Zimbabwaanse president Robert Mugabe weigert voorlopig afstand van ambt te doen

Het leek woensdag al gedaan met de Zimbabwaanse president Robert Mugabe nadat het leger de macht had gegrepen, maar naar verluidt weigert de 93-jarige president voorlopig afstand te doen van zijn ambt. Mugabe voerde donderdag in zijn residentie overleg met legerleider Constantino Chiwenga, de man op wiens bevel het leger woensdag de macht overnam en Mugabe onder huisarrest plaatste.

Mugabe donderdag met coupleider Chiwenga, rechts. Beeld afp

De staatskrant Zimbabwe Herald publiceerde donderdag foto's waarop een glimlachende Mugabe te zien is terwijl hij de hand schudt van Chiwenga.

Het overleg werd bijgewoond door een Zuid-Afrikaanse delegatie onder leiding van minister van Defensie Nosiviwe Mapisa-Nqakula en de Zimbabwaanse katholieke priester Fidelis Mukonori, die als bemiddelaar optrad. Op de foto's ontbrak Grace Mugabe, de 41 jaar jongere vrouw van de president die de aanleiding tot de militaire machtsovername vormde.

De crisis ontstond toen Mugabe vorige week vice-president Emmerson Mnangagwa de laan uitstuurde en daarmee de weg vrijmaakte voor Grace Mugabe om hem op te volgen als president. Dat was tegen het zere been van de militaire top, die grotendeels bestaat uit figuren die hun sporen hebben verdiend in de vrijheidsstrijd. Mnangagwa, die vroeger de veiligheidsdienst leidde en klaar leek te staan om het presidentschap van Mugabe over te nemen, geniet veel gezag in deze kringen.

Tijd rekken

Volgens een anonieme militaire zegsman weigerde Mugabe tijdens het beraad af te treden. 'Ik denk dat hij tijd probeert te rekken', zei hij tegen het Franse persbureau AFP. Naar verluidt zouden de militairen Mnangagwa aan de macht willen brengen, maar willen ze tegelijkertijd Mugabe een eervolle aftocht bieden.

De Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma zei op een zitting van het parlement te verwachten dat de politieke situatie 'op heel korte termijn duidelijk zal worden'. In een gezamenlijke verklaring drongen ruim honderd maatschappelijke organisaties er bij Mugabe op aan af te treden. Ook vroegen zij het leger de grondwet te respecteren.

De oppositie hoopt dat de machtsovername door het leger zal leiden tot een politieke dooi na jaren van onderdrukking door het Mugabe-regime. Oppositieleider Morgan Tsvangirai, die tussen 2009 en 2013 de macht deelde met Mugabe, zei dat zijn partij bereid is deel te nemen aan een mogelijke overgangsregering. Maar het is nog onduidelijk of de militairen daar iets voor voelen.


Dit schreven we ook over Robert Mugabe

Na 37 jaar lijkt het spel nu echt uit
Onder de brute heerschappij van Robert Mugabe werd Zimbabwe een straatarme pariastaat. Nu lijkt het afgelopen te zijn. Lees hier het profiel van een van de langst zittende staatshoofden van Afrika. (+)

Veel slechter kon het toch niet worden
Mugabe is door het leger op een zijspoor gezet, en de bevolking reageert voorzichtig optimistisch. Iedere vorm van 'verandering' lijkt welkom.

Dit is Robert Mugabe
Bekijk hier onze fotoreeks van Mugabe: zo zagen de 37 jaar onder dit staatshoofd eruit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden