Zo'n dag dat alles klopte

Met een perfecte voorbereiding, goede benen en een herstelde moraal kun je heel ver komen, bewees Tom Dumoulin. Hij was verreweg de sterkste in de tijdrit.

Beeld anp

De eerste week in de Tour hield Adriaan Helmantel, trainer bij Giant-Alpecin, nog zijn hart vast als hij Tom Dumoulin zag koersen. Het liep niet. 'Reed hij in het peloton, ging er precies iemand voor hem vol op de rem. En elke keer weer die kleine dorpjes in, over smalle wegen.' Alles was hem te veel. Dumoulin werd chagrijnig en een chagrijnige Tom is geen leuke Tom.

'Het komt wel goed met Tom'

Twee dagen voor zijn befaamde zege op de Arcalis in Andorra zag Helmantel het gemoed van zijn pupil echter opklaren. Het geklaag werd minder en Tom kwam 'erdoorheen', zoals Helmantel dat noemt. 'Hij moest de sprint aantrekken voor John Degenkolb. De jongens klaagden dat hij te hard was gegaan. Toen wist ik: dat komt wel goed met Tom.'

En het kwam goed met Dumoulin. Bovenop zijn zege in Andorra kwam vrijdag de overwinning in de dertiende etappe van de Tour, een tijdrit over 37 kilometer met beklimmingen aan begin en eind en een plateau in het middenstuk. De wijze waarop hij won was indrukwekkend: zijn voorsprong op nummer twee Chris Froome bedroeg een minuut en drie seconden.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Focus

Een zwarte dag kleurde zodoende een beetje oranje. Sinds 2002 kende Nederland niet zo'n succesvolle Tour als nu. En dat terwijl Dumoulin 's ochtends nog in onzekerheid verkeerde of de tijdrit überhaupt zou doorgaan vanwege de aanslag in Nice. Nadat de Tourdirectie eenmaal het besluit had genomen om van start te gaan, lukte het hem zich af te sluiten voor de gebeurtenissen. Zonder die te vergeten te benoemen toen hij over de finish kwam. De ingetogen toon over zijn prestatie was prijzenswaardig.

Zelf betitelde Dumoulin zijn tijdrit als 'netjes en verzorgd'. Elke keer als hij even uit zijn aerodynamische houding dreigde te raken, herstelde hij zichzelf weer. Slechts één keer kwam hij in de problemen. Dat was toen de wind hem bijna van de weg blies. Heel lang had hij daar niet bij stilgestaan. 'Daarvoor was ik te gefocust.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Goede voorbereiding

Een deel van het succes van vrijdag school hem in de voorbereiding. Niets was aan het toeval overgelaten. In mei had Helmantel de tijdrit al verkend. Wat hem opviel: 'Nergens kom je echt lekker in je ritme. De meeste renners vinden dat vervelend. Tom komt onder zulke omstandigheden juist het best tot zijn recht.'

Dumoulin ging van start in een speciaal voor hem ontwikkeld tijdritpak, zorgvuldig uitgetest in de windtunnel met een pop die exact de afmetingen van zijn lijf heeft. 'Die kan zo Madame Tussauds in', lachte Helmantel. Maar bovenal waren de benen van Dumoulin super, benadrukte hij. 'Je kunt nog zo'n goed shirt aanhebben, als de benen je in de steek laten, heb je er niets aan.'

Het was zo'n dag dat alles klopte voor de Limburger. Vader was er, moeder was er, vriendin was er. Dumoulin was in zijn element. In de woorden van Helmantel: er zat een goeie kop op.

Alle toppers aanwezig

Eerder won Dumoulin al in zijn carrière tijdritten in de Ronde van Spanje, de Ronde van Italië, de Ronde van Baskenland en de Ronde van Zwitserland. Maar nog nooit was hij de sterkste in een deelnemersveld waarin alle toppers aanwezig waren. Dat maakte deze zege extra bijzonder, vond Helmantel. Het gaf bovendien een extra motivatie richting de Olympische Spelen in Rio. Daar heeft Dumoulin dit seizoen zijn hoofddoel van gemaakt.

Over iets meer dan drie weken gaat hij voor zijn tijdrit in Rio. Eerder dan de rest zal hij al richting Brazilië vertrekken, om de gevolgen van een jetlag zo veel mogelijk te beperken. Zijn zege op die rare dag in La Caverne Du Pont-D'Arc zal hem ongetwijfeld vleugels geven. Of zoals Helmantel het zei: 'Dit was precies wat Tom nodig had.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden