Zimbabwe arresteert blank lid van kabinet

Verblijfplaats beoogde onderminister van Landbouw Roy Bennett onbekend...

HARARE Zimbabwaanse veiligheidsagenten hebben vrijdag, vlak voor de beëdiging van ministers van het kabinet, een beoogde onderminister, de blanke Roy Bennett, gearresteerd. De arrestatie zal de spanningen tussen president Robert Mugabe en premier Morgan Tsvangirai verder verhogen.

De beëdiging van een groep ministers ging later toch door, ondanks een conflict met Mugabe over welke ministers moesten worden beëdigd. De regering telt 15 leden van Mugabes ZANU-PF en 13 van de oppositie.

Tsvangirai zei tegen de BBC dat te verwachten is dat aanhangers van het bewind zich zullen verzetten tegen de deling van de macht.

Bennet, die al twee jaar in ballingschap woonde in Zuid-Afrika, werd aangehouden op de luchthaven van Harare. Volgens Tsvangirais MDC werd de beoogde onderminister van Landbouw naar een berucht ‘martel-en ondervragingscentrum’ overgebracht.

De in Zimbabwe bekende Bennett stond, samen met andere prominente aanhangers van de MDC, op een recent arrestatiebevel waarin hij ervan wordt beschuldigd het bewind van Mugabe omver te werpen. Het was vrijdag onduidelijk of Bennett om deze reden werd gearresteerd. De politie gaf geen verklaring over zijn aanhouding.

Bennett, die volgende week moet worden beëdigd, ontvluchtte het land twee jaar geleden omdat de politie hem wilde ondervragen over zijn mogelijke betrokkenheid bij een partij wapens die in het oosten werd gevonden. Zijn koffieboerderij werd eerder in beslag genomen door aanhangers van de ZANU-PF.

Bennett was in 2000 een van de drie blanken die in het parlement werden gekozen. Vijf jaar later belandde hij in de gevangenis nadat hij minister van Justitie Chinamasa tijdens een debat in het parlement een duw had gegeven. De bewindsman zou hem eerder hebben beledigd. Opmerkelijk toen was dat hij niet werd veroordeeld door een rechter, maar door de ZANU-PF in het parlement.

President Mugabe overzag de beëdiging van een aantal belangrijke ministers, in het bijzijn van de Zuid-Afrikaanse president Kgalema Motlanthe. Het was Motlanthe die, samen met andere staatshoofden in de regio, de druk op Mugabe verhoogde om de komst van de eenheidsregering mogelijk te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.