Zinderende slotset in marathonpartij

Als jongste tennisser in elf jaar tijd heeft Andy Roddick de halve finale van de Australian Open bereikt. De 20-jarige Amerikaan won woensdag in een gedenkwaardige vijfsetter van de Marokkaan Younes El Aynaoui: 4-6, 7-6, 4-6, 6-4, 21-19....

Het was de langste partij in aantallen games (83) van het Grand Slam-toernooi in Melbourne, sinds in 1971 de tiebreak werd ingevoerd. Dat record (73) stond op naam van Yannick Noah en Roger Smith en dateerde uit 1988. De langste partij ooit in Melbourne was het overigens niet. Boris Becker en Omar Camporese stonden in 1991 5 uur en 11 minuten op de baan.

Gemakkelijk ging gisteren het niet voor Roddick. Twee keer stond hij achter in sets, één keer overleefde hij een matchpoint tegen. Daarentegen verzuimde hij in de 22ste game van de fascinerende vijfde set de partij te beslissen, nadat hij zijn opponent voor het eerst had gebroken. De tweede 'break' ten gunste van de Amerikaan kwam in de 39ste game.

Deze kans benutte Roddick wél. Bij de beslissende klap had de wedstrijd op één minuut na vijf uur geduurd. De beslissende set duurde bijna tweeëneenhalf uur. Dat was niet eerder vertoond.

Hoewel al 31, had El Aynaoui tot dan toe nagenoeg geen krimp gegeven. De routinier scheen de slijtageslag moeiteloos vol te houden. Zijn toernooi kon al niet meer stuk na de zege op favoriet Lleyton Hewitt een ronde eerder.

De wedstrijd van woensdag had, volgens de betrokkenen, geen verliezer verdiend. 'El Aynaoui heeft hier fantastisch gespeeld', zei Roddick. En de Marokkaan vulde aan: 'Ondanks de nederlaag voel ik me een gelukkig mens.' Nog nooit stond een tennisseruit zijn land in de halve finale van een Grand Slam-toernooi.

De volgende tegenstander van Roddick is Rainer Schüttler. De Duitser bereikte evenals de Amerikaan voor het eerst in zijn loopbaan de halve finale van een Grand Slam-toernooi. Hij rekende in vier sets af met David Nalbandian: 6-3, 5-7, 6-1, 6-0.

Schüttler, bedwinger van Richard Krajicek in de tweede schifting, kwam in zijn voorgaandeoptredens in Melbourne nooit verder dan de vierde ronde. De andere halve eindstrijd gaat tussen Roddicks landgenoot Andre Agassi en de Zuid-Afrikaan Wayne Ferreira.

De Belgische sterren hopen bij de vrouwen een nieuwe Amerikaanse zusterstrijd te voorkomen. Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne denken kansen te hebben in hun halve finales tegen respectievelijk Serena en Venus Williams. Clijsters en Serena Williams voegden zich met overtuigende zeges op de Russin Anastasia Miskina (6-2, 6-4) en de Amerikaanse Meghann Shaughnessy (6-2, 6-2) bij Henin en Venus Williams .

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden