Zijn reis naar fictief land eindigde in Kroatische cel

Wie het nieuwe, piepkleine staatje Liberland wil bezoeken, kan van een koude kermis thuiskomen. De Nederlander Niels Harmsen (28) vertrok begin deze maand naar het Oost-Europese landje om het Liberlandse staatburgerschap te verkrijgen. Hij belandde in een Kroatische gevangenis.

Nadia Ezzeroili
De Nederlander Niels Harmsen vertrok begin deze maand naar Liberland om het Liberlandse staatburgerschap te verkrijgen. Beeld
De Nederlander Niels Harmsen vertrok begin deze maand naar Liberland om het Liberlandse staatburgerschap te verkrijgen.Beeld

Utopia, dacht de bitcoin-handelaar Niels Harmsen toen hij voor het eerst over Liberland hoorde. Het onafhankelijke staatje, een stukje niemandsland tussen Kroatië en Servië, met een oppervlakte van 7 vierkante kilometer, werd in april uitgeroepen door de libertijnse Tsjechische politicus Vít Jedlicka. Sindsdien mag iedereen Liberlands staatsburgerschap aanvragen. Het liep in de eerste weken storm: aangesproken door het gedachtengoed stroomden vanuit hele wereld naturalisatieaanvragen toe.

Ook Harmsen, eerder accountant bij McDonalds, meldde zich direct aan via de website van Liberland. 'Ik kreeg een uitnodiging om naar het gebied te komen. Ik ben er eigenlijk zonder enige kennis op ingegaan.'

Op 1 juli vertrok hij 's nachts naar het oosten. Twee dagen later kwam hij aan bij de grens tussen Liberland en Kroatië. Daar moest Harmsen nog één obstakel overwinnen: Liberland wordt niet erkend door Kroatië. En ook niet door Servië. Op personeel van een houtzagerij na, mag niemand het gebied betreden.

Hij kon Liberland in de verte zien: een moerassig gebied langs de Donau, met hier en daar een vervallen huisje. Maar hij werd aangehouden door de Kroatische politie. In zijn auto vonden de agenten drie lege wietzakjes. Hij kwam ermee weg met een boete van 35 euro.

De volgende dag ondernam Harmsen nog een poging, ditmaal via de Servische grens. Daar ontmoette hij drie anderen die zich ook bij de Liberlandbeweging wilden aansluiten. Ze bedachten samen een plan om weer een aanhouding bij de grens te voorkomen: er moest een Liberland Rode Kruis komen. Als Rode Kruis-vrijwilliger heb je een andere status, was de gedachte. 'Wie een medewerker van het Rode Kruis arresteert, schendt het Verdrag van Genève,' legt Harmsen uit. 'Op 4 juli presenteerden wij het Liberland Rode Kruis. De volgende dag liepen we naar de grens. '

De euforie duurde niet lang: het gezelschap werd onmiddellijk opgepakt door de Kroatische politie die langs de grenzen surveilleerde. Harmsen moest zijn zaak, die op 14 juli voor de rechter zou dienen, in huisarrest afwachten. Harmsen noemt zijn arrestatie een 'gevalletje mensenrechtenschending', maar hij neemt de agenten achteraf niks kwalijk.

Hij kreeg tien dagen cel voor het illegaal betreden van het Schengengebied. Harmsen heeft geen spijt van zijn actie. 'Als je gearresteerd bent, heb je aangetoond dat je Liberlandwaardig bent. De meeste mensen krijgen pas na twee weken het Liberlandse staatsburgerschap, ik kreeg het al binnen 48 uur.'

Harmsen verblijft nu in een Servisch plaatsje nabij de grens. Zijn verblijf wordt bekostigd door de Liberland Settlement Association, een Zwitsers aandelenbedrijfje dat sympathiseert met de Liberlandse strijd. Wanneer hij weer terugkeert naar Nederland kan hij nog niet zeggen. 'Ik kom pas terug als Liberland erkend is en ik een ambassade kan openen. Maar dat kan misschien nog wel even duren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden