Reacties Unilever

Zie je wel, zeggen de Brexiteers, zakelijke belangen gaan uiteindelijk voor politieke meningen

Glunderend en met hoongelach hebben Brexiteers gereageerd op het nieuws dat Unilever toch haar hoofdkantoor in Londen zal houden. 

Nigel Farage. Beeld Anp

‘Hoera! Goed nieuws voor de City, Europa’s wereldwijde kapitaalmarkt,’ twitterde de eurosceptische Times-commentator Iain Martin, ‘Ondanks Brexit, enzovoort…’ De Brexit-gezinde Europarlementariër James Carver beweerde dat zakelijke belangen uiteindelijk altijd voor politieke meningen gaan. ‘Money talks and politics walks.’

Officieel had het besluit van de levensmiddelengigant niets te maken met het besluit van de Britten om de EU te verlaten, maar op de achtergrond speelde het zeker mee. Bovenal had wel of niet verhuizen een sterke symbolische lading. Bestuursvoorzitter Paul Polman heeft nooit een geheim gemaakt van zijn afkeer van Brexit en tijdens de referendumcampagne waarschuwde de toenmalige minister van Financiën George Osborne dat multinationals als Unilever het land na Brexit zouden verlaten.

Verband

Toen Polman eerder dit jaar bekend maakte dat Rotterdam het hoofdkwartier zou worden legde Osborne in zijn nieuwe hoedanigheid als hoofdredacteur van The Evening Standard, de veelgelezen middagkrant van Londen, dan ook meteen een verband met Brexit. ‘Stel dat Unilever voor Londen had gekozen,’ vroeg hij zich indertijd af, ‘zouden de Brexiteers dan ook hebben beweerd dat het niets met Brexit van doen heeft?’ Brexiteers hadden het belang van het besluit immers gerelativeerd.

Nu is het aan de eurofielen om het belang te relativeren. ‘Het besluit van Unilever om het Verenigd Koninkrijk te verlaten ging destijds niet over Brexit, noch de beslissing het besluit terug te draaien’, schreef chef-politiek Kevin Maguire van de linkse Daily Mirror, ‘het ging het Anglo-Nederlandse bedrijf om het gebrek aan bescherming tegen financiële rovers. Aandeelhouders willen blijven… om te verdienen aan zulke overvallen.’ Unilever was bijna ten prooi gevallen aan een vijandelijke overname. Dezelfde Maguire beweerde begin dit jaar juist dat er wel een verband lag tussen Unilever en Brexit. 

Het besluit van vandaag tekent de groeiende macht van de aandeelhouders ten opzichte van de bestuurders. Deze verschuiving in de machtsbalans is vooral zichtbaar in de Angelsaksische landen. Bloomberg’s Chris Hughes schreef dat Polman de situatie verkeerd heeft beoordeeld en de Britse aandeelhouders had moeien paaien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden