Zes flessen wijn, en nog merkte je niets aan hem

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Zes flessen wijn, en nog merkte je niets aan hemBeeld anp

Londen, 22 januari 1827

De arme hertog van York is eindelijk na een lang ziekbed gestorven, en ligt nu met pracht en praal opgebaard. Ik zag hem nog in oktober en vond hem toen geen schaduw meer van de rijzige man die ik vroeger vaak ontmoette, en die je de zes flessen Bordeaux die hij na de maaltijd dronk niet aanzag.

Ik herinner me hoe hij eens, het was na middernacht, zijn gasten, onder wie de Oostenrijkse gezant, graaf Meerveldt en mij, uitnodigde in zijn fraaie wapenkabinet. We probeerden met diverse Turkse sabels te schermen, maar het ontbrak ons aan een vaste hand en zo kon het gebeuren dat zowel de hertog als graaf Meerveldt zich bloedig verwondde.

Daarna wilde de laatste weten of Perzisch staal net zo scherp was en meteen probeerde hij een op tafel staande waskaars doormidden te klieven. Het experiment ging mis: kaars en kandelaar belandden op de vloer en doofden uit.

Terwijl wij in het donker de deur probeerden te vinden, begon de adjudant van de hertog te kermen: 'By God, Sir, ik herinner me nu dat het zwaard is vergiftigd...!'

Men kan zich de ontsteltenis van de gewonde bij deze kennisgeving voorstellen. Gelukkig bleek aan zijn veronderstelling geen vergif, doch rode wijn ten grondslag te liggen.

Iedereen rouwt om de hertog, met zwarte handschoenen en rouwsluiers aan de hoed, tot vertwijfeling der leveranciers.

Hermann Fürst von Pückler-Muskau (1785-1871), Pruisische wereldreiziger. Uit Briefe eines Verstorbenen - Ein fragmentarisches Tagebuch.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden