Zijn publiek siddert als Obama ineens de naam 'Myanmar' laat vallen

Amerikanen en Britten hebben het nog steeds over 'Burma', ook in officiële stukken. Ook de Volkskrant houdt vast aan de naam die het land had onder Brits koloniaal bewind: 'Birma', met 'Rangoon' als nationale hoofdstad.


In Birma zelf wordt het land al geruime tijd 'Myanmar' genoemd, sinds de militaire leiders van destijds Birma in 1989 omdoopten tot Myanmar. De Birmezen zelf zitten daar niet mee. Als je hun vraagt of je 'Birma' moet zeggen of toch liever 'Myanmar', halen zij doorgaans hun schouders op. 'Buitenlanders zeggen Birma, wij zeggen Myanmar', krijg je dan als antwoord.


Maar als president Obama maandag onverwacht de naam 'Myanmar' gebruikt, gaat er toch een siddering door zijn publiek. Voor de Birmese leiding is deze slip of the tongue van de machtige wereldleider een vorm van erkenning en een bewijs van nieuw respect voor de ontluikende Birmese democratie.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden