Zeurzool

Rintje Ritsma is kind aan huis bij de schaatsenmakers van Viking. Ieder jaar neemt hij twee, drie, soms wel vier paren mee....

Met mijn conditie is niets mis, zei Ritsma op televisie na dagenlang te hebben gezwegen over zijn dramatische nederlaag bij de NK in Alkmaar. Aan zijn voorbereiding lag het evenmin. Nee, zijn falen is te wijten aan zijn schaatsen. Die deugen niet. Ter illustratie legde hij een gloednieuwe Vikingschaats vlak voor de camera neer, alsof het een reclame betrof.

'Toen hij nog kampioen werd lag het nooit aan de schaatsen', zegt Viking-directeur Jaap Havekotte, die geen poging doet zijn chagrijn over Ritsma's opmerkingen te verhullen. 'Het was leuk geweest als hij ons toen ook de schuld van zijn prestaties had gegeven. Maar nee hoor. Nu hij niet meer top is, worden we afgezeken op tv. En dat terwijl hij in Salt Lake City nog een persoonlijk record reed op de 1500.'

De publieke klacht heeft Havekotte verbaasd, al wist hij dat Ritsma moeilijkheden had. Al voor de Spelen meldde de TVM-kopman dat de zool van zijn rechterschoen van vorm veranderde. Ter hoogte van het scharnierpunt van de klapschaats, aan de binnenkant van de voet, zou het keiharde materiaal doorzakken.

Een geheel nieuwe klacht, zegt Havekotte, over de schoen die volgens een ingenieus procédé precies op maat wordt gemaakt. Het thermoplastische gedeelte van de schoen wordt gedurende een minuut of tien op 60 graden verwarmd in een luchtcirculatie-oven. Dat maakt het harde materiaal zacht en buigzaam. De schaatser zet zijn voet erin, er gaat een plastic zak om de schoen en via een slangetje dat langs het been zit, wordt de zak vacuüm getrokken. Door de druk krijgt schoen precies de vorm van de voet. Zelfs een wratje zit er keurig in.

Viking verkoopt ieder jaar duizenden thermoplastische schaatsen (kosten: ruim 700 euro). En hoewel veel schaatsers zelf knutselen aan de schoen - precies passen en lekker zitten is niet hetzelfde - spreekt Ritsma volgens de schaatsfabrikant als enige van vervormingen. Zelfs schaatsers die ongeveer even zwaar zijn als de beer uit Lemmer kampen niet met zijn probleem.

Havekotte: 'We hebben voor de Spelen al aangeboden de zool te versterken. Dat duurt een week of twee, drie, maar is helemaal niet zo moeilijk. Dan had hij er nu over kunnen beschikken. Maar dat wilde meneer niet.' Viking heeft de probleemschaats nooit onder ogen gehad, aldus de directeur. Van Ritsma is bekend dat hij veel experimenteert met zijn schaatsen.

Of Ritsma's klacht de inleiding tot een breuk met Viking is, durft Havekotte niet te zeggen. Er is geen contract dat beide partijen bindt. In het verleden heeft de TVM-kopman wel andere schoenen geprobeerd. Maar steeds keerde hij terug naar het merk dat ook kampioenen als Uytdehaage, Parra en Romme van materiaal voorziet. Havekotte: 'Gerard van Velde rijdt op zeven jaar oude Vikingschoenen. De olympisch kampioen, de man van het snelste rondje ooit. Kloteschaatsen he?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden