Zesde plaats troostprijs, kater blijft

De Nederlandse volleyballers sloten het Europees kampioenschap in Duitsland zondag af in de wetenschap dat de doelstelling, een plaats bij de beste acht landen van Europa, ruimschoots was bereikt....

Niet voor niets noemde bondscoach Bert Goedkoop donderdag, na het desastreuze verlies tegen Bulgarije, het toetje in de Duitse hoofdstad slechts een troostronde. Nederland bereikte er uiteindelijk na een zege op Spanje (3-2) en een nederlaag tegen Polen (0-3) de zesde plaats.

Dat was het beste resultaat sinds 1997, toen Nederland in eigen huis de Europese titel veroverde. Coach Goedkoop bouwt sinds 2001 aan een nieuw team dat over enkele jaren de wereld moet verbazen, maar zal de afgelopen week opnieuw hebben geconstateerd dat de routiniers Görtzen en vooral Schuil het team dragen. Vervangers zijn (nog) niet voorhanden, waardoor Goedkoop in Duitsland optrad met een smalle basis, aangevuld met specialisten die af en toe voor een blok of een service het veld betraden.

Nederland kreeg gaandeweg het toernooi steeds meer glans. Tegen olympisch kampioen Servië-Montenegro hield de ploeg van Goedkoop lange tijd gelijke tred. Na moeizame zeges op Griekenland en Polen volgde een stunt tegen Rusland (3-0) en leek de halve finale opeens binnen bereik.

'We hadden hier tegen Italië moeten spelen', zei topscorer Richard Schuil zaterdag, na de winst op Spanje. 'Dat verklaart ook het lage niveau van deze wedstrijd. Het is na zo'n domper als tegen de Bulgaren moeilijk het gevoel weer terug te krijgen. Eigenlijk was ik het liefst donderdag naar huis gegaan.'

De wedstrijd tegen de Spanjaarden, tijdens de EK-kwalificatie twee keer te sterk, was zaterdag wel degelijk van belang. Een plaats bij de topzes leverde rechtstreekse plaatsing op voor het volgende EK, over twee jaar in Servië-Montenegro en Italië. 'Maar daar motiveer je jongens als Schuil en Görtzen niet mee', wist Goedkoop. 'Zij zijn er dan toch niet meer bij. Ik moet vooral hen een compliment geven. Ook zaterdag stonden ze er weer.'

Goedkoop had de periode tussen de duels met Bulgarije en Spanje het gevoel gehad dat hij een lek ballonnetje aan het opblazen was. 'We zijn ook amper met de Spanjaarden bezig geweest. Tachtig procent van de voorbereiding bestond uit het zoeken naar nieuwe motivatie.'

Zo hard was de mokerslag van de Bulgaren aangekomen. Goedkoop was er letterlijk ziek van geweest. Het feit dat de Russen niet veel later bijna verloren van Griekenland waardoor Nederland zelfs nog even alsnog halve finalist leek te worden, was grotendeels langs hem heengegaan. 'Ik ben tijdens die partij eerst een tijd in het bos gaan wandelen omdat ik me niet lekker voelde. Later heb ik wel zitten kijken, maar het zou te genant zijn geweest als we zo nog de laatste vier hadden bereikt.'

De zesde plaats gaf Nederland, buiten het EK-ticket, ook zekerheid over deelname aan het Europese olympisch kwalificatietoernooi in januari in Leipzig. Dat wordt het eerstvolgende samenzijn van de ploeg die na volgend seizoen in ieder geval Görtzen en Schuil en tijdelijk wellicht ook Nummerdor ('Ik wil een jaartje wat anders doen') ziet verdwijnen.

De Europese titel ging naar Italië dat in de enerverende finale met 3-2 won van Frankrijk. De toeschouwers in Berlijn kregen waar voor hun geld. In de tweede set werden 82 punten gemaakt voordat een beslissing viel: 25-18, 40-42, 25-18, 27-29, 15-9. Rusland eindigde als derde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.