Joden trouwen hier met Libanezen. Ik ben zelf van Libanese afkomst. Niemand die tegen mij zegt: Jij bent geen Antilliaan'. Neem dat als voorbeeld, zou ik Nederland willen zeggen.'

De Jongh vraagt nieuwsgierig of Verdonk een kans maakt op het premierschap. 'Misschien moet ik straks met haar tot zaken komen. In mei ben ik in Nederland. En ik ben positief ingesteld dat ik haar kan bewegen van deze wet af te zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden