Zo maak je de perfecte foto van een minister volgens fotograaf Aurélie Geurts

'Het vergt veel energie om mensen uit hun kot te lokken, maar het lukt bijna altijd'

Volkskrant-fotograaf Aurélie Geurts legt uit hoe je van een man-in-pak-op-kantoor-situatie toch een leuke foto maakt.

'Soms denk ik weleens: gaat dit een grens over? Maar het is al zo serieus allemaal.' Foto Aurélie Geurts

'Politici of andere bestuurders fotograferen is een uitdaging en dat heeft vooral te maken met de locatie. Een kantoor is niet denderend. Ik weet dat ministers wel betere dingen te doen hebben dan op de foto gaan, maar toch eis ik altijd een halfuur.'

'Mijn Vlaamse accent is altijd een goede ijsbreker. Iedereen zegt daar iets van. Hoor ik daar een Vlaams accent? Wat doet een Vlaamse in Nederland? Hoe kom je bij de Volkskrant terecht? Ik denk ook dat ze het charmant vinden.'

'Het vergt veel energie om mensen uit hun kot te lokken, maar het lukt bijna altijd. Ik babbel de hele tijd en denk niet veel na over wat ik zeg. Dus flap ik er van alles uit. Zoals: waan u op de Champs-Élysées! Dan moeten mensen lachen, wat zegt deze Belg allemaal?'

'Met Hugo de Jonge heb ik goed gelachen. De foto's zijn goed gelukt vind ik. Ik zat met mijn knieën in de sneeuw en hij was een beetje tegendraads, op een leuke manier. Zo van: 'ja, echt heel spontaan dit'. Ik zei: 'komaan kerel ik zit met mijn knieën in de sneeuw'.'

'Hij was de eerste minister in de reeks portretten die ik van alle nieuwe ministers maak. Tegen hem had ik gezegd: 'warm uw collega's maar vast op zodat we een toffe serie kunnen maken'. Wouter Koolmees had dat dus gehoord en deed vervolgens alles wat ik zei, en zelfs daar nog een schepje bovenop. Hij was vrij makkelijk. Misschien ook omdat hij had gehoord dat ik toch niet opgeef.'

De foto in de sneeuw. Foto Aurélie Geurts
Fotograaf Aurélie Geurts Foto Aurélie Geurts

'Ik zorg altijd dat ik een uur op voorhand aanwezig ben om de plek te verkennen. Dan ga ik op zoek naar een plek waar het licht goed is. Tijdens dat zoekproces voel ik adrenaline opkomen, en die adrenaline zorgt ervoor dat ik er tijdens het fotograferen helemaal voor ga. De beste foto is vaak een tussenmoment. Ik vraag mensen altijd een handeling te doen en die steeds te herhalen. Zet uw voet daarop, doe uw jas aan of uit. Nog eens, nog eens, nog eens. Ze moeten bezig blijven. Terwijl ze zich focussen op wat ze aan het doen zijn is het 'klik': vaak zit dé foto tussen zo'n beweging in. Een serene foto kan ook heel mooi zijn, maar het licht is zo belangrijk. Vaak heeft een kantoor niet de gewenste condities.'

'Ik zag het gordijn in het kantoor van Wouter Koolmees en vond het licht daar mooi. Dus ik dacht: misschien kan hij het gordijn open en dicht doen. In plaats daarvan zei ik: 'speel met het gordijn!' En toen begon hij dat te doen. Hij vond het fantastisch. Maar pas op hè, ik wil nooit dat iemand een clown wordt. Een foto is altijd een wisselwerking: we gaan samen een toffe foto maken. Het is voor mij heel belangrijk dat mensen met een goed gevoel naar hun eigen foto kijken. En deze vonden we allebei keileuk.'

'Daarnaast wilde ik met deze reeks de mensen die we allemaal kennen van de geposeerde foto's op een andere manier laten zien. De focus leggen op de persoon in plaats van op de functie. Heel soms denk ik weleens: gaat dit een grens over? Maar het is al zo serieus allemaal.'

Minister van Sociale Zaken Wouter Koolmees. Foto Aurélie Geurts

De ministers in drie thema's: de man, de politicus en de voornemens

'Ik breng mijn kinderen naar school en de crèche omdat ik dat graag wil, niet omdat ik een voorbeeldrol vervul'
In de schijnwerpers staan is niet zijn drijfveer, zegt minister van Sociale Zaken Wouter Koolmees. Goed in oneliners is hij ook niet. Maar hij wil wel grote hervormingen doorvoeren. En snel graag.

Hugo de Jonge: ik voel me het meest senang met de handen aan het stuur
Als minister van VWS wil Hugo de Jonge de ouderenzorg verbeteren en de eenzaamheid onder ouderen stoppen. Merkbaar en meetbaar. 'Dat vinden ze hier eng, want stel je voor dat je erop wordt afgerekend.'