'Ziekenhuizen werken nu efficiënter'

Er wordt er meer geopereerd dan ooit, zegt R. van der Plank van de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen...

Opnieuw langere wachtlijsten en langere wachttijden. Komt het dan nooit goed met de Nederlandse ziekenhuizen, ondanks de financiële injectie van meer dan een miljard gulden die zij dit jaar kregen? De onlangs aangetreden directeur R. van der Plank van de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen (NVZ) is ervan overtuigd dat het wél goed zal komen met de zorginstellingen.

Hij wijst op de 'fascinerende trendbreuk' die uit de deze week bekendgeworden cijfers blijkt. 'De ziekenhuizen hebben in de eerste helft van dit jaar veel meer mensen geholpen. De toename van het aantal operaties is groter dan ooit. De groei zit bovendien vooral in het aantal dagbehandelingen. Mensen kunnen dezelfde dag weer naar huis. Dat is patiëntvriendelijker en goedkoper. De ziekenhuizen zijn efficiënter gaan werken.'

- Toch blijven de wachtlijsten groeien. Ook moeten patiënten weer langer wachten voor veel behandelingen.

'Ik heb daar ook geen verklaring voor. Het gaat nog om voorlopige cijfers, veelal schattingen. We hebben deze nog niet geanalyseerd. Voor sommige operaties lijkt de wachttijd inderdaad licht te zijn gestegen. Dat betekent dat de vraag naar zorg kennelijk nog harder stijgt dan het aantal operaties. Die onstuimig groeiende vraag zie je terug in de hele zorgsector.

'Dat komt door de vergrijzing en de ruimere mogelijkheden. We hebben er geen probleem mee om een 90-jarige aan twee nieuwe heupen te helpen, en zonodig tien jaar later weer. Dat draagt bij aan de kwaliteit van het leven. Liet een patiënt zich vroeger aan één oog opereren, nu laat hij het andere erbij doen. En iedere Nederlander krijgt staar, als hij maar oud genoeg wordt.'

- De ziekenhuizen lopen dus nog steeds achter de feiten aan.

'Maar de omslag komt er, ook bij een stijgende zorgvraag. We moeten niet vergeten dat er jarenlang draconisch is bezuinigd op ziekenhuiszorg. De ziekenhuizen deden met kunst- en vliegwerk wat mogelijk was. Loop maar eens een ziekenhuis binnen. Ik ben geschrokken van wat ik er aantrof. Het was nog minimaler dan minimaal.

'Misschien komt die omslag nog wel dit jaar, want veel van het extra geld is pas dit voorjaar beschikbaar gekomen. We zaten bekneld in het beruchte ziekenhuisbudget. Hogere salarissen, opleidingen, maar ook nieuwe technologie, dat zijn zaken die het normale bedrijfsleven gewoon kan verwerken in de prijzen. Wij moesten daarentegen voor elke cent opnieuw vechten met het kabinet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden