Zesjescultuur is al verleden tijd

Balkenende gaf er onlangs nog op af: de zesjescultuur in het hoger onderwijs. Maar het percentage zesjes is juist gedaald....

Een stukje Nederlandse cultuur is verloren gegaan: de zesjescultuur. Nog begin september kuste premier Balkenende dit cliché over de Nederlandse volksaard wakker door op te roepen de ‘mentaliteit van middelmatigheid’ achter ons te laten. Hij bleek toen al op zijn wenken te zijn bediend.

Filosoof Ron Welters van de Radboud Universiteit Nijmegen vroeg voor een artikel in het universiteitsblad Vox bij de studentenadministratie welk aandeel de zes had onder de tentamencijfers, voorzover voldoenden. In 1984, het eerste jaar dat de universiteit de cijfers digitaal opsloeg, was 45 procent van de voldoendes een zes. Sindsdien is dat percentage scherp gedaald, tot rond 33 procent vanaf 2000. En dan worden die zessen nog vooral gehaald in de eerste paar jaar van de studie. Studierichtingen die erom bekendstaan dat daar mensen met matige motivatie naar toe gaan, scoren veel hoger op zessen. Bij rechten is het zelfs de helft.

Hij keek niet naar de onvoldoenden. Essentie van de zesjescultuur is immers: slagen met zo weinig mogelijk inspanning, met een 6 dus. Hij kent alleen de cijfers van de Radboud Universiteit Nijmegen, maar kan geen reden bedenken waarom de trend elders anders zou zijn.

Welters denkt niet dat de teloorgang van de zes kan worden verklaard door soepeler beoordelingen. ‘Leraren zullen misschien geneigd zijn van een 5 een 6 te maken, dus dan zou je juist méér zessen moeten krijgen.’

Welters kan niet anders dan concluderen dat de zesjescultuur, tenminste aan de universiteit, niet meer bestaat. Het oprakelen ervan maakt alleen maar duidelijk dat de term ‘het afvoerputje van onbestemde sentimenten’ is. Is dan sprake van een overspannen prestatiecultuur? Welters: ‘Het ligt voor de hand om dat te concluderen.’

\N
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.