Zij vielen als eerste

In de zomer van 1914 sneuvelden de eerste slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog in België. Album 14-18 laat de foto's zien die een pastoor van hen maakte ter identificatie.
 
In de nacht van 5 op 6 augustus 1914 breken rond Luik de eerste gevechten uit tussen het Duitse en het Belgische leger, het begin van de Eerste Wereldoorlog. 22 Belgen sneuvelen die nacht en 11 Duitsers.
 
Voor ze de volgende dag worden begraven in het nabijgelegen Vottem besluit pastoor Crèvecoeur de doden te laten fotograferen. Om ze te identificeren en familie op te hoogte te brengen van hun verlies. Als hij geweten had dat voor het einde van de oorlog nog 10 miljoen doden zouden volgen, was hij er misschien nooit aan begonnen.
 
In de parochiezaal werden de soldaten op stoelen gezet. Lijkstijfheid is al ingetreden, dorpsbewoners moeten ze vasthouden. Dat daarbij flink wordt gerookt, zou kunnen zijn ter bestrijding van lijkgeur. Maar de soldaten waren die nacht gesneuveld. Ook al was het zomer, zo snel treedt lijkgeur niet in. In parochiezalen wordt gedronken en gerookt, dat zal eerder de reden zijn van de rookpluimen in beeld.
Daarna verdwijnen de foto's decennialang. Tot een Nederlands echtpaar ze koopt op een vlooienmarkt. Ze brengen de foto's onder in het In Flanders Fields museum in Ieper.
 
Ze zijn gepubliceerd in Album 14-18 van Carl de Keyzer en David van Reybrouck (Uitgeverij Hannibal). De serie maakt deel uit van de tentoonstelling Oorlog in Beeld/Brugge in Oorlog, nog te zien tot 22/02/2015 in het Belfort van Brugge.

Veronique Smedts
Veronique Smedts
Veronique Smedts
Veronique Smedts
Veronique Smedts

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden