Zesde titel is dierbaarste voor Kerstholt

AMSTERDAM - Niels Kerstholt vond zijn zesde Nederlandse titel shorttrack de mooiste. Hij won vier afstanden en versloeg onder meer de behendige ploeggenoot die hem vorig jaar voorgoed voorbij gestreefd leek: regerend Europees kampioen Sjinkie Knegt.


De tevredenheid van de 29-jarige schaatser vond zijn oorsprong in de toegenomen kracht van zijn concurrenten. In het verleden wist Kerstholt voor aanvang van de NK vaak al zeker dat de titel hem niet kon ontgaan. Hij trok de wereld over op zoek naar trainingsmaten waaraan hij zich kon optrekken. In Nederland waren ze niet te vinden.


Nu maakt Kerstholt deel uit van een ploeg van vijf à zes rijders die op de aflossing tot de wereldtop behoren. Bij de NK waren dat zijn rivalen. 'Ook toen ik twee afstanden gewonnen had, voelde ik me niet zeker van de titel. Er zijn gewoon vier jongens die mij kunnen pakken in de slotronde, zo hoog is het niveau hier tegenwoordig.'


In 2011 nam Kerstholt een half jaar afstand van het shorttrack. Hij sloeg een zomer over om uit de sleur van de topsport te breken. Hij keerde na zes maanden met nieuwe motivatie terug en is ervan overtuigd dat zijn niveau door die rustperiode is verbeterd. 'Het heeft me echt een boost gegeven. Ik ben fris. Ik kan veel opnemen.'


Kerstholt hoopt over twee weken in Mälmo een gooi te doen naar de Europese titel. Hij eindigde eerder tweemaal als tweede, in 2008 en 2012. Met titelverdediger Sjinkie Knegt lijkt hij te hebben afgerekend. Die miste op de Jaap Edenbaan snelheid en wekt de indruk te kampen met een acute vormcrisis.


Maar Kerstholt verwacht veel concurrentie van de Russen. Of liever: van de tweevoudig olympisch kampioen van 2006, de Koreaan Hyun-soo Ahn, die volgens Kerstholt is 'opgekocht' door de Russen. Die willen prijzen pakken bij de Winterspelen. 'Ahn moet ze in Sotsji aan medailles helpen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden