Update

Zeventien doden door schietpartij op middelbare school in Florida; verdachte is 19-jarige oud-leerling

Bij een schietpartij in een school in de Amerikaanse staat Florida zijn woensdag zeventien doden gevallen. Ook zijn er zeker vijftien gewonden.

Familieleden van leerlingen op de getroffen school vinden troost bij elkaar. Foto ap

De aanval vond plaats op een middelbare school in Parkland, op zo'n 72 kilometer ten noorden van Miami. De schutter is een 19-jarige oud-leerling van de school. Hij droeg een gasmasker en liet bij aankomst een bommetje in de school afgaan. Daardoor ging het rookalarm af en kwamen de leerlingen naar buiten, die zo een makkelijk slachtoffer werden. Sommige leerlingen verborgen zich tijdens de schietpartij in klaslokalen. Er heerste verwarring want eerder op de dag was er al een brandoefening geweest op school.

Bij schietpartijen gaan scholen gewoonlijk in lockdown: leerlingen moeten zich in hun lokalen verstoppen. Een leerling zei tegen ABC News dat hij tegen het einde van de schooldag het geluid van schoten hoorde. 'Ik hoorde overal geschreeuw', vertelde hij. 'Ik kroop onder het bureau van mijn docent.' Anderen renden in paniek naar buiten. Onder de dodelijke slachtoffers zijn zowel kinderen als volwassenen.

Leerlingen van de Marjory Stoneman Douglas High School worden geëvacueerd. Foto ap
Foto reuters

'Zeer verontrustend'

De vermoedelijke dader, Nicolas Cruz, is gearresteerd. Hij gaf zich zonder verzet over, meldt de politie. De 19-jarige verdachte was volgens medeleerlingen een verlegen jongen met veel interesse in wapens. Hij was eerder al van school gestuurd. De reden daarvoor is door de politie niet bekendgemaakt.

Wiskundedocent Jim Gard zei tegen de Miami Herald dat de onderwijzers door het schoolbestuur per mail waren gewaarschuwd voor Cruz. 'Er waren problemen. Hij bedreigde vorig jaar leerlingen', aldus de docent. 'We kregen te horen dat hij de campus niet meer mocht betreden met een rugzak.'

De politie maakte na de schietpartij bekend dat ook het internetgedrag van Cruz onder de loep is genomen. Dat leverde volgens sheriff Scott Israel 'zeer, zeer verontrustende' resultaten op.

De verdachte droeg een semiautomatisch wapen met veel munitie toen hij werd aangehouden. Op de campus in Parkland zitten 3.200 leerlingen. Het is volgens actiegroep Everytown for Gun Safety het achttiende schietincident van dit jaar op een Amerikaanse school. De organisatie rekent ook zelfdodingen en incidenten zonder slachtoffers mee.

President Donald Trump heeft zijn afschuw uitgesproken over de schietpartij. 'Geen enkele leerling, docent of andere persoon zou zich ooit onveilig moeten voelen in een Amerikaanse school', twitterde hij.

Foto ap