Weblog

Zijn singles een ramp voor het milieu?

Leuk al die singles, maar ze stoken wel in hun eentje een huis warm en stappen vaak in hun eentje in een auto. Voor het milieu kunnen we beter blijven hokken. Toch?

De euro die een single aan gas en licht besteedt, kan hij niet meer gebruiken om mee naar Thailand te vliegen. Beeld Io Cooman

Eens in de zoveel tijd verschijnt een artikel met een kop als: 'Singles zijn ramp voor het milieu'. Alleenwoners zouden veel inefficiënter gebruik maken van energie, water en andere natuurlijke hulpbronnen dan mensen in een meerpersoonshuishouden.

Inderdaad: alleenstaanden delen hun ijskast en wasmachine met niemand anders. En ze gooien meer eten weg dan mensen die samenwonen. Maar tegelijk wonen ze vaker in een flat in de stad dan in een milieuverslindend vrijstaand huis op het platteland. En rijden ze minder auto. In de VS concludeerden vervoersdeskundigen zelfs dat alleenwonenden steden duurzamer maken. Zijn singles nou een ramp voor het milieu of niet?

Om die vraag te beantwoorden, moet je kijken naar het totale consumptiepatroon, zegt Kees Vringer, die bij het Planbureau voor de Leefomgeving (PBL) consumentengedrag in relatie tot duurzaamheid bestudeert. In 1997 keek hij voor de Universiteit Utrecht naar het directe en indirecte energiebeslag van huishoudens. Het directe energiebeslag zie je terug op je energierekening en bij de benzinepomp. Het tweede is minder makkelijk inzichtelijk te maken: het is de verbruikte energie bij het produceren van de goederen en diensten die je consumeert.

Single Issue Partij

Nederland telt steeds meer alleenwonenden. Als lijsttrekker van de Single Issue Partij blogt journalist, radiomaker en ervaringsdeskundige Maartje Duin over hun leven. Volg de partij op Facebook of Twitter. En kom 13 april naar De Balie in Amsterdam voor een debatavond met econoom Bas Jacobs, Carola Schouten (Christen Unie) en Boris van der Ham (Humanistisch Verbond).

Beeld Io Cooman

Milieubewustzijn heeft nauwelijks invloed

De uitkomsten van het onderzoek zijn volgens Vringer nog steeds actueel. De invloed van huishoudentypen bleek beperkt, zelfs al was de gas- en lichtrekening per persoon hoger. Kortweg: de euro die een single aan gas en licht besteedt, kan hij niet meer gebruiken om mee naar Thailand te vliegen. En door zijn gemiddeld hogere huur of hypotheekkosten kan hij minder koffie drinken bij de Starbucks.

Opvallend en deprimerend: milieubewustzijn bleek - gemiddeld, over een groep genomen - nauwelijks invloed te hebben. Mensen compenseren hun vegetarisme en de zonnepanelen, vaak onbewust, door een grotere auto of een vliegvakantie (lees hier meer over dit fenomeen).

Wat verklaart de verschillen tussen huishoudens dan wel? Inkomen, zegt Vringer. 'Het is een vervelende boodschap, maar welvaart is slecht voor het milieu.' Rijkere mensen wonen groter. Ze eten en reizen meer en kopen meer spullen.

Is er een causaal verband tussen stijgende welvaart en het aantal eenpersoonshuishoudens? Dat ligt voor de hand. Al wordt de grootste toename van alleenstaanden verklaard door de vergrijzing, ook de toegenomen arbeidsparticipatie speelt een rol. Daardoor zijn mensen - in de praktijk vooral vrouwen - voor het voeren van een huishouding niet meer afhankelijk van een huwelijk. Ze kunnen zich een leven in hun eentje permitteren.

Energie besparen? Single consuminderaars geven tips:

1. 'Meer lezen', adviseert 'Lekker Leven Met Minder'. 'Leuk voor inspiratie, goed voor je hersenen en vaak ook voordeliger, omdat je dan géén tv/radio/computer aan hebt.'

2. 'Schaf een (waterbesparende) douchekop aan met led-verlichting,' schrijft de 32-jarige Koningin Mínima, een single vrouw met een minimuminkomen. 'Ik ben een avond-doucher en met de winter op komst hoef je de gewone lamp niet aan. Het geeft een aparte en gezellige douche-sfeer! En gratis licht, want de ledlampjes gaan aan door de waterdruk.'

3. 'Ik gebruik geen vaatwasser, geen droger en ook geen elektrische kookplaat', schrijft Zuinigaan (62) onder een minutieus overzicht van haar energiekosten. 'Ik heb 's avonds vaak maar 1 lamp aan, namelijk op de plek waar ik zit en verder zo nu en dan heel kort een lamp in keuken en toilet.'

4. Lucht je kleding, tipt Lekker Leven Met Minder ook. 'Hoe vies wordt iets nog als je het alleen aan hebt terwijl je op je gat achter je bureau zit? Een dag aan de waslijn met mooi weer en het ruikt weer fris. Kan zo een paar trommels in het jaar schelen.'

5. Zoek een bovenwoning, zegt Koningin Mínima. 'Mijn woonkamer zit precies boven die van een dame op leeftijd, die altijd thuis is en flink stookt. Daar profiteer ik van mee ;-)'

Hoe bespaart u als alleenstaande op uw energierekening? Reageer onderaan dit blog, op Facebook of Twitter.

Energieneutraal

Die ontwikkeling is moeilijk te keren. De regering kan zich beter richten op beleid waarmee de woningvoorraad energieneutraal wordt, zegt Vringer. In de tussentijd kunnen mensen die hun CO2-uitstoot willen beperken het best minder gaan werken, zodat ze minder verspillende euro's kunnen uitgeven. Voor een lage energierekening kunnen ze te rade gaan bij consuminderaars (zie kader). Want dat milieubewustzijn op groepsniveau weinig uitmaakt, wil niet zeggen dat je als individu niets kunt doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden