Zijn er te veel Republikeinse kandidaten?

De zoveelste kandidaat meldt zich op het strijdtoneel van de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Senator Lindsey Graham uit South Carolina maakt vandaag bekend dat hij een gooi doet naar het Witte Huis, melden verschillende Amerikaanse media. Met zijn kandidatuur staat de teller bij de Republikeinen op negen. Is dat niet wat veel?

Senator Lindsey GrahamBeeld epa

Een opiniestuk op de website van CNN omschrijft het Republikeinse deelnemersveld als een politiek circus, zeker voor 'een partij die altijd de nadruk legde op orde en hiërarchie'. Graham is de negende die formeel zijn kandidatuur aankondigt. Verwacht wordt dat nog zeker zeven anderen volgen. 'Het lijkt soms inderdaad op een soort clownsoptocht', zegt VS-correspondent Arie Elshout. 'Maar dat is ook een trucje van de Democraten om alle Republikeinse kandidaten weg te zetten als een stelletje gekken.'

Roepen ze dat dan niet over zichzelf af? Getuigt een kleiner aantal deelnemers, zoals bij de Democraten, niet juist van kracht en zekerheid? Dat zullen Hillary Clinton en consorten uiteraard beweren tijdens de campagne. Elshout: 'De Republikeinen zullen op hun beurt zeggen dat de Democratische voorverkiezingen helemaal geen democratische verkiezingen zijn. Ze zullen beweren dat zij de kiezer tenminste een echte keus geven.'

Of het aantal kandidaten goed of slecht zal uitpakken voor de Republikeinen, vindt Elshout moeilijk te zeggen. 'De campagne en de verkiezingen hebben zo'n eigen dynamiek, die is niet te voorspellen. Ik vind niet dat je op voorhand kunt zeggen dat de ze zichzelf hiermee in de voet schieten. Het wordt wel een echte strijd, met een beduidend sterker deelnemersveld dan in 2012. En de slechtst scorende kandidaten vallen sowieso snel af als de voorverkiezingen eenmaal zijn begonnen.'

Waarom willen ze het zo graag?

Waarom willen zoveel Republikeinen in 2016 president worden? NBC News zette zeven redenen op een rij.

De kandidaten voor 2016

De New York Times maakte een handig overzicht met de bevestigde en onbevestigde kandidaten van beide partijen.

Clinton

Bij de Democraten gaat men er vanuit dat Hillary Clinton de kandidaat wordt. Haar tegenstanders worden over het algemeen niet als serieuze concurrentie gezien. 'Iemand als Bernie Sanders (Democratische kandidaat, red.) is bijvoorbeeld te socialistisch en te Europees voor de Amerikanen', zegt Elshout.

De vraag is of er tussen al die Republikeinen iemand zit die het Clinton echt lastig kan maken. Volgens Elshout moeten we dat niet onderschatten. 'Marco Rubio is een goede prater, die met zijn Cubaanse roots veel latino's over de streep zou kunnen trekken. In 2012 kreeg Obama veel stemmen uit die hoek. Voor Jeb Bush, ook een serieuze opponent, geldt hetzelfde. Hij is getrouwd met een Mexicaanse.' Bush heeft zich overigens nog niet officieel als kandidaat gemeld, al wordt verwacht dat hij dat zeker zal doen.

'Bovendien krijgt Clinton de komende maanden nog zo'n stortvloed aan negatieve publiciteit over zich heen, dat ik benieuwd ben hoe ze zich staande zal houden. Verder zou ze hetzelfde probleem kunnen krijgen als Mitt Romney in 2012. Die schoof tijdens de voorverkiezingen op naar rechts, om de conservatievere kiezer aan zich te binden. Vervolgens werd die shift tijdens de uiteindelijke verkiezingen afgestraft. Het zou kunnen dat Hillary naar links opschuift, omdat ze niet wil worden gezien als verlengde van het grote geld op Wall Street. Zo proberen haar tegenstanders haar continu neer te zetten. Het risico is dat ze dan een gat laat vallen in het politieke midden.'

Republikein Jeb BushBeeld afp
Hillary Clinton op campagneBeeld epa

Debatten

Het grote aantal kandidaten vormt in elk geval een issue bij de organisatie van de verschillende televisiedebatten. 'FOX heeft het eerste tv-debat, in augustus. Ze zijn daar nu al aan het kijken hoe ze gaan selecteren, want twintig man op zo'n podium gaat natuurlijk niet. Die debatten zijn cruciaal. Daar begaan ze de grootste blunders of zetten ze zichzelf juist op de kaart.'

Begin 2016 vinden de eerste voorverkiezingen plaats. Op 8 november 2016 kiezen de Amerikanen hun nieuwe president.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden