Zijn er behalve Valverde nog goede renners in Spanje?

Hij zou de uitdager van Vincenzo Nibali moeten zijn. In plaats daarvan moet Alejandro Valverde zich alle Fransen van het lijf proberen te houden in de strijd om de tweede plaats.

PLA D'ADET - De doortocht in de Pyreneeën was er in de Tour de France altijd een om naar uit te kijken. Overal barbecuende Spanjaarden, zwaaiend met de Baskische vlag en gekleed in het oranje van hun Euskaltelploeg maakten er boven op elke top de hele dag een feest van.


De lange files die de duizenden fans later op de avond op de weg terug naar het dal veroorzaakten, werden dan voor lief genomen. De bergen op de grens van Frankrijk en Spanje waren hun bergen. De Fransen zelf moesten maar naar de Alpen gaan.


Het is vandaag 23 juli 2014: de oranje liefhebbers zijn weg, nergens ruikt het naar braaiend vlees en de files zijn ook verdwenen. Even over vijven komt Alejandro Valverde bijna zwalkend als tiende binnen, op 1.35 van winnaar Rafal Majka. Zijn tweede plaats in het klassement is voorlopig gered. Al zegt hij zelf die berekening niet zo snel te kunnen maken.


Elke dag verliest hij een beetje meer tijd, maar nog altijd niet genoeg om van het podium verdreven te worden. Elke dag zegt hij ook hetzelfde. Uitspraak 1: 'Ik ben niet ontevreden.' Uitspraak 2: 'Het zijn moeilijke dagen.' Uitspraak 3, zeer populair: 'Er kan nog van alles gebeuren.' En uitspraak 4: 'De ploeg was fenomenaal.'


Voor Valverde gaan boven op Pla d'Adet de handen niet op elkaar. Hij doet mee, niemand merkt hem op. Zelfs de aanwezige Spanjaarden zeggen dat ze vandaag vooral zijn gekomen voor Mikel Nieve en Jon Izaguirre, renners van bij hun, vorig jaar nog rijdend voor het opgedoekte Euskaltel.


De Tour van 2014 is er een van de jeugd en de ontluikende talenten. Majka, 24 jaar, won twee etappes. Thibaut Pinot en Romain Bardet, nummer drie en vier in het klassement, zijn 23 en 24 jaar. In de Giro maakten de Italiaan Fabia Aru (24 jaar en derde) en de Nederlander Wilco Kelderman (23 en zevende) naam. In het hedendaagse wielrennen kunnen de jonkies weer wedijveren met de oude garde. Behalve de Spanjaarden. In Spanje is er nauwelijks nieuwe aanwas.


Pakweg een decennium geleden was dat precies andersom. Toen raakte de jeugd ontmoedigd, vooral door de dominerende Spanjaarden, die over een onuitputtelijke bron van talent leken te beschikken. Inmiddels is wel duidelijk dat die bron vooral werd gevoed door de kennis van dopingartsen Eufemiano Fuentes en Luis García del Moral. Beiden zijn voor langere tijd geschorst.


Het heeft een gat geslagen in het Spaanse wielrennen. Wat rest zijn oudgedienden als Alberto Contador (31), Valverde (34) en Joaquim Rodríguez (35). En daarvan hebben de eerste twee ook al eens een dopingschorsing uitgezeten.


Rodríguez is geen schim van de renner die vorig jaar in de slotweek op het podium terechtkwam. Natuurlijk, hij had zijn zinnen gezet op de Giro d'Italia, een ronde die hij al snel met twee gebroken ribben en een gebroken duim moest verlaten. Nu strijdt hij voor de punten voor de bolletjestrui, waar hij in zijn hemd wordt gezet door een Pool. Dat komt aan in Spanje.


Eén wielerploeg heeft het land in de Tour en op het allerhoogste niveau, de World Tour. Minder dan Nederland. En ook maar een in de divisie daaronder, Caja Rural. Er zijn 34 Spanjaarden verdeeld over alle World Tourploegen. Minder dan het aantal Nederlanders.


De hoop is nu gevestigd op Formule 1-coureur Fernando Alonso die een nieuw team zou willen beginnen. Al maanden gaan de wildste geruchten. Carlos Arribas, wielerjournalist van El País en al jaren aanwezig in de Tour, schudt het hoofd. 'De ene dag denk ik dat het iets wordt met Alonso, de andere dag geloof ik er niets van.'


Hij zegt dat hij de toekomst voor het Spaanse wielrennen somber inziet. Niet alleen is er geen talent en zijn er geen ploegen, er is ook geen geld om wedstrijden te organiseren. 'De economische crisis in Spanje heeft de sport lam geslagen. De meeste koersen worden gesponsord door de regio en als daar geen geld meer is, wordt er ook niet gefietst.'


Movistar-ploegleider Eusebio Unzue zei al eerder dat de situatie hem triest stemt. Vooral voor de jongere coureurs. Tegelijkertijd koos hij zelf voor de Tour voor Valverde als kopman. Unzue besloot Nairo Quintana te offeren. De Colombiaan eindigde vorig jaar als tweede in Parijs en won een paar maanden geleden de Giro d'Italia. 'Ik wil de groei van Quintana niet afremmen', zei Valverde minzaam toen de Tourselectie bekend werd gemaakt. Feit is dat de enige Spaanse ploeg in de Tour een Spaanse kopman nodig had.


Zondag kan Valverde voor het eerst in zijn carrière het podium halen in Parijs. Dan moet hij zich wel de aanstormende Fransen van het lijf houden. Op Thibaut Pinot en Romain Bardet won hij woensdag 5 seconden, op Jean-Christophe Peraud verloor hij er 49.


Pinot moest vandaag en zaterdag in de tijdrit 34 seconden zien goed te maken op Valverde, Peraud 8 seconden meer.


Toen Valverde ernaar gevraagd werd boven op Pla d'Adet koos hij voor antwoord 2 en 3: 'Het zijn moeilijke dagen. En er kan nog van alles gebeuren.'


Pool Majka is op weg naar Pla d'Adet geduldigste


Van alle klassementen is die van de bergtrui de leukste en de spannendste. De Pool Rafa Majka en de Spanjaard Joaquim Rodríguez maakten er woensdag een heus duel van. Rodríguez hoopte in de tweede van drie Pyreneeënritten zijn slag te slaan. Zijn ploeg leidde hem naar de gewenste ontsnapping, maar daarin had hij dus af te rekenen met Majka, de drager van die trui. Vier aankomsten bergop wachtte het peloton. Het eerste gewin was voor Rodríguez. Dat bleek, zoals het spreekwoord wil, slechts kattengespin. Op weg naar Pla d'Adet, de laatste en zwaarste beklimming, ging Majka ervan door en moest de vermoeide Rodríguez afhaken. Rafa Majka won niet alleen de etappe, zijn tweede deze Tour, maar verstevigde ook zijn greep op de bolletjestrui. 'Wachten', kreeg de Pool van zijn ploegleider Bjarne Riis te horen toen Rodríguez zijn puntjes bij elkaar sprokkelde. Het bleek een juist advies.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden