'Ziek en zwak zijn goud waard voor werkgevers'

Werkgevers zien ziekte als kostenpost, terwijl ze er juist geld uit kunnen slaan. Medisch-arbeidskundig adviseur H. Campagne helpt werkgevers bij het binnenhalen van talloze subsidies....

Van onze verslaggever Gijs Herderscheê

Werkgevers slagen er niet in creatief met ziekte en gebrek van werknemers om te gaan. Ze zien slechts hoge kosten , terwijl zwakke en zieke werknemers juist een voordeelpost van jewelste kunnen zijn. Talloze subsidies zijn beschikbaar, dreigende extra kosten vervallen en de baas kan de risico-werknemers makkelijk lozen. Wat wil een werkgever nog meer?

'Ze moeten er wel tijdig bij zijn. Maar het gros van de werkgevers gaat blindelings voorbij aan de subsidiepotten die klaar staan', zegt H. Campagne. Zijn medisch-arbeidskundig expertisebureau ASBL is gespecialiseerd in advies aan werkgevers. 'Over het gebruik van de subsidies. Een gouden markt. Het benul van de risico's dringt nu pas door bij werkgevers doordat de WAO-premies spectaculair stijgen.'

Campagne en zijn arbodeskundigen nemen werknemers op verzoek van hun baas bij de hand. 'Dat kunnen zieke werknemers zijn maar ook degenen met een verhoogd risico op uitval. Neem bijvoorbeeld een journalist. Wie vijfentwintig is kan alles aan en vindt alles leuk en nieuw. Een journalist van vijftig heeft alles een keer gezien en loopt minder hard. Dan is sprake van verminderde arbeidsprestatie. Die kan ook in aanmerking komen voor subsidies. Om normaal te blijven functioneren en niet uit te vallen. De werkgever kan ook voor dergelijke werknemers subsidie krijgen. Niet voor allemaal, het GAK is niet gek. Maar wel voor een enkeling', zegt Campagne.

Over de zieke of minder goed functionerende werknemers laat ASBL een rapport opstellen. Als daar de verminderde belastbaarheid blijkt, duidt dat op gedeeltelijke arbeidsongeschiktheid.

'We stellen dan een reïntegratieplan op. Het gaat bijvoorbeeld om aanpassing van functie, werktijden of werkplek. Daardoor wordt het mogelijk dat de werknemer aan de slag blijft of terugkeert', zegt Campagne. In 2000 stelde ASBL veertig reïntegratieplannen op en scoorde even zo vaak subsidies voor de werkgevers. In een enkel geval bleek de ziekte veroorzaakt door burn-out - gegroeide weerzin tegen het werk. 'Daar is outplacement geregeld en ander werk gevonden.'

Het rapport en het reïntegratieplan gaan vervolgens naar de WAO-uitvoerder van het bedrijf, meestal het GAK. 'Daarbij claimen we subsidies voor de uitvoering. Het GAK moet binnen dertien weken beslissen. Als ze dat niet lukt, is het bingo. Dan zijn de subsidies toegewezen.' De werkgever scoort dan op zes punten. 'Als de werknemer minder gaat verdienen door een kortere werkweek of andere functie, komt er subsidie. Het eerste jaar maximaal 4 duizend gulden per maand aflopend tot maandelijks maximaal duizend gulden over vier jaar. Daarnaast is er subsidie voor aanpassing van de werkplek. Bijvoorbeeld een ander bureau. Maximaal 24 duizend gulden.'

Op vier punten worden de risico's voor de werkgever verkleind. 'Als de werknemer nu ziek wordt, betaalt het GAK 70 procent van het loon als uitkering en niet de werkgever. Als de werknemer toch in de WAO terecht komt, wordt de WAO-premie niet verhoogd. Sterker nog, de WAO-premie gaat meteen naar beneden als het reïntegratieplan wordt goedgekeurd omdat een gedeeltelijk arbeidsgeschikte werknemer bij het bedrijf werkt. En, als klap op de vuurpijl, is ontslag veel makkelijker. Als de reïntegratie mislukt, wordt de werknemer zogezegd aan het GAK overgedragen. Dat kost geen extra geld. Als het contract ontbonden wordt, kan aan de hand van het reïntegratrieplan worden aangetoond dat de werkgever alles heeft gedaan om de werknemer aan de slag te houden', zegt Campagne.

Daar ligt een addertje onder het gras voor de werknemer. Wie, ziek of niet, meewerkt aan het binnenhalen van de subsidies, staat daarna als gedeeltelijk arbeidsgehandicapt te boek en kan zonder pardon bij het GAK op de stoep worden gezet. Het eerste kan de mogelijkheid beperken om geld te lenen bij banken, het tweede betekent het verlies van baan en collega's. Werknemers die ziek zijn, kunnen medewerking overigens niet weigeren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden